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第十六回 石岡凝冷月 鐵手拂曉風

  眾人來到胡同外十餘丈處,焦公禮的幾名弟子已迎了上來,說閔子華和他師弟洞玄道人在屋裡說話。眾人見袁承志出手相助,欣慰已極,精神大振。

  焦宛兒問袁承志道:"袁相公,可以動手了麼?"袁承志道:"叫大伙守在外面,咱們幾個人先去一探。"焦宛兒道:"好!"低聲對眾幫友吩咐幾句,和袁承志等躍進牆去。焦宛兒輕功較差,落地時腳下微微一響,屋中燈火忽地熄滅。焦宛兒知道仇人已經發覺,不能再探到甚麼,輕輕一聲呼哨,突然四周屋頂到處都探出頭來。焦宛兒叫道:"姓閔的,出來瞧瞧,是誰來啦!"屋中人默不作聲。焦宛兒道:"點了火把進去!"金龍幫四名幫友取出火折,點著帶來的火把,昂首而入,旁邊四名幫友執刀衛護。突然啪啪啪數聲,四根火把打滅了三根,兩條黑影從眾人頭頂飛了出來。金龍幫幫眾一湧而上,乒乒乓乓的打了起來。各人四下圍住,火把越點越多,將一個大院子照耀得如同白晝。

  閔子華和洞玄道人知道已落重圍,兩人背靠背的拚力死戰,轉瞬間把金龍幫幫眾刺傷了六七人。傷者一退下,立即有人補上。再鬥一陣,閔子華和洞玄又傷了三四人,但洞玄左臂也已受傷。他劍交右手,猛撲力戰。兩儀劍法本是他使左手劍,閔子華使右手劍,兩人左右呼應,迴環攻守。現下兩柄都是右手劍,威力立減。片刻之間,洞玄與閔子華身上又各受了幾處傷。袁承志在旁觀戰,心想:"一命還一命,殺閔子華一人已經夠了,不必讓洞玄也陪在這裡。"眼見兩人便要喪命當地,踊身跳入圈子,登時金光閃動,嗆啷啷一陣亂響,不但洞玄與閔子華手中長劍被金蛇劍削斷,金龍幫諸人的兵刃也有七八柄斷頭折身。眾人出其不意,都是大吃一驚,向後躍開。袁承志自得金蛇劍以來,除了以之削斷西洋軍官雷蒙的長劍之外,從未仗劍與人正式交手,不意此劍竟有如斯威力,連自己也是一呆,心想這都是各人趁手的兵器,自己不過要雙方罷手停鬥,不料竟削壞了多件兵刃,心下好生不安。這時閔子華和洞玄全身血跡斑斑,見袁承志到來,更知無幸。洞玄把斷劍往地下一擲,慘笑道:"我師兄弟不知何事得罪了閣下,如此苦苦相逼?"翻手從腰間摸出一柄匕首,猛往自己胸膛上插去。袁承志左掌如風,在他胸前輕輕一推,右手已拿住他手腕,夾手奪過匕首,火光下一看,見匕首和閔子華刺死焦公禮那一柄全然相同,柄上刻著"仙都門下子字輩弟子洞玄收執"一行字。

  洞玄鐵青了臉,喝道:"好漢子可殺不可辱。我學藝不精,不是你對手,死給你看便了。快把匕首還我!"袁承志怕他又要自殺,將匕首往腰裡一插,正色道:"待得一切料理清楚,自然還你。"洞玄大怒,叫道:"你要殺就殺,不能如此欺人!"說著劈面一拳。袁承志退後一步避開,愕然道:"在下何敢相欺?"洞玄凜然道:"這把匕首是本派師尊所賜,寧教性命不在,也不能落入旁人手中。"袁承志一楞,疑雲大起,心想這匕首既然如此要緊,閔子華怎能於刺殺焦公禮後仍留在他身上,卻不取回?當下將匕首雙手奉還,說道:"在下有一事不明,要請教道長。"洞玄接過匕首,聽他說得客氣,便道:"請說。"袁承志轉過身來,對焦宛兒道:"焦姑娘,那布包給我。"焦宛兒遞過布包,手握雙刀,緊緊監視閔子華。袁承志打開布包,露出匕首。閔子華和洞玄齊聲驚呼。金龍幫幫眾眼見兇器,想起老幫主慘死,目眥欲裂,各人逼近數步。閔子華顫聲道:"這……這……這是我的匕首呀?你從哪裡得來?"伸手來取。袁承志手一縮。焦宛兒單刀揮出,往閔子華手臂砍落。閔子華疾忙縮手,這刀便沒砍中。焦宛兒待要追擊,袁承志伸手攔住,說道:"先問清楚了。"焦宛兒停刀不砍,流下兩行淚來。閔子華怒道:"當日我們在南京言明,雙方解仇釋怨。金龍幫為甚麼不顧信義,接連幾次前來傷我?你叫焦公禮出來。咱們三對六面,說個明白。姓閔的到底哪一點上道理虧了……"他話未說完,金龍幫幫眾早已紛紛怒喝:"我們幫主給你害死了,你這奸賊還來假撇清!"閔子華和洞玄都大吃一驚,齊聲道:"甚麼?焦公禮死了?"

  袁承志見二人驚訝神色,不似作偽,心想:"或許內中另有別情。"問道:"你真的不知?"閔子華道:"我把房子輸了給你,沒面目再在江湖上混,便上開封府去,要跟掌門大師兄水雲道長商量,哪知師兄沒會到,途中卻不明不白的跟金龍幫打了兩場。焦公禮好端端的,又怎麼會死?"焦宛兒聽他這麼說,也瞧出情形有點不對,硬咽道:"我爹爹……是給……給人用這把匕首害死的……就算不是你,也總是你的朋友。"閔子華恍然大悟,道:"嗯,嗯,這就是了。"焦宛兒喝道:"甚麼這就是了?"閔子華要待分辯,一時拙於言辭,卻又說不明白。金龍幫眾人只道他心虛,聲勢洶洶的又要操刀上前。洞玄道人接過閔子華手中半截斷劍,擲在地下,凜然道:"各位既然要讓焦幫主的大仇永遠不能得報,讓真兇奸人在一旁暗中冷笑,我師兄弟饒上這兩條性命,又算甚麼?"挺起胸膛,束手就戮。眾人見他如此,面面相覷,一時倒拿不定主意。袁承志道:"這樣說來,焦幫主不是閔兄殺的?"閔子華道:"姓閔的出於仙都門下,也還知道江湖上信義為先。我既已輸給你,又知有奸人從中挑撥,怎會再到南京尋仇?"袁承志道:"焦幫主不是在南京被害的。"閔子華奇道:"在哪裡?"袁承志道:"徐州。"洞玄道:"我師兄弟有十多年沒到徐州啦。除非我們會放飛劍,千裡外取人首級。"袁承志道:"此話當真?"洞玄伸手一拍自己項頸,說道:"殺頭也不怕,何必說假話?"焦宛兒道:"那麼這柄匕首從何而來?"洞玄道:"我這時說出真相,只怕各位還不相信。現下我帶你去一個地方,一看就知。"閔子華急道:"師弟,那不能去。"洞玄道:"口說無憑,須有實據。焦幫主為奸人殺害,此事非同小可,務須查個水落石出。袁相公和焦姑娘兩位是何等樣人,決不能壞咱們的事。"閔子華才不言語了。

  焦宛兒道:"去哪裡?"洞玄道:"我只能帶領袁相公和你兩位同去。人多了不行。"

  金龍幫中有人叫了起來:"他要使奸,莫給他們走了。"焦宛兒問袁承志道:"袁相公,你說怎樣?"袁承志心想:"看來這兩人確是別有隱情,還是一同前往查明真相為妥。要是他們想使詭計,諒來也逃不脫我手掌。"說道:"那麼咱們就同去瞧瞧。"焦宛兒對金龍幫眾人道:"有袁相公在,料想他們也不敢怎樣。"自焦公禮逝世,焦宛兒已隱然為一幫之主。她率領幫眾大舉尋仇,眾人對她無不言聽計從,大家又知袁承志為人仁義,武功高強,有這麼一位高手從中護持,真是求之不得,當下也就沒有異言。袁承志和焦宛兒隨著閔子華師兄弟一路向北。來到城牆邊,洞玄取出鉤索,甩上去鉤住城牆,讓焦宛兒先爬了上去,第二袁承志上,然後他師兄弟先後爬上城頭。四人縱出城牆,續向北行。這時方當子夜,月色如水,道路越走越是崎嶇。再行四五里,上了個亂石山崗,袁承志和焦宛兒都感訝異,不知這兩人來此荒僻之處,有何用意。焦宛兒尋思:"莫非這兩人在此伏下大批幫手?但有袁相公在此,對方縱有千軍萬馬,他也必能帶我脫險。"上崗又走了二三里,才到崗頂,只見怪石嵯峨,峻險夾兀,月光下似魔似怪,陰森森的寒意逼人。洞玄和閔子華走向一塊大岩石之後,袁承志和焦宛兒跟著過去,只見岩邊赫然停著一具棺木。焦宛兒於黑夜荒山乍見此物,心中一股涼氣直冒上來。洞玄撿起一塊石子,在棺材頭上輕擊三下,稍停一會,又擊兩下,然後再擊三下,雙手托住棺蓋往上一掀,克勒一聲響,棺材中坐起一具僵尸。焦宛兒"啊"的一聲大叫,雙手抓住了袁承志左手,不由自主的靠在他身上。只聽那僵尸道:"怎麼?帶了外人來?"洞玄道:"兩位是朋友。這位袁相公,是金蛇郎君夏大俠的弟子。這位焦姑娘,是金龍幫焦幫主的千金。"那僵尸向袁焦二人道:"兩位莫怪。貧道身上有傷,不能起身。"洞玄道:"這是敝派掌門師兄水雲道人。在這裡避仇養傷。"袁承志和焦宛兒才知原來不是僵尸,當即施禮。水雲道人拱手答禮。

  看那水雲道人時,只見他臉如白紙,沒半絲血色,額角正中從腦門直到鼻樑卻是一條殷燈色的粗大傷疤,疤痕猶新,想是受創不久,被那慘白的臉色一加映托,更是可怖。水雲道人說道:"我師父跟尊師夏老師交好。夏老師來仙都山時,貧道曾侍奉過他。他老人家可好?"袁承志心想這時不必再瞞,答道:"他老人家已去世多年了。"水雲道人長嘆一聲,慘然不語,過了良久,才低聲道:"剛才聽洞玄師弟說道,閣下是金蛇弟子,我心中十分喜歡,心想只要金蛇前輩出手,我師父的大仇或能得報。唉!哪知他老人家竟也已歸道山,老成凋謝,只怕要讓奸人橫行一世了。"

  焦宛兒心道:"我是為報父仇而來此地,哪知又引出一樁師仇來。"袁承志卻想:"不知他的對頭是甚麼厲害腳色,天下除了金蛇郎君,便無人對付得了?"

  洞玄低聲把金龍幫尋仇的事說了一遍,求大師兄向焦宛兒解釋。水雲道人"咦"了一聲,越聽越怒,突然手掌一翻,在身旁棺上猛擊一掌,噗的一聲,棺木登時塌了一塊。袁承志心想:"這道人的武功比他兩個師弟可高明得多。他身懷絕技,怎麼會怕得這樣厲害,竟要偷偷躲在這裡裝死人?"水雲道人說道:"焦姑娘,我們仙都弟子,每人滿師藝成、下山行道之時,師父必定賜他一柄匕首。貧道忝在本派掌門,雖然本領不濟,忍辱在這裡養傷,但還不敢對朋友打一句誑語。焦姑娘,你道這柄匕首是做甚麼用的?"焦宛兒恨恨的道:"不知道!"水雲道人抬頭望著月亮,喟然道:"敝派第十四代掌門祖師菊潭道長當年劍術天下無雙,只可惜性子剛傲,殺了不少人,結仇太多,終於各派劍客大會恆山,以車輪戰法鬥他一人。菊潭道長雖然劍下傷了對頭十八人,但最後筋疲力盡,身受重傷,於是拔出匕首自殺而死。本派因此元氣大傷,又得罪了天下英雄,此後定下一條規矩,每名學藝完畢的弟子都授一柄匕首。洞玄師弟,你到那邊去。"洞玄不明他用意,但還是朝他手指所指,向西行去。水雲等他走出數百步,高聲叫道:"行了。"洞玄停步。

  水雲低聲問閔子華道:"閔師弟,這把匕首,叫作甚麼?"閔子華道:"這是仙都戒殺刀。"水雲又問:"師父授你戒殺刀時,有四句甚麼訓示?你低聲說來。"閔子華肅然道:"嚴戒擅殺,善視珍藏,義所不敵,舉以自戕。"

  水雲點點頭,向東邊一指,道:"你到那邊去。"待閔子華走遠,把洞玄叫回來,問道:"洞玄師弟,這把匕首,叫作甚麼?"洞玄道:"仙都戒殺刀。"水雲又問:"師父授你此刀之時,有何訓示?"洞玄肅然道:"嚴戒擅殺,善視珍藏,義所不敵,舉以自戕。"水雲把閔子華叫回,對袁承志和焦宛兒道:"現今兩位可以相信,敝派確是有此訓示。敝派子弟犯戒殺人,也是有的,可是憑他如何不肖,無論如何不敢用這戒殺刀殺人。"袁承志問道:"這匕首為甚麼叫'戒殺刀'?"水雲道:"敝派鋻於菊潭祖師的覆轍,從第十五代祖師起便定下一條門規,嚴禁妄殺無辜,否則到每兩年一次在仙都山大會,便得在師長兄弟之前,以這戒殺刀自行了斷。閔師弟要殺焦幫主,雖然當年閔子葉師兄行為不端,有取死之道,但為兄報仇,本來也不算是妄殺,可是後來既知受奸人挑撥,再去加害,那是犯了重大門規,諒他也是不敢。"他嘆了一口氣,說道:"這戒殺刀是自殺用的,要是仙都弟子遇敵之時,武功不如,而對方又苦苦相逼,脫身不得,那麼便須以此匕首自殺,免損仙都威名。閔師弟就算敢犯師門嚴規,天下武器正多,怎會用戒殺刀去殺人?而且刺殺之後,怎麼又不把刀帶走?"袁承志和焦宛兒聽到這裡,都不住點頭。

  水雲又道:"焦姑娘,我給你瞧一封信。"說著從棺材角裡取出一個布包,打了開來,裡面是一堆文件雜物。他從中撿出一信,遞給焦宛兒。

  焦宛兒眼望袁承志。袁承志點點頭。焦宛兒接過信來,月光下見封皮上寫著"急送水雲大師兄親啟,閔緘"幾個字,知是閔子華寫給水雲的信,抽出信箋,見紙箋上端印著'蚌埠通商大客棧用箋"的紅字,信上的字歪歪扭扭,文理也不甚通,寫道:"水雲大師兄:你好。焦公禮之事,小弟已明白受人欺騙,報仇甚麼的就此拉倒不幹了。但昨晚夜裡,小弟的戒殺刀忽然給萬惡狗賊偷去,真是慚愧之至。如果尋不回來,我再沒面目見大師兄了,千萬千萬。小弟閔子華拜上。"焦宛兒讀完此信,更無懷疑,身子顫抖,盈盈向閔子華拜了下去,說道:"閔叔叔,姪女兒錯怪好人,冒犯你老人家啦。"拜罷又向洞玄賠禮。兩人連忙還禮。

  閔子華道:"不知是哪個狗賊偷了這把刀去,害死了焦幫主。他留刀尸上,就是要你疑心我呀。"焦宛兒道:"姪女真是鹵莽,沒想到這一著,只道閔叔叔害了爹爹後,還要逞英雄好漢,留刀示威。"閔子華道:"我失了戒殺刀,和洞玄師兄到處找尋,沒一點眉目,後來接到大師兄飛帖,召我們到京師來,這才動身。路上你們沒頭沒腦的殺來,我也只好沒頭沒腦的跟你們亂打一陣。幸虧袁相公趕到,才弄明白這回事。"水雲道:"等我們的事了結之後,要是貧道僥倖留得性命,定要幫焦姑娘找到這偷刀殺人的奸賊。這件事仙都派終究也脫不了牽連。"焦宛兒又襝衽拜謝,將匕首還給閔子華。袁承志心想,他們師兄弟只怕另有秘事商酌,外人不便參與,便拱手道:"兄弟就此別過。"兩人和水雲等作別,走出數十步,正要下崗,洞玄忽然大叫:"兩位請留步。"袁承志和焦宛兒一齊停步。洞玄道人奔將過來,說道:"袁相公,焦姑娘,貧道有一件事想說,請兩位別怪。"袁承志道:"道長但說不妨。"洞玄道:"這裡的事,要請兩位千萬不可洩漏。本來不須貧道多嘴,實因與敝師兄性命攸關,不得不冒昧相求。"按照江湖道上規矩,別幫別派任何詭秘怪異之事,旁人瞧在眼裡,決不能傳言談論,否則兇殺災禍立至,此事人所共知,但洞玄竟如此不放心,不惜冒犯叮囑,自是大非尋常。袁承志心中一動,雖然事不幹己,但剛才見水雲道人無意中顯露了一手武功,不禁生了惺惺相惜之意,對洞玄道:"不知令師兄遇到了甚麼危難之事,兄弟或可相助一臂。"洞玄和袁承志交過手,知他武功卓絕,不但高出自己十倍,也遠在仙都第一高手水雲師兄之上,聽他這麼說,心頭一喜,忙道:"袁相公仗義相助,真是求之不得,待貧道稟過大師兄。"匆匆回去,低聲和水雲、閔子華商量。三人談了良久,似乎難以決定。袁承志想道:"既然他們大有為難,不願外人插手,那麼也不必多事了。"高聲叫道:"兩位道長、閔兄,兄弟先走一步,後會有期!"一拱手就要下崗。

  水雲道人叫道:"袁相公,請過來說幾句話。"袁承志轉身走近。水雲道:"袁相公肯拔刀相助,我們師兄弟實是感激不盡。不過這是本門的私事,情勢兇險萬分,實在不敢要袁相公無故犯險。還請別怪貧道不識好歹。"說著拱手行禮。袁承志知他是一片好意,心想這人倒也頗具英雄氣概,說道:"道長說哪裡話來?既是如此,就此告辭。道長如有需用之處,兄弟自當盡力,隨時送個信到正條子胡同就是。"水雲低頭不語,忽然長嘆一聲,說道:"袁相公如此義氣,我們的事雖然說來羞人,如再相瞞,可就不夠朋友了。兩位請坐。洞玄師弟,你對兩位說罷。"

  洞玄等兩人在石上坐好,自己也坐下說道:"我們恩師黃木道人生性好動,素喜到處雲遊,除了兩年一次的仙都大會之外,平日少在山上。五年前的中秋,又是大會之期,恩師竟然並不回山主持,也不帶信回來,這是從來沒有的事,眾弟子又是奇怪,又是擔憂。恩師這次是到南方雲遊採藥,大伙兒忙分批到雲貴兩廣查訪,各路都沒消息。我和閔師哥卻在客店之中,得到點蒼派追風劍萬里風的傳訊,說有急事邀我們前往。我們兩人趕到雲南大理萬大哥家中,見他身受重傷,躺在床上。一問之下,原來是為了我們恩師才受的傷。"袁承志想起程青竹曾說黃木道人是死於五毒教之手,暗暗點頭,聽洞玄又道:"追風劍萬大哥說道,那天他到大理城外訪友,見到我們恩師受人圍攻。點蒼派跟仙都派素有淵源,他當即仗劍相助。豈知對方個個都是高手,兩人寡不敵眾,萬大哥先遭毒手,昏倒在地,後來由人救回,恩師卻是生死不明。萬大哥肩頭和脅下都為鋼爪所傷,爪上餵了劇毒。看這情形,必是五毒教所為。他後來千辛萬苦的求到名醫,這才死裡逃生。於是我們仙都三十二弟子同下雲南尋師,要找五毒教報仇。可是四年來音訊全無,恩師自是兇多吉少。五毒教又隱秘異常,踏遍了雲南全省,始終沒半點線索,大家束手無策,才離雲南。後來北方傳來消息,說五毒教教主何鐵手到了北京……"袁承志"啊"了一聲。洞玄道:"袁相公識得她麼?"袁承志道:"我有幾位朋友昨天剛給她毒手所傷。"洞玄道:"令友不礙事麼?"袁承志道:"眼下已然無妨。"

  洞玄道:"嗯,那真是天幸。我們一得訊,大師兄便傳下急令,仙都弟子齊集京師。我們在來京途中遇到焦姑娘,那不必說了。大師兄比我們先到,他與何鐵手狹路相逢。那賤婢竟然出言譏刺,十分無禮。大師兄跟她動起手來,這賤婢手腳滑溜,大師兄一不留神,額上為她左手鐵鉤所中,下盤又中了她五枚暗器。她只道這暗器餵有劇毒,大師兄一定活不了,冷笑幾聲便走了。好在大師兄內功精湛,又知對頭周身帶毒,在比武之前已先服了不少解藥,身邊又帶了諸般外用解毒膏丹,這才沒有遭難。"

  水雲嘆道:"貧道怕她知我不死,再來趕盡殺絕,是以不敢在寓所養傷,只得找了這樣古怪的一個地方靜養,再過三個月,毒氣可以慢慢拔盡。師父多半已喪在賤婢手下,這仇非報不可。只是對頭手段太辣,毒物厲害,是以貧道不敢拖累朋友。"閔子華問道:"袁相公怎麼也跟五毒教結了仇?"袁承志於是將如何遇到錦衣毒丐齊雲* 、程青竹如何被老丐婆抓傷的事簡略說了。水雲道:"袁相公既跟他們並無深仇,吃了一點小虧,也就算了。你千金之體,犯不著跟這種毒如蛇蠍之人相拚。"袁承志心想自己有父仇在身,又要輔佐闖王和義兄李岩圖謀大事,這種江湖上的小怨,原不能過於當真,否則糾纏起來,永無了局,於是點頭說道:"道長說得是。我有一只朱睛冰蟾,可給道長吸毒。"當下用冰蟾替他吸了一次毒,亂石崗上無酒浸出蟾中毒液,於是把冰蟾借給洞玄,教了用法,要他替水雲吸盡毒氣送回。水雲、閔子華、洞玄不住道謝。袁承志和焦宛兒緩緩下崗,走到一半,焦宛兒忽往石上一坐,輕輕啜泣。袁承志問道:"怎麼?焦姑娘,你不舒服麼?"焦宛兒搖搖頭,拭幹淚痕,若無其事的站了起來。袁承志心想:"這一來,她金龍幫和仙都派雖然化敵為友,但她報殺父大仇之事,卻更是渺茫了。也難為這樣一個年輕姑娘,居然這般硬朗。"兩人回進城裡,天將微明,袁承志把焦宛兒送回金龍幫寓所,自回正條子胡同。他在長街一排民房屋頂上展開輕身功夫,倏然之間,已過了幾條街,一時奔得興發,使出"神行百變"絕技,真如飛燕掠波、流星橫空一般,耳旁風動,足底無聲,正奔得高興,忽聽身旁低喝一聲:"好功夫!"袁承志陡然住足,白影微晃,一人從身旁掠過,笑道:"追得上我嗎?"語聲方畢,已竄在七八丈外。袁承志見這人身法奇快,心中一驚:"此人是誰?輕身功夫是如此了得?"他少年人既好奇,又好勝,提氣疾追。那人毫不回顧,如飛奔跑。時候一長,袁承志的輕身功夫終於高出一籌,腳下加勁,片刻間追過了頭,趕在那人面前數丈,迴轉身來。那人格格嬌笑,說道:"袁相公,今日我才當真服你啦!"只見她長袖掩口,身如花枝顫裊,正是五毒教教主何鐵手。她全身白衣如雪,給足底黑瓦一襯,更是黑的愈黑,白的愈白。武林中人所穿夜行衣非黑即灰,好得夜中不易為人發覺,敵人發射暗器不能取得準頭,她竟然穿一身白衣,若非自恃武藝高強,決不能如此肆無忌憚。袁承志拱手說道:"何教主有何見教?"何鐵手笑道:"袁相公前日枉駕,有許多礙手礙腳之人在場,大家分了心,不能好好見個高下。小妹今日專誠前來,討教幾招。"邊說邊笑,聲音嬌媚。

  袁承志道:"教主這般身手,就在男子中也是難得一見。兄弟是十分佩服的。"何鐵手笑道:"袁相公前日試拳,掌風凌厲之極。小妹力氣不夠,不敢接招。今日比比兵刃如何?"也不等袁承志回答,呼的一聲,已將腰間一條軟鞭抖了出來,微光中但見鞭上全是細刺倒鉤,只要給它掃中一下,皮肉定會給扯下一大塊來。何鐵手嬌滴滴的道:"袁相公,這叫做蠍尾鞭,刺上是有毒的,你要加意小心,好麼?"袁承志聽她說話,不覺打了個寒戰。她語氣溫柔,關切體貼,含意卻十分狠毒,兩者渾不相稱。袁承志不欲跟她毫沒來由的比武,抱拳說道:"失陪了!"何鐵手不等他退開,手腕一抖,蠍尾鞭勢挾勁風,徑撲前胸。袁承志微微一笑,上身向後一仰,避開了這招,不等蠍尾鞭第二招再到,已竄出數丈。何鐵手知道追他不上,朗聲叫道:"金蛇郎君的弟子如此膿包,敗壞了師尊一世威名,嘻嘻!"袁承志一愣停步,心想:"我幾次相讓,他們五毒教驕縱慣了,還道我當真怕她。"心念微動之際,白影閃處,蠍尾鞭又帶著一股腥風撲到。袁承志眉頭一皺,暗想:"這等餵毒兵器縱然厲害,終究為正人君子所不取。她好好一個女子,卻身在邪教,以致行事不端。"料想蠍尾鞭全鞭有毒,不能白手搶奪,索性雙手攏入袖中,身隨意轉,的溜溜的東閃西避。何鐵手鞭法雖快,哪裡帶得到他的一片衣角?轉瞬間拆了二十餘招,何鐵手嬌喝:"你一味閃避,算甚麼好漢?"袁承志笑道:"你想激我奪你鞭子?又有何難。"身子一彎,雙手已在屋頂分別撿起一片瓦爿,凝視鞭影,看得親切,叫道:"撤鞭!"兩塊瓦片一上一下,已將蠍尾鞭夾在中間,順手往裡一奪,右足晃動,瞬息間連踢三腳。何鐵手剛想運勁奪鞭,對方足尖已將及身,只得撤鞭倒退,不想踏了一個空,跌下屋去。袁承志搶住鞭柄,笑道:"金蛇郎君的弟子怎麼樣?"忽聽何鐵手柔媚的聲音叫道:"很好!"她身法好快,剛一著地,立即又竄了上來,饒是袁承志身有絕頂輕功,也不禁佩服。何鐵手右手叉在腰間,身子微晃,腰肢款擺,似乎軟綿綿地站立不定,笑道:"還要領教袁相公的暗器功夫,我們五毒教有一種毒蟾砂……"袁承志聽她嬌聲軟語的說著話,也不見她身轉手揚,突然間眼前金光閃動,大吃一驚,知道不妙,百忙中一飛衝天,躍起尋丈,只聽得一陣細微的錚錚之聲,數十枚暗器都打在屋瓦之上。

  原來這毒蟾砂是無數極細的鋼針,機括裝在胸前,發射時不必先取準頭,只須身子對正敵人,伸手在腰旁一按,一陣鋼針就由強力彈簧激射而出。真是神不知,鬼不覺,何況鋼針既細,為數又多,一枚沾身,便中劇毒。武林中任何暗器,不論是金鏢、袖箭、彈丸、鐵蓮子,發射時總得動臂揚手,對方如是高手,一見早有防備。但這毒蟾砂之來,事先絕無徵兆,實是天下第一陰毒暗器,教外人知者極少,等到見著,十之八九非死即傷,而傷者不久也必送命。他們本教之人稱之為"含沙射影"功夫,端的武林獨步,世上無雙。袁承志身子未落,三枚銅錢已向她要穴打去,怒喝:"我跟你無怨無仇,為甚麼下此毒手?"何鐵手側身避開兩枚銅錢,右手翻轉,接住了第三枚,輕叫一聲:"啊喲,好大的勁兒,人家手也給你踫痛啦。"看準袁承志落下的方位,還擲過來。聽聲辨形,這枚銅錢擲來的力道也不弱,袁承志剛想伸手去接,突然心裡一動:"這人手上有毒,別上她當。"長袖一拂,又把銅錢拂了回去。這一下勁力就沒手擲的大,何鐵手伸出兩指,輕輕撚住,放入衣囊,笑道:"多謝!可是只給我一文錢,不太小氣了些嗎?"手掌伸出來時迎風一抖,十多條非金非絲的繩索向他頭上罩來。

  袁承志惱她適才偷放毒蟾砂手段陰毒之極,當下再不客氣,揚起蠍尾鞭,往她繩上纏去。何鐵手陡然收索,笑道:"蠍尾鞭是我的呀。你使我兵器,害不害臊呀?"說的是一口雲南土音,又糯又脆,手下卻毫不停留。

  袁承志把蠍尾鞭遠遠向後擲出,叫道:"我再奪下你這幾根繩索兒,你們五毒教從此不能再來糾纏,行不行?"何鐵手道:"這不叫繩索兒,這是軟紅蛛索。你愛奪,倒試試看。"說著蛛索橫掃,攔腰捲來。這蛛索細長多絲,一招既出,四面八方同時打到。袁承志側身閃避,想搶攻對手空隙,哪知她十多根蛛索有的攻敵,有的防身,攻出去的剛收回守禦,原來縮回的又反擊而出,攻守連環,毫無破綻。

  拆了十餘招後,袁承志已看出蛛索的奧妙,心想:"這蛛索功夫是從蜘蛛網中變化出來的。"乘她一招使老,進攻的索子尚未收回、而守禦的索子已蓄勢發出之際,身形一斜,陡然欺近她背心,伸手向她脅下點去。這招快極險極,何鐵手萬難避開,忽然間身子一側。袁承志見這一下如點實了,手指非踫到她胸部不可,臉上發熱,凝指不發。何鐵手乘勢左手一鉤。袁承志疾忙縮手,嗤的一聲,袖口已被鉤子劃了一條縫。何鐵手道:"啊喲,糟糕,把袁相公袖子割破啦。您把長衫除下來吧,我拿回去給你補好。"袁承志見她狡計百出,心中愈怒,乘勢一拉,扯下了右臂破袖,使得呼呼風響,不數招,袖子已與蛛索纏住,用力一揮,破袖與蛛索雙雙脫手,都掉到地下去了。袁承志道:"怎麼樣?"何鐵手格格笑道:"不怎麼樣。你的兵刃不也脫手了麼?還不是打了個平手?"反手在背上一抽,右手中多了一柄金光閃閃的鉤子。

  袁承志見她周身法寶,武器層出不窮,也不禁大為頭痛,說道:"我說過奪下你蛛索之後,你們可不能再來糾纏。"何鐵手笑道:"你說你的,我幾時答允過啊?"袁承志一想,果然不錯,她確是沒答允過,但這般一件一件的比下去,到何時方了?當下哼了一聲,說道:"瞧你還有多少兵器?"心想把她每一件兵器都奪下來,她總要知難而退了。何鐵手道:"這叫做金蜈鉤。"左手一伸,露出手上鐵鉤,說道:"這是鐵蜈鉤,為了練這勞甚子,爹爹割斷了我一隻手。他說兵器拿在手裡,總不如幹脆裝在手上靈便。我練了十三年啦,還不大成。袁相公,這鉤上可有毒藥,你別用手來奪呀!"只見她連笑帶說,慢慢走近,袁承志外表雖然淡然自若,內心實深戒懼,只怕她又使甚麼奸謀,正自嚴加提防,忽聽遠處隱隱有呼哨之聲,猛然間想起一事,暗叫:"不好!莫非此人絆住了我,卻命她黨羽去加害青青他們?"也不等她話說完,回身就走。何鐵手哈哈大笑,叫道:"這時再去,已經遲了!"金鉤一點,鐵鉤疾伸,猛向他後心遞到。袁承志側過身子,橫掃一腿。何鐵手縱身避過,雙鉤反擊。這時曙光初現,只見一道黑氣,一片黃光,在他身邊縱橫盤旋。這女子兵刃上功夫之凌厲,僅比在盛京所遇的玉真子稍遜而已。他掛念青青等人,不欲戀戰,數次欺近要奪她金鉤,總是被她回鉤反擊,或以鐵鉤護住。這鐵鉤裝在手上,運用之際的是靈動非凡,宛如活手一般。袁承志拆到三十餘招,兀是打她不退,心中焦躁,探手腰間,金光一閃,拔出了金蛇寶劍。何鐵手一見,笑容立斂,喝道:"好!這金蛇劍竟落在你手!"袁承志道:"是便怎樣?"刷刷數劍。何鐵手武功雖高,哪裡抵擋得住?當的一聲,金鉤已被金蛇劍削去半截。袁承志喝道:"再來糾纏,把你的鐵手也削斷了。"她一聽之下,臉上微現懼色,果然不敢逼近身來。袁承志收劍入鞘,疾奔回家,剛到胡同口,便見洪勝海躺在地下,頸中流血,忙上前扶起,幸喜尚有氣息。洪勝海咽喉受傷,不能說話,伸手向著宅子連指。袁承志抱他入內,只見宅子中到處桌翻椅折,門破窗爛,顯是經過一番劇戰。袁承志越看越是心驚,撕下衣袖替洪勝海扎住了咽喉傷口,直奔內堂,裡面也是處外破損,胡桂南與程青竹躺在地下呻吟。袁承志忙問:"怎麼?"胡桂南道:"青姑娘,青姑娘……給……五毒教擄去啦。"袁承志大驚,問道:"沙天廣他們呢?"胡桂南伸手指向屋頂。袁承志不及多問,急躍上屋,只見沙天廣和啞巴躺在瓦面,沙天廣滿臉烏雲,中毒甚深,啞巴也受創傷。雖然幸喜無人死亡,但滿屋伙伴,個個重傷,真是一敗塗地,青青更不知去向。袁承志咬牙切齒,憤怒自責:"我怎地如此胡塗,竟讓這女子纏住了也沒發覺。"宅中童僕在惡鬥時盡皆逃散,這時天色大明,敵人已去,才慢慢回來。袁承志把啞巴和沙天廣抱下地來,寫了一張字條,命僕人急速送去金龍幫寓所,請焦宛兒取回朱睛冰蟾,前來救人。他替沙天廣、胡桂南等包紮傷口,一面詢問敵人來襲情形。鐵羅漢上次受傷臥床未起,幸得未遭毒手,說道:"三更時分,胡桂南首先發覺了敵蹤,把啞巴老兄扯上屋去。兩人一上屋,立被十多名敵人圍住了。我在窗口中看得清清楚楚,就是全身無力,動彈不得,只有幹著急的份兒。眼見啞巴老兄、沙老兄和程老夫子都傷了好幾名敵人,但對方實在人多。大家邊打邊退,在每一間屋裡都拚了好一陣,最後個個受傷,青姑娘也給他們擄了去。袁相公……我們實在對你不起……"袁承志道:"敵人好不狠毒,怎怪得你們?眼下救人要緊。"他到馬廄牽了匹馬,向城外馳去,將到怪屋時下了馬,將馬縛在樹上,走到屋前,飛身越牆直入,大叫:"何教主,請出來,我有話說。"一陣回音過去,黃牆上鐵門開處,一陣狺狺狂吠,撲出十多頭兇猛巨大,後面跟著數十人。他想:"這次可不能再對他們客氣了!"左手連揮,十多枚金蛇錐激射而出,金光閃閃,每只巨獒腦門中了一枚,只只倒斃在地。他繞著眾犬轉了一個圈子,雙手將金蛇錐一一收入囊中。五毒教人眾本待乘他與巨獒纏鬥,乘隙噴射毒汁,哪知他殺斃眾犬竟如此神速,不由得都驚呆了,待他收回暗器,先頭一人發一聲喊,轉身便走。餘人一擁進內,待要關門,哪裡還來得及?袁承志已從各人頭頂一躍而過,搶在頭裡。他深入敵人腹地之後,反而神定氣閑,叫道:"何教主再不出來,莫怪我無禮了。"

  只聽噓溜溜的一陣口哨,五毒教眾人排成兩列,中間屋裡出來十多人。當先一人是何紅藥,後面跟著左右護法潘秀達、岑其斯,以及錦衣毒丐齊雲等一批教中高手。袁承志道:"在下跟各位素不相識,既無宿怨,也無新仇,各位卻來到舍下,將我朋友個個打得重傷,還將我兄弟擄來,那是甚麼緣由,要向何教主請教。"

  何紅藥道:"你家裡旁人跟我們沒有冤仇,那也不錯,因此手下留情,沒當場要了他們性命。你既有朱睛冰蟾,小小傷勢也很易治好。至於那姓夏的小子呢,哼,我們要慢慢的痛加折磨。"袁承志道:"她年紀輕輕,甚麼事情對你們不住了?"何紅藥冷笑道:"誰教他是金蛇郎君的兒子?哼,這也罷了,誰教他是那個賤貨生的?"袁承志一怔,心想她跟青青的母親又有甚麼仇嫌了?何紅藥見他沉吟不語,陰森森的道:"你來胡鬧些甚麼?"袁承志道:"你們如跟金蛇郎君有樑子,幹甚麼不自去找他報仇?"何紅藥道:"老子要殺,兒子也要殺!你既跟他有瓜葛,連你也要殺!"

  袁承志不願再與她囉唆不清,高聲叫道:"何教主,你到底出不出來?放不放人?"屋中寂然無聲,過了一陣,陣陣回聲從五堵高牆上撞了回來。袁承志掛念青青,身形一斜,猛從何紅藥身旁穿過,直向廳門衝去。兩名教徒來擋,袁承志雙掌起處,將兩人直摜出去。他衝入廳內,見空空蕩蕩的沒有人影,轉身直奔東廂房,踢開房門,只見兩名教眾臥在床上,卻是日前被他扭傷了關節之人,見他入來,嚇得跳了起來。袁承志東奔西竄,四下找尋,五毒教眾亂成一團,處處兜截。過不多時,袁承志已把每一間房子都找遍了,不但沒有見到青青,連何鐵手也不在屋裡。他焦躁異常,把缸甕箱籠亂翻亂踢,裡面飼養著的蛇蟲毒物都爬了出來。五毒教眾大驚,忙分人捕捉毒物。潘秀達叫道:"是好漢到外面來決個勝負。"袁承志知他在教中頗有地位,決意擒住他逼問青青的下落,叫道:"好,我領教閣下的毒掌功夫!"施展神行百變輕身功夫,雙足一躪,已躍到他面前。潘秀達見他說到便到,大吃一驚,呼呼兩掌劈到。袁承志道:"別人怕你毒掌,我偏不怕!"潘秀達叫道:"好,你就試試。"袁承志右掌一起,往他掌上抵去。潘秀達大喜,心想:"你竟來和我毒掌相踫,這可是自尋死路,怨我不得。"當下雙掌運力,猛向前推,眼見要和袁承志手掌相踫,相距不到一寸,突見對方手掌急縮,腦後風聲微動,知道不妙,待要縮身回掌,只覺頸中一緊,身子已被提起。五毒教眾齊聲吶喊,奔來相救。袁承志抓起潘秀達揮了個圈子。眾人怕傷了護法,不敢逼近。

  袁承志喝道:"你們擄來的人在哪裡?快說。"潘秀達閉目不理。袁承志潛運混元功,伸手在他脊骨旁穴道一指戳去。潘秀達登時背心劇痛,有如一根鋼條在身體內絞來攪去。袁承志鬆手把他摔在地下。潘秀達痛得死去活來,在地下滾來滾去,卻不說一個字。袁承志道:"好,你不說,旁人呢?"靈機一動:"我的點穴除了本門中人,天下無人能救。且都給他們點上了,諒來何鐵手便不敢加害青弟。"當下身形晃動,在眾人身旁穿來插去。教徒中武功高強之人還抵擋得了三招兩式,其餘都是還沒看清敵人身法,穴道已被閉住。片刻之間,院子中躺下了二三十人。本來穴道被閉,儘管點穴手法別具一功,旁人難以解開,但過得幾個時辰,氣血流轉,穴道終於會慢慢自行通解。但袁承志這次點穴時使上了混元功,真力直透經脈,穴道數日不解,此後縱然解開,也要酸痛難當,十天半月不愈。那日他在衢州石樑點倒溫氏四老,使的便是這門手法。何紅藥見勢頭不對,呼嘯一聲,奪門而出。餘眾跟著擁出,不一刻,一座大屋中空蕩蕩的走得幹幹淨淨,只剩下地上動彈不得的幾十人,有的呻吟低呼,有的怒目而視。袁承志大叫:"青弟,青弟,你在哪裡?"除了陣陣回聲之外,毫無聲息。他仍不死心,又到每個房間查看一遍,終於廢然退出;提起幾名教眾逼問,各人均是閉目不答。袁承志無法可施,只得回到正條子胡同。見焦宛兒已取得冰蟾,率領了金龍幫的幾名大弟子來到,將沙天廣等身上毒氣吸淨、傷口包好。袁承志見各人性命無礙,但青青落入敵手,不禁愁腸百結。焦宛兒軟語寬慰,派出幫友四處打聽消息。過了大半個時辰,忽然蓬的一聲,屋頂上擲下一個大包裹來。眾人吃了一驚。袁承志焦急異常,雙手一扯,拉斷包上繩索,還未打開,已聞到一陣血腥氣,心中怦怦亂跳,雙手出汗,一揭開包袱,赫然是一堆被切成八塊的尸首,首級面色已成烏黑,但白須白髮宛然可辨。袁承志一定神,才看清楚這尸首原來是獨眼神龍單鐵生。

  他躍上屋頂,四下張望,只見西南角上遠處有一條黑影向前疾奔,知道必是送尸首來之人,當下提氣急追,趕出里許,只見他奔入一座林子中去了。

  袁承志直跟了進去。只見那人走到樹林深處,數十名五毒教教眾圍著一堆火,正在高談闊論。一人偶然回頭,突見袁承志掩來,驚叫道:"剋星來啦!"四散奔逃。袁承志先追逃得最遠最快的,舉手踢足,把各人穴道一一點了,回過身來,近者手點肘撞,遠者銅錢擲打,只聽得林中呼嘯奔逐,驚叫斥罵之聲大作。過了一盞茶時分,林中聲息俱寂,袁承志垂手走出,拍了拍身上的灰塵。這一役把岑其斯、齊雲* 等五毒教中高手一鼓作氣的盡數點倒,只是何鐵手和何紅藥兩人不在其內。袁承志心中稍定,尋思:"只要青弟此時還不遭毒手,他們便有再大仇恨,也不敢加害於她。"

  回到住宅,焦心等候,傍晚時分,出去打探的人都回報說沒有線索。天交二更,袁承志吩咐吳平與羅立如,將單鐵生的尸首送往順天府尹衙門去,公門中人見到他的模樣,自知是五毒教下的毒手。焦宛兒領著幾名幫友,留在宅裡看護傷者,防備敵人。袁承志焦慮掛懷,哪裡睡得著?盤膝坐在床上,籌思明日繼續找尋青青之策。約莫坐了一個更次,四下無聲,只聽得遠處深巷中有一兩聲犬吠,打更的竹柝由遠而近,又由近而遠。他思潮起伏,自恨這一次失算中計,遭到下山以來的首次大敗,靜寂中忽聽得圍牆頂上輕輕一響,心想:"如是吳羅二人回來,輕身功夫無此高明,必是來了敵人。"當下安坐床上,靜以待變。只聽窗外如一葉落地,接著一人格格嬌笑,柔聲道:"袁相公,客人來啦。"袁承志道:"有勞何教主枉駕,請進來吧!"取出火折點亮蠟燭,開門迎客。

  何鐵手飄然而入,見袁承志室中陳設簡陋,除了一床一桌之外,四壁蕭然,笑道:"袁相公好清高呀。"袁承志哼了一聲。何鐵手道:"我這番來意,袁相公定是知道的了。"袁承志道:"要請何教主示下。"何鐵手道:"你有求於我,我也有求於你,咱們這個回合仍是沒有輸贏。"袁承志道:"我想不必再較量了。何教主有智有勇,兄弟十分佩服。"何鐵手笑道:"這是第一個回合,除非你把我們五毒教一下子滅了,否則還有得讓你頭疼的呢。"袁承志一凜,心想他們糾纏不休,確是不易抵擋,說道:"何教主既與我那兄弟的父親有仇,還是徑去找他本人為是,何必跟年輕人為難?常言道:冤家宜解不宜結……"何鐵手嫣然一笑,說道:"這個將來再說。客人到來,你酒也不請人喝一杯麼?"袁承志心想此人真怪,於是命童僕端整酒菜。焦宛兒不放心,換上了書僮的裝束,親端酒菜,送進房來。何鐵手笑道:"真是強將手下無弱兵,袁相公的書僮,生得也這般俊。"袁承志斟了兩杯酒。何鐵手舉杯飲幹,接著又連飲兩杯,笑道:"袁相公不肯賞臉喝我們的酒,小妹卻生來鹵莽大膽。"焦宛兒接口道:"我們的酒沒毒。"何鐵手笑道:"好,好,真是一位伶牙利齒的小管家。幹杯!"

  袁承志和她對飲了一杯,燭光下見她星眼流波,桃腮欲暈,暗忖:"所識女子之中,論相貌之美,自以阿九為第一。小慧誠懇真摯。宛兒豪邁精細。青弟雖愛使小性兒,但對我一片真情。哪知還有何鐵手這般艷若桃李、毒如蛇蠍的人物,真是天下之大,奇人異士,所在都有。"何鐵手見他出神,也不言語,只淡淡而笑,過了一會,低聲道:"袁相公的武功,小妹心折之極。似乎尊師金蛇郎君也不會這點穴手段,這門功夫,袁相公是另有師承的了。"袁承志道:"不錯,我是華山派門下弟子。"何鐵手道:"袁相公武功集諸家所長,難怪神乎其技。小妹今晚是求師來啦。"

  袁承志奇道:"這話我可不明白了。"何鐵手笑道:"袁相公若是不嫌小妹資質愚魯,就請收歸門下。"袁承志道:"何教主一教之長,武功出神入化,卻來開這玩笑。"何鐵手道:"你如不傳我解穴之法,難道我們教中幾十個人,就眼睜睜讓他們送命不成?"袁承志道:"只要你把我朋友送回,再答應以後永遠不來糾纏,我當然會給他們解救。"何鐵手道:"這麼說來,袁相公是不肯收我這個徒弟了?"

  袁承志道:"兄弟學藝未精,求師還來不及,哪敢教人?咱們好言善罷,既往不咎,你道怎樣?"何鐵手笑道:"我把你朋友送還,你把我的部屬治好。以後的事,走著瞧吧。"袁承志見她始終不肯答應罷手言和,怒氣漸生,暗想:"五毒教雖然橫行天南,但我們七省英雄豪傑,也不見得就怕了你們。"當下默不作聲。

  何鐵手盈盈站起,笑道:"啊喲,咱們的袁大盟主生氣啦。"襝衽萬福,笑道:"好啦,好啦,我給你賠不是。"袁承志還了一揖,心下怫然不悅。何鐵手道:"明兒我把你朋友送回來。便請你大駕光臨,救治我的朋友。"袁承志道:"一言為定。"何鐵手微微躬身,轉身走出。她並不上屋,徑往大門走去。袁承志只得跟著送出,童僕點燭開門。

  焦宛兒跟在袁承志身後,暗想:"這女子行動詭秘,別在大門外伏有徒黨,誘袁相公出去襲擊,我先去瞧瞧。"於是慢慢落後,身上藏好蛾眉鋼刺,越牆而出,躲在牆角邊向外望去,只見大門口停了一乘暖轎,四名轎夫站在轎前,此外卻無別人。焦宛兒矮了身子,悄悄走到轎後,雙手把轎子輕輕一托,知道轎內無人,這才放心,正要走回,大門開處,童僕手執燈籠,袁承志把何鐵手送了出來。

  焦宛兒靈機一動:"她既不肯罷手,此後麻煩正多。我要找到她的落腳所在,他們再來糾纏,好讓袁相公上門攻她個出其不意。"她存了報恩之心,也不怕前途艱險,縮身鑽入轎底,手腳攀住了轎底木架。那暖轎四周用厚呢圍住,又在黑夜,竟無一人發覺。只聽得何鐵手一陣輕笑,踏入轎中。四名轎夫抬起轎子,快步而去。

  只覺四名轎夫健步如飛,原來抬轎的人也都身有武功,她不禁害怕起來。這時正當隆冬,寒風徹骨,暖轎底下都結了冰,被她口中熱氣一呵,化成了冷水一滴滴的落下。焦宛兒只得任由冷水落在臉上,不敢拂拭,只怕身子一動,立給何鐵手發覺。走了約莫半個時辰,忽聽一聲呼叱,轎子停住。一個男人聲音喝道:"姓何的賤婢,快出來領死。"焦宛兒心中奇怪:"這聲音好熟,那是誰啊?"又聽另一個聲音叫道:"五毒教橫行一世,想不到也有今天。"焦宛兒一驚:"那是閔子華!嗯,第一個說話的是他師弟洞玄道人。"

  只聽得四周腳步聲響,許多人圍了上來。轎夫放下轎子,抽出兵刃。焦宛兒拉開轎障一角向外張望,見東邊站著四五人,都是身穿道袍、手執長劍的道士,心想:"西、北、南三邊必都有人,仙都派大舉報仇來了。"只覺轎身微微一晃,何鐵手已躍出轎外,嬌聲喝道:"水雲賊道死了沒有?你們膽子也真大,想幹甚麼?"一名長鬚道人喝道:"我們師父黃木道長到底在哪裡,快說出來,免你多受折磨。"

  何鐵手格格嬌笑,柔聲道:"你們師父又不是三歲娃娃,迷了路走失了,卻來問我要人。你們把師父交給我照管了,是不是呢?好吧,大家武林一脈,我幫你們找找吧,免得他可憐見兒的,流落在外,沒人照顧。也不知是給人拐去了呢,還是給人賣到了番邦。"焦宛兒心道:"原來這女人說話,總是這麼嬌聲媚氣的,我先前還道她故意向袁相公發嗲。"那長鬚道人怒道:"五毒教逞兇橫行,今日教你知道惡有惡報!"何鐵手笑道:"仙都派在江湖上本來也算是有點兒小名氣的,可是平時不敢正大光明的來找我,現今知道我們教裡多人受傷,就鬼鬼祟祟的躲在這裡。哈哈,呵呵,嘻嘻,嘿嘿!"片刻之間,換了幾種笑聲,她笑聲未畢,只聽西北角上一人"啊"的一聲慘叫,想是中了她毒手,一時只聽得呼叱怒罵、兵刃踫撞之聲大作。

  這次仙都派傾巢而出,來的都是高手,饒是何鐵手武功高強,卻始終闖不出去。鬥不到一盞茶時分,四名轎夫先後中劍,或死或傷。焦宛兒在轎下不敢動彈,眼見仙都門人劍法迅捷狠辣,果有獨得之秘,心想當日袁相公一舉而破兩儀劍法,那是他們遇上了特強高手,才受克制,尋常劍客卻決非仙都門人對手。她怕黑夜之中貿然露面,給仙都門徒誤會是五毒教眾,不免枉死於劍下,只得屏息不動。這時二十多柄長劍把何鐵手圍在垓心,青光霍霍,冷氣森森,只看得她驚心動魄。何鐵手在數十名好手圍攻下沉著應戰。一個少年道人躁進猛攻,被她鐵鉤橫劃,帶著肩頭,登時痛暈在地,當下由同伴救了下去。再拆數十招,何鐵手力漸不支。閔子華長劍削來,疾攻項頸,她側頭避過,旁邊又有雙劍攻到。只聽錚的一聲,一件細物滾到轎下。焦宛兒拾起一看,原來是半枚女人戴的耳環。她心中又喜又急,喜的是何鐵手這一役難逃性命,可給袁相公除了個大對頭;急的是她若喪命,青青不知落在何處,她手下教眾肯不肯交還,實在難說。

  又鬥數十招,何鐵手頭髮散亂,已無還手之力。長鬚道人一聲號令,數十柄長劍忽地回收,組成一張爛銀也似的劍網,圍在她四周。長鬚道人喝道:"我師父他老人家在哪裡?他是生是死,快說。"何鐵手把金鉤夾在脅下,慢慢伸手理好散發,忽然一陣輕笑,鐵鉤迅如閃電,傷了一名道人。眾人大怒,長劍齊施,這一次下手再不容情,眼見何鐵手形勢危急萬分,突然遠處傳來噓溜溜一聲呼哨。何鐵手百忙中笑道:"我幫手來啦,你們還是快走的好,否則要吃虧的呀。"焦宛兒心想:"如不知他們是在拚死惡鬥,聽了她這幾句又溫柔又關切的叮囑,還以為她是在跟情郎談情說愛哩!"那長鬚道人叫道:"料理了這賤婢再說!"各人攻得更緊。轉眼間何鐵手腿上連受兩處劍傷,但她還是滿臉笑容。一名年輕道人心中煩躁,不忍見這麼一個千嬌百媚、笑靨迎人的姑娘給亂劍分尸,喝道:"你別笑啦,成不成?"何鐵手笑道:"你這位道長說甚麼?"那道人一呆,正待回答,眼前忽然金光一閃。閔子華急呼:"留神!"但哪裡還來得及,波的一聲,金鉤已刺中他背心。酣鬥中遠處哨聲更急,仙都派分出八人迎上去阻攔。只聽金鐵交鳴,不久八人敗了下來,仙都門人又分人上去增援。這邊何鐵手立時一鬆,但仙都派餘人仍是力攻,她想衝過去與來援之人會合,卻也不能。

  雙方勢均力敵,高呼鏖戰。打了一盞茶時分,閔子華高叫:"好,好!太白三英,你們三個賣國賊也來啦。"一人粗聲粗氣的道:"怎麼樣!你知道爺爺厲害,快給我滾。"焦宛兒心下驚疑:"太白三英挑撥離間,想害我爹爹,明明已給袁相公他們擒住。爹爹後來將三人送上南京衙門,怎麼又出來了?是越獄?還是貪官賣放?"

  這時何鐵手的幫手來者愈多,仙都派眼見抵擋不住,長鬚道人發出號令,眾人登時收劍後退。仙都門人對群戰習練有素,誰當先,誰斷後,陣勢井然。何鐵手身上受傷,又見敵人雖敗不亂,倒也不敢追趕,嬌聲笑道:"暇著再來玩兒,小妹不送啦。"仙都派眾人來得突然,去得也快,霎時之間,刀劍無聲,只剩下朔風虎虎,吹捲殘雪。

  焦宛兒從轎障孔中悄悄張望,見場上東一堆西一堆的站了幾十個人。一個老乞婆打扮的女人道:"他們消息也真靈通,知道咱們今兒受傷的人多,就來掩襲。教主,你的傷不礙事吧?"何鐵手道:"還好。幸虧姑姑援兵來得快,否則要打跑這群雜毛,倒還不大容易呢。"一個白須老人道:"仙都派跟華山派有勾結嗎?"一個嗓音嘶啞的人道:"金龍幫跟那個姓袁的小子攪在一起。咱兄弟已使了借刀殺人的離間之計,料想姓袁的必會去跟仙都派為難。"那白須老人道:"好吧,讓他們自相殘殺最好。"焦宛兒在轎下聽到"借刀殺人的離間之計"這幾個字,耳中嗡的一響,一身冷汗,心道:"是了,是了,害死我爹爹的,原來是這三個奸賊。"她想再聽下去,卻聽何鐵手道:"大伙兒進宮去吧,轎子可不能坐啦。"眾人一擁而去。焦宛兒等他們走出數十步遠,悄悄從轎底鑽了出來。不覺吃了一驚,原來當地竟是在禁城之前,眼見一伙人進宮去了。仙都派圍攻何鐵手,拚鬥時刻不短,居然並無宮門侍衛前來查問幹預。她不敢多耽,忙回到正條子胡同,將適才所見細細對袁承志說了。袁承志大拇指一豎,說道:"焦姑娘,好膽略,好見識!"焦宛兒臉上微微一紅,隨即拜了下去。袁承志側身避過,慨然道:"令尊的血海深仇,自當著落在我身上。焦姑娘再行大禮,那可是瞧不起我了。"沉吟片刻,說道:"事不宜遲,我這就進宮去找他們。"焦宛兒道:"這些奸賊不知怎樣,竟混入了皇宮。看來必有內應。宮裡禁衛森嚴,袁相公貿然進去,只怕不便。"袁承志道:"不妨,我有一件好東西。本來早就要用,哪知一到京師之後,怪事層出不窮,竟沒空去。"說著取出一封書信,便是滿清睿親王多爾袞寫給宮裡司禮太監曹化淳的密函,本是要洪勝海送去的。袁承志知道這信必有後用,一直留在身邊。焦宛兒喜道:"那好極了,我隨袁相公去,扮作你的書僮。"袁承志知她要手刃仇人,那是一片孝心,勸阻不得,點頭允了。焦宛兒在轎下躲了半夜,弄得滿身泥污,忙入內洗臉換衣,裝扮已畢,又是個俊俏的小書僮。袁承志笑道:"可不能再叫你焦姑娘啦!"焦宛兒道:"你就叫我宛兒吧,別人還當是甚麼杯兒碗兒呢。"正要出門,吳平與羅立如匆匆進來,說順天府尹衙門戒備很嚴,等了兩個多時辰,直到捕快換班,才把單鐵生的尸首丟了下去。袁承志點頭道:"好!"焦宛兒說起要隨袁承志入宮尋奸,為父報仇。羅立如忽道:"袁相公,師妹,我跟你們一起去,好麼?"焦宛兒眼望袁承志,聽他示下。袁承志心想:"這次深入禁宮,本已危機四伏,加之尚有不少高手在內。要保護焦姑娘周全已甚不易,多一人更礙手腳。"正要出口推辭,忽見吳平伸手暗扯羅立如衣角,連使眼色,說道:"羅師弟,你傷臂之後身子還沒完全復原,還是讓袁相公帶師妹去吧。"袁承志心中一動:"他似乎有意要我跟焦姑娘單獨相處。昨晚我和她去見水雲道人,青年男女深夜出外,只怕已引起旁人疑心。雖然大丈夫光明磊落,但還是避一下嫌疑的好。"於是對羅立如道:"羅大哥同去,我多一個幫手,那再好沒有。委屈你一下,請也換上童僕打扮。"羅立如大喜,入內更衣。吳平跟著進去,笑道:"羅師弟,你這次做了傻事啦!"羅立如愕然道:"甚麼?"吳平道:"袁相公對咱們金龍幫恩德如山,師妹對他顯然又傾心之至……"羅立如顫聲道:"你說讓師妹配……配給袁相公?"吳平道:"恩師在天有靈,定也必十分喜歡。你跟了去幹甚麼?"羅立如道:"大師哥說得對,那我不去啦!"吳平道:"現今不去,又太著痕跡。你相機行事,如能撮成這段姻緣,那是再好不過。"羅立如點頭答應,心中卻是一股說不出的滋味。原來他對這小師妹暗寄相思已有數年,只是見她品貌既美,又不苟言笑,協助焦公禮處理幫中事務頗具威嚴,是以一番深情從不敢吐露半點;斷臂後更是自慚形穢,連話也不敢和她多說一句,這時聽吳平一說,不禁悵惘,但隨即轉念:"袁相公如此英雄,和師妹正是一對。她終身有托,我自當代她歡喜。"



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