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第一回 鄉下人進城

  托!托托托!托!托托!

  兩柄木劍揮舞交鬥,相互撞擊,發出托托之聲。有時相隔良久而無聲息,有時撞擊之聲密如聯珠,連綿不絕。

  那是在湘西沅陵南郊的麻溪鄉下,三間小屋之前,曬谷場上,一對青年男女手持木劍,正在比試。

  屋前矮凳上坐著一個老頭兒,嘴裡咬著一根短短的旱煙管,手中正在打草鞋,偶而抬起頭來,向這對青年男女瞧上一眼,嘴角邊微微含笑,意示嘉許。淡淡陽光穿過他口中噴出來的一縷縷青煙,照在他滿頭白髮、滿臉皺紋之上,但他向吞吐伸縮的兩柄木劍瞥上一眼時,眼中神光炯然,凜凜有威,看來他的年紀其實也並不很老,似乎五十歲也還不到。

  那少女十七八歲年紀,圓圓的臉蛋,一雙大眼黑溜溜的,這時累得額頭見汗,左頰上一條汗水流了下來,直流到頸中。她伸左手衣袖擦了擦,臉上紅得像屋檐下掛著的一串串紅辣椒。那青年比她大著兩三歲,長臉黝黑,顴骨微高,粗手大腳,那是湘西鄉下常見的莊稼少年漢子,手中一柄木劍倒使得頗為靈動。

  突然間那青年手中木劍自左上方斜劈向下,跟著向後挺劍刺出,更不回頭。那少女低頭避過,木劍連刺,來勢勁急。那青年退了兩步,木劍大開大闔,一聲吆喝,橫削三劍。那少女抵擋不住,突然收劍站住,竟不招架,嬌嗔道:"算你厲害,成不成?把我砍死了罷!"

  那青年沒料到她竟會突然收劍不架,這第三劍眼見便要削上她腰間,一驚之下,急忙收招,只是去勢太強,撲的一聲,劍身竟打中了自己左手手背,"啊喲"一聲,叫了出來。那少女拍手叫好,笑道:"羞也不羞?你手中拿的若是真劍,這只手還在嗎?"

  那青年一張黑臉黑裡泛紅,說道:"我怕削到你身上,這才不小心踫到自己。若是真的拚鬥,人家肯讓你麼?師父,你倒評評這個理看。"說到最後這句話時,面向老者。

  那老者提著半截草鞋,站起身來,說道:"你兩個先前五十幾招拆得還可以,後面這幾招,可簡直不成話了。"從少女手中接過木劍,揮劍作斜劈之勢,說道:"這一招'哥翁喊上來',跟著一招'是橫不敢過',那就應當橫削,不可直刺。阿芳,你這兩招是'忽聽噴驚風,連山若布逃',劍勢該像一匹布那樣逃了開去。阿雲這兩招'落泥招大姐,馬命風小小'倒使得不錯。不過招法既然叫做'風小小',你出力地使劍,那就不對了。咱們這一套劍法,是武林中大大有名的'躺尸劍法',每一招出去,都要敵人躺下成為一具死尸。自己人比劃餵招雖不能這麼當真,但'躺尸'二字,總是要時時刻刻記在心裡的。"

  那少女道:"爹,咱們的劍法很好,可是這名字實在不大……不大好聽,躺尸劍法,聽著就叫人害怕。"

  那老者道:"聽著叫人害怕,那才威風哪。敵人還沒動手,先就心驚膽戰,便已輸了三分。"他手持木劍,將適才這六招重新演了一遍。只見他劍招凝重,輕重進退,俱是狠辣異常,那一雙青年男女瞧得心下佩服,拍起手來。那老者將木劍還給少女,說道:"你兩個再練一遍。阿芳別鬧著玩,剛才師哥若不是讓你,你小命兒還在麼?"

  那少女伸了伸舌頭,突然間一劍刺出,迅捷之極。那青年不及防備,急忙回劍招架,但被那少女佔了機先,連連搶攻,那青年一時之間竟沒法扳回。眼見敗局已成,忽然東北角上馬蹄聲響,一乘馬快奔而來。

  那青年回頭道:"是誰來啦?"那少女喝道:"打敗了,別賴皮!誰來了跟你有甚相幹?"刷刷刷又是連攻三劍。那青年奮力抵擋,怒道:"你道我怕了你不成?"那少女笑道:"你嘴上不怕心裡怕。"左刺一劍,右刺一劍,兩招去勢極是靈動。

  其時馬上乘客已勒住了馬,大聲叫道:"'天花落不盡,處處鳥銜飛!'妙啊!"

  那少女"咦"的一聲,向後跳開,向那乘客打量,只見他約莫二十三四歲年紀,服飾考究,是城裡有錢人家子弟的打扮,不禁臉上一紅,輕聲道:"爹,他……怎麼知道?"

  那老者聽得馬上乘客說出女兒這兩招劍法的名稱,心下也感詫異,正待相詢。那乘客已滾鞍下馬,上前抱拳說道:"請問老丈,麻溪鋪有一位劍術名家,'鐵索橫江'戚長髮戚老爺子,他住在哪裡?"那老者道:"我便是戚長髮。什麼'劍術名家',那可是萬萬不敢當了。大爺尋我作甚?"

  那青年壯士拜倒在地,說道:"晚輩卜垣,跟戚師叔磕頭。晚輩奉家師之命,特來叩見。"戚長髮道:"不敢當,不敢當!"伸手扶起,雙臂微運內勁。卜垣只感半身酸麻,臉上一紅,道:"戚師叔考較晚輩起來啦,一見面便叫晚輩出醜。"

  戚長髮笑道:"你內功還差著點兒。你是萬師哥的第幾弟子?"卜垣臉上又是一紅,道:"晚輩是師父第五個不成材的弟子。師父他老人家日常稱老戚師叔內功深厚,怎麼拿晚輩餵起招來啦!"戚長髮哈哈大笑,道:"萬師哥好?我們老兄弟十幾年不見啦。"卜垣道:"托你老人家福,師父安好。這兩位師哥師姊,是你老人家高足吧?劍法真高!"

  戚長髮招招手,道:"阿雲,阿芳,過來見過卜師哥。這是我的光杆兒徒弟狄雲,這是我的光杆兒女兒阿芳。嘿,鄉下姑娘,便這麼不大方,都是自己一家人,怕什麼醜了?"

  戚芳躲在狄雲背後,也不見禮,只點頭笑了笑。狄雲道:"卜師兄,你練的劍法跟我們的都是一路,是嗎?不然怎麼一見便認出了師妹劍招。"

  戚長髮"呸"的一聲,在地下吐了口痰,說道:"你師父跟他師父同門學藝,學的自然是一路劍法了,那還用問?"

  卜垣打開馬鞍旁的布囊,取出一個包袱,雙手奉上,說道:"戚師叔,師父說一點兒薄禮,請師叔賞面收下。"戚長髮謝了,便叫女兒收了。

  戚芳拿到房中,打開包袱,見是一件錦緞面羊皮袍子,一只漢玉腕鐲,一頂氈帽,一件黑呢馬褂。戚芳捧了出來,笑嘻嘻地叫道:"爹,爹,你從來沒穿過這麼漂亮的衣衫,穿了起來,哪還像個莊稼人?這可不是發了財、做了官麼?"

  戚長髮一看,也不禁怔住了,隔了好一會,才忸忸怩怩地道:"萬師哥……這個……嘿嘿,真是的……"

  狄雲到前村去打了三斤白酒。戚芳殺了一只肥雞,摘了園中的大白菜和空心菜,滿滿煮了一大盤,另有一大碗紅辣椒浸在鹽水之中。四人團團一桌,坐著吃飯。

  席上戚長髮問起來意。卜垣說道:"師父說跟師叔十多年不見,好生記掛,早就想到湖南來探訪,只是師父他老人家每日裡要練'連城劍法',沒法走動……"戚長髮正端起酒碗放在唇邊,將剛喝進嘴的一口酒吐回碗裡,忙問:"什麼?你師父在練'連城劍法'?"卜垣神情很是得意,道:"上個月初五,師父已把'連城劍法'練成了。"

  戚長髮更是一驚,將酒碗重重往桌上一放,小半碗酒都潑了出來,濺得桌上和胸前衣襟上都是酒水。他呆了一陣,突然哈哈大笑,伸手在卜垣的肩頭重重一拍,說道:"他媽的,好小子,你師父從小就愛吹牛。這'連城劍法'連你師祖都沒練成,你師父的玩藝兒又不見得如何高明,別來騙你師叔啦,喝酒,喝酒……"說著仰脖子把半碗白酒都喝幹了,左手抓了一只紅辣椒,大嚼起來。

  卜垣臉上卻沒絲毫笑意,說道:"師父知道師叔定是不信,下月十六,是師父他老人家五十歲壽辰,請師叔帶同師弟師妹,同去荊州喝杯水酒。師父命晚輩專誠前來相邀,無論如何要請師叔光臨。師父說道,他的'連城劍法'只怕還有練得不到之處,要跟師叔一起來琢磨琢磨,師父常說師叔劍法了得,我們師兄弟如得師叔指點幾招,大伙兒一定大有進益。"

  戚長髮道:"你那二師叔言達平,已去請過了麼?"卜垣道:"言二師叔行蹤無定,師父曾派二師哥、三師哥、四師哥三位,分別到河南、江南、雲貴三處尋訪,都說找不到。戚師叔可曾聽到言二師叔的訊息麼?"

  戚長髮嘆了口氣,說道:"我們師兄弟三人之中,二師哥武功最強,若說他練成了'連城劍法',我倒還有三分相信。你師父嘛,嘿嘿,我不信,我不信!"

  他左手抓住酒壺,滿滿倒了一碗酒,右手拿著酒碗,卻不便喝,忽然大聲道:"好!下月十六,我準到荊州,給你師父拜壽,倒要瞧瞧他的'連城劍法'是怎麼練成的。"

  他將酒碗重重在桌上一頓,又是半碗酒潑了出來,濺得桌上、衣襟上都是酒水。

  "爹爹,你把大黃拿去賣了,來年咱們耕田怎麼算啊?"

  "來年到來年再說,哪管得這許多?"

  "爹爹,咱們在這兒不是好好的麼?到荊州去幹什麼?什麼萬師伯做生日,賣了大黃做盤纏,我說犯不著。"

  "爹爹答應了卜垣的,一定得去。大丈夫一言既出,怎能反悔?帶了你和阿雲到大地方見見世面,別一輩子做鄉下人。"

  "做鄉下人有什麼不好?我不要見什麼世面。大黃是我從小養大的。我帶著它去吃草,帶著它回家。爹爹,你瞧瞧大黃在流眼淚,它不肯去。"

  "傻姑娘!牛是畜生,知道什麼?快放開手。"

  "我不放手。人家買了大黃去,要宰來吃了,我不捨得。"

  "不會宰的,人家買了去耕田。"

  "昨天王屠戶來跟你說什麼?一定是買大黃去殺了。你騙我,你騙我。你瞧,大黃在流眼淚。大黃,大黃,我不放你去。雲哥,雲哥!快來,爹爹要賣了大黃……"

  "阿芳!爹爹也捨不得大黃。可是咱們空手上人家去拜壽,那成麼?咱們三個滿身破破爛爛的,總得縫三套新衣,免得讓人看輕了。"

  "萬師伯不是送了你新衣新帽麼?穿起來挺神氣的。"

  "唉,天氣這麼熱,老羊皮袍子怎麼背得上身?再說,你師伯誇口說練成了'連城劍法',我就是不信,非得親眼去瞧瞧不可。乖孩子,放開了手。"

  "大黃,人家要宰你,你就用角撞他,自己逃回來,不!人家會追來的,你逃得遠遠的,逃到山裡……"

  半個月後,戚長髮帶同徒兒狄雲、女兒戚芳,來到了荊州。三人都穿了新衣,初來大城,土頭土腦,都有點兒心虛膽怯,手足無措。打聽"五雲手"萬震山的住處。途人說道:"萬老英雄的家還用問?那邊最大的屋子便是了。"

  狄雲和戚芳一走到萬家大宅之前,瞧見那高牆朱門、掛燈結彩的氣派,心中都是暗自嘀咕。戚芳緊緊拉住了父親的衣袖。戚長髮正待向門公詢問,忽見卜垣從門裡出來,心中一喜,叫道:"卜賢姪,我來啦。"

  卜垣忙迎將出來,喜道:"戚師叔到了。狄師弟好,師妹好。師父正牽記著師叔呢。這幾天老是說:'戚師弟怎麼還不到?'請吧!"

  戚長髮等三人走進大門,鼓樂手吹起迎賓的樂曲。嗩吶突響,狄雲吃了一驚。

  大廳上一個身形魁梧的老者正在和眾賓客周旋。戚長髮叫道:"大師哥,我來啦!"那老者一怔,似乎認不出他,呆了一呆,這才滿臉笑容的搶將出來,呵呵笑道:"老三,你可老得很了,我幾乎不認得你啦!"

  師兄弟正要拉手敘舊,忽然鼻中聞到一股奇臭,接著聽得一個破鑼似的聲音喝道:"萬震山,你十年前欠了我一文錢,今日該還了罷?"戚長髮一轉頭,只見廳口一人提起一只木桶,雙手一揚,滿桶糞水,疾向他和萬震山二人潑將過來。

  戚長髮眼見女兒和徒弟站在身後,自己若是側身閃避,這一桶糞水勢必兜頭潑在女兒身上,他應變奇速,雙手抓住長袍,運勁一崩,拍拍拍拍一陣迅速輕響,扣子崩斷,左手抓住衣襟向外一崩,長袍已然離身,內勁貫處,一件長袍便如船帆鼓風,將潑來的糞水盡行兜在其中。他順手一送,兜滿糞水的長袍向來人疾飛過去。

  那人擲出糞桶,便即躍在一旁,砰彭,拍啦,糞桶和長袍先後著地,滿廳臭氣瀰漫。

  只見那人滿腮虯髯,身形魁梧,威風凜凜地站在當地,哈哈大笑,說道:"萬震山,兄弟千里迢迢的來給你拜壽,少了禮物,送上黃金萬兩,恭喜你金玉滿堂啊!"

  萬震山的八名弟子見此人如此前來搗亂,將一座燈燭輝煌的壽堂弄得污穢不堪,無不大怒。八個人一擁而上,要揪住他打個半死。

  萬震山喝道:"都給我站住了。"八名弟子當即停步。二弟子周圻向那大漢破口大罵:"操你奶奶個雄,你是什麼東西?今天是萬老爺的好日子,卻來攪局,不揍你個好的,你王八羔子,也不知道五雲手萬家的厲害。"

  萬震山已認出這虯髯漢子的來歷,說道:"我道是誰,原來是太行山呂大寨主到了。呂大寨主這幾年發了大財哪,家裡堆滿了黃金萬兩使不完,隨身還帶著這許多。"

  眾賓客聽到"太行山呂大寨主"這七個字,許多人紛紛交頭接耳地議論"原來是太行山的呂通,不知他如何跟萬老爺子結下了樑子。""這呂通是北五省中黑道上極厲害的人物,一手六合刀六合拳,黃河南北可是大大的有名。""善者不來,來者不善!今日有一番熱鬧瞧的了。"

  呂通冷笑一聲,說道:"十年之前,我兄弟在太原府做案,暗中有人通風報訊,壞了我們的買賣。那也不打緊,卻累得我兄弟呂威壞在鷹爪子手裡,死於非命。直到三年之前,才查到原來是你萬震山這狗賊幹的好事。這件事你說怎麼了結?"

  萬震山道:"不錯,那是我姓萬的通風報訊。在江湖上吃飯,做沒本錢買賣,那也沒什麼,可是你兄弟呂威強姦人家黃花閨女,連壞四條人命。這等傷天害理之事,我姓萬的遇上了可不能不管。"

  眾人一聽,都大聲叫嚷起來:"這種惡事也幹,不知羞恥!""賊強盜,綁了他起來送官。""採花大盜,竟敢到江陵來撒野!"

  呂通突然一個箭步,從庭院中竄到廳前,橫過手臂,便向楹柱上擊了過去。連擊數下,只聽得喀喇喇一響,一條碗口粗細的楹柱登時斷為兩截,屋瓦紛紛墮下,院中廳前,一片煙塵瀰漫。許多人逃出了廳外。眾人見他露了這手鐵臂功,無不凜然,均想:"若是身上給他手臂這麼橫掃一記,哪裡還有命在?"

  呂通反身躍回庭院,大聲叫道:"萬震山,你當真是俠義道,就該明刀明槍的出來打抱不平,我倒服你是條好漢。為什麼偷偷的去向官府通風?又為什麼吞沒了我兄弟已經到手了的六千兩銀子?他媽的,你卑鄙無恥!有種的就來拚個死活!"

  萬震山冷笑道:"呂大寨主,十年不見,你功夫果然大大長進了。只可惜似你這等人物,武功越強,害人越多。姓萬的年紀雖老,只得來領教領教。"說著緩步而出。

  忽然間人叢中竄出一個粗眉大眼的少年,悄沒聲地欺近身去,雙臂一翻,已勾住了呂通的兩條手臂,大聲叫道:"你弄髒了我師父的新衣服,快快賠來!"正是戚長髮的弟子狄雲。

  呂通雙臂一振,要將這少年震開,不料手臂給狄雲死命勾住了,無法掙脫。呂通這鐵臂功須得橫掃直擊,方能發揮威力,冷不防被他勾住了,臂上勁力使不出來。他大怒之下,右膝一舉,撞在狄雲的小腹之上,喝道:"快放手!"狄雲吃痛,臂力一鬆。呂通一招"風雲乍起",掙脫了他雙臂,呼的一拳擊出,正是"六合拳"中的一招"烏龍探海"。

  狄雲急竄讓開,叫道:"我不跟你打架。我師父這件新袍子,花了三兩銀子縫的,咱們賣了大牯牛大黃,才縫了三套衣服,今兒第一次上身……"呂通怒道:"愣小子,胡說八道什麼?"狄雲衝上三步,叫道:"你快賠來!"他是農家子弟,最愛惜物力,眼見師父賣去心愛的大牯牛縫了三套新衣,第一次穿出來便讓人給糟踏了,教他如何不深感痛惜?他也不理呂通跟萬震山之間有什麼江湖過節,師父這件袍子總之是非賠不可。

  萬震山道:"狄賢姪退下,你師父的袍子由我來賠便是。"狄雲道:"要他賠,他要是走了,你又不認賬,那便糟了。"說著又去扭呂通的衣襟。呂通一閃,砰的一拳,擊在狄雲胸口,只打得他身子連晃,險些摔倒。萬震山喝道:"狄賢姪退下!"語氣已頗嚴峻。

  狄雲紅了雙眼,喝道:"你不賠衣服還打人,不講理麼!"呂通笑道:"我打你這渾小子便怎樣?"狄雲道:"我也打你!"身形一挫,左掌斜劈,右掌已從左掌底穿出。呂通使招"打虎式",左腿虛坐,右拳揮擊出去。

  兩人這一搭上手,霎時之間拆了十餘招。狄雲自幼跟著戚長髮練武,與師妹戚芳過招比劍,從沒一天間斷。呂通雖是晉中大盜,黑道中的成名人物,一時之間卻也打他不倒,幾次要使鐵臂功,都被他乖巧避開,在他肩頭打中了兩拳,狄雲肉厚骨壯,也沒受傷。

  再拆數招,呂通焦躁起來,突然間拳法一變,自"六合拳"變為"赤尻連拳"。這套拳法亦是"六合拳"中一路,只是雜以猴拳,講究摟、這 打、騰、封、踢、潭、掃、掛,又加上"貓竄、狗閃、兔滾、鷹翻、鬆子靈、細胸巧、鷂子翻身、跺子腳"八式,式中套式,變幻多端。狄雲沒見過這路拳法,心中一慌,左腿上接連給他踹了兩腳。

  萬震山瞧出他不是敵手,喝道:"狄賢姪退下,你打他不過。"

  狄雲叫道:"打不過也要打。"砰的一響,胸口又被呂通打了一拳。

  戚芳在旁瞧著,一直為師哥擔心,這時忍不住也叫:"師哥,不用打了,讓萬師伯打發他。"但狄雲雙臂直上直下,不顧性命的前衝,不住吆喝:"我不怕你,我不怕你。"砰的一聲,鼻子又中一拳,登時鮮血淋漓。

  萬震山皺起了眉頭,向戚長髮道:"師弟,他不聽我話,你叫他下來吧。"戚長髮哼了一聲,道:"讓他吃點兒苦頭,待會讓我去鬥鬥這採花大盜。"

  便在此時,大門外走進一個蓬頭垢面的老乞丐,左手拿只破碗,右手拄著一根竹棒,嘶啞著嗓子叫道:"老爺今日做喜事,施舍老化子一碗冷飯。"

  眾人都正全神貫注地瞧著呂通與狄雲打鬥,誰也沒去理會。那乞丐呻吟叫喚:"啊喲,餓死了,餓死了。"突然左足踏在地上的糞便之中,腳下一滑,俯身摔將下來,大叫一聲:"啊喲,跌死了!"手中的破碗和竹棒同時摔出。說也真巧,那破碗正好擲在呂通後背"志堂穴"上,竹棒一端卻在呂通膝彎的"曲泉穴"中一踫。

  呂通膝間一軟,左足跪倒,同時全身酸麻,似乎突然虛脫。狄雲雙拳齊出,砰砰兩聲,將呂通龐大的身子打得飛了起來,拍的一響,臭水四濺,正摔在他攜來的糞便之中。

  這一下變故人人大出意料之外,只見呂通狼狽萬狀地爬起身來,抱頭鼠竄而出。眾賀客哈哈大笑,齊聲呼喝:"拿住他,拿住他!""別讓這賊子跑了。"

  狄雲兀自大叫:"賠我師父的袍子。"待要趕出,突覺左臂被人握住,動彈不得,側頭一看,正是師父。戚長髮道:"你僥倖得勝,還追什麼?"戚芳抽出手帕,給狄雲擦去臉上鮮血。狄雲一低頭,只見自己新衫的衣襟上點點滴滴的都是鮮血,不禁大急,道:"糟糕,糟糕!我……這件新衣也弄髒了。"

  只見那老乞丐蹣跚著走出大門,喃喃自語:"飯沒討著,反賠了一只飯碗。"狄雲知道適才取勝,全靠這乞丐踫巧一跌,從懷裡掏出二十枚大錢,那是師父給他來城裡零花的,追出去塞在他的手裡。那老乞丐連聲道:"多謝,多謝!"

  當晚萬震山大張筵席,款待前來賀壽的賀客。他是荊州的大紳士,壽堂中懸了荊州府凌知府、江陵縣尚知縣送的壽幛,金字閃閃,好不風光。

  席上自是人人談論日間這一件趣事來,大家都說狄雲福氣好,眼見不敵,剛好這老乞丐進來摔了一交,擾亂了呂通的心神。大家也不免讚狄雲小小年紀,居然有這等膽識,和這黑道上的成名人物纏鬥到數十招,那也已極不容易。自然也有人說這是壽星公洪福齊天,否則哪有這麼巧,老乞丐摔個仰八叉,竟然就此退了強敵,若是萬震山自己出手,當然兩三下便打發了這惡客,不過要勞動壽星公的大駕,便不這麼有趣了。

  眾賓這一稱讚狄雲,萬震山手下的八名弟子均感臉上黯然無光。這呂通本是衝著萬震山而來,萬門弟子不出手,卻教師叔一個呆頭呆腦的鄉下弟子強行出頭,打退了敵人,八名弟子個個心中氣憤,可又不便發作。

  萬震山親自敬過酒後,大弟子魯坤、二弟子周圻、三弟子萬圭、四弟子孫均、五弟子卜垣、六弟子吳坎、七弟子馮坦、八弟子瀋城一席席過來敬酒。萬門八弟子都以"土"字傍為名,其中第三弟子萬圭是萬震山的獨子,他長身玉立,臉型微見瘦削,俊美瀟灑,倒像是個富家公子,不似大師兄魯坤、二師兄周圻那麼赳赳昂昂。

  八人向來賓中有功名的舉人、秀才、武林尊長敬過了酒,敬了師叔戚長髮一杯,便向狄雲敬酒。萬圭說道:"今日狄師兄給家父掙了好大的面子,我們師兄弟八人,每個都非敬狄師兄一杯不可。"狄雲素來不會喝酒,雙手亂搖,說道:"我不會喝,我不會喝。"

  萬圭道:"日間家父連叫三次,要狄師兄退下,狄師兄置之不理,把家父的話當作耳邊風一般。我們此刻敬酒,狄師兄又是不喝,那把我們萬家門可忒也小看了。"狄雲愕然道:"我……我沒有啊。"

  戚長髮聽得萬圭的語氣不對,說道:"雲兒,你喝了酒。"狄雲道:"我……我……我不會喝酒的啊。"戚長髮沉聲道:"喝了!"狄雲無奈,只得一人一杯,接連喝了八杯,登時滿臉通紅,耳中嗡嗡作響,腦子裡胡里胡塗地一團。

  這一晚狄雲睡上了床,心頭兀自迷糊,只感胸間、肩頭、腿上,被呂通拳打腳踢過之處都是熱辣辣地疼痛。睡到半夜,睡夢中聽得窗上有人伸指彈擊,有人不住叫喚:"狄師兄,狄雲,狄雲!"狄雲一驚而醒,問道:"是誰?"

  窗外那人說道:"小弟萬圭,有事相商,請狄師兄出來。"狄雲一呆,下得床來,披衣穿鞋,推開窗子。只見窗外八個人一字排開,每人手中都持一柄長劍,便是那萬門八弟子。

  狄雲奇道:"叫我幹什麼?"萬圭道:"咱們要領教領教狄師兄的劍招。"狄雲搖頭道:"師父吩咐過的,不可跟萬師伯門下的師兄們比試武藝。"萬圭冷笑道:"原來戚師叔倒有自知之明。"狄雲怒道:"什麼自知之明?"突然間嗤嗤嗤三聲,萬圭隔窗向他連刺三劍,劍刃都在他臉頰邊掠過,相差不過寸許。狄雲只感臉頰邊涼颼颼地,大吃一驚,急忙倒退,左腳在凳上一絆,一個踉蹌,十分狼狽。萬門八弟子都大聲笑了起來。

  狄雲大怒,返身抽出枕頭底下的長劍,跳出窗去,見萬門八弟子人人臉色不善,不禁心下暗自嘀咕,雖是有氣,但念及師父曾一再叮囑,千萬不可和師伯門人失和,說道:"你們要怎樣?"

  萬圭長劍虛擊,在空中嗡嗡作響,說道:"狄師兄,你今日逞強出頭,只道我荊州萬家門中人人都死光了,是不是?還是說我萬家門中,沒一個及得上你狄大哥的身手?"

  狄雲搖頭道:"那人弄髒了我師父衣服,我自然要他賠,這關你什麼事?"

  萬圭冷冷地道:"你在眾賓客之前成名立萬,露了好大的臉,卻教我師兄弟八人全鬧得灰頭土臉。別說再到江湖上混,便是這荊州城中,我們師兄弟也無立足之地了。你今日的所作所為,不也太過份了嗎?"狄雲愕然道:"我……我不知道啊。"

  萬門大弟子魯坤道:"三師弟,這小子裝蒜,跟他多說什麼?伸量伸量他。"

  萬圭長劍遞出,指向狄雲左肩。狄雲識得這一劍是虛招,身形不動,亦不伸劍擋架。萬圭斜劍收回,被他識破劍招,更是著惱,說道:"好哇,你是不屑跟我動手!"狄雲道:"師父吩咐過的,千萬不可和師伯的門人比試。"

  突然間嗤的一聲,萬圭長劍刺出,把他右手衣袖上刺破了一條長縫。

  狄雲對這件新衣甚是鐘愛,平白無端地給他刺破,再也忍耐不住,喝道:"你刺破我衣服,要你賠。"萬圭冷冷一笑,挺劍又刺向他的左袖。狄雲回劍斜削,當的一聲,格開來劍,乘勢還擊。兩人這一交上手,便即越鬥越快。兩人所學劍法一脈相承,鬥到十餘招後,狄雲興發,一劍劍竟往萬圭要害處刺去。

  周圻叫道:"嘿!這小子當真要人性命麼?三師弟,手下別容情了。"

  狄雲一驚,暗想:"我若是一個失手,真的刺傷了他,那可不好。"手上攻勢登緩。萬圭還道他劍法不及自己,劍招綿綿不絕,來勢甚是凌厲。狄雲連連倒退,喝道:"我又不跟你真打。你這是幹什麼了?"萬圭道:"幹什麼?要刺你幾個透明窟窿!"嗤的一劍,踏中宮直刺。狄雲斜身閃在左側,眼見他右肩處露出破綻,長劍倒翻上去,這一劍若是直削,萬圭肩頭非受重傷不可,狄雲手腕略翻,劍刃平轉,拍的一聲,在他肩上拍了一下。

  他只道這一來勝負已分,萬圭該當知難而退,他平日和師妹比劍,一到這處地步便即罷手,不料萬圭俊臉一紅,反而挺劍直刺。狄雲猝不及防,左腿上一陣劇痛,已然中劍。

  魯坤、周圻等拍手歡呼,說道:"小子,躺下罷!""認輸便饒了你!""戚師叔調教出來的鄉巴佬門徒,原不過是這幾下三腳貓把式!"

  狄雲腳上中劍後本已大怒,聽這些人出言辱及師父,更是怒發如狂,一咬牙,長劍如疾風驟雨般攻了過去。萬圭見對方勢如瘋虎,不禁心有怯意,他自幼嬌生慣養,劍法雖練得不錯,這般拚命的惡鬥究竟從未經歷過,心中一怕,劍招便見散亂。

  卜垣見三師兄要敗,拾起一塊磚頭,用力投向狄雲後心。

  狄雲全神貫注地正和萬圭鬥劍,突然間背心上一痛,被磚頭重重擲中,他回頭罵道:"不要臉,兩個打一個麼?"卜垣叫道:"什麼,你說什麼?"

  狄雲心道:"今日你們便是八人齊上,我也不能丟了師父的臉面。"不顧腿上和背心的疼痛,一劍劍向萬圭刺去。這時他劍招已不成章法,破綻百出,但漏洞雖多,氣勢卻盛,萬圭狼狽閃架,已不敢進攻。

  卜垣向六師弟吳坎使個眼色,說道:"三師兄劍法高明,這小子招架不住,倘若傷了他性命,戚師叔臉上必不好看,咱倆上前掠掠陣罷。"吳坎會意,點頭道:"不錯。咱哥兒倆留點兒神,別讓三師兄劍下傷人。"兩人一左一右,颼颼兩劍,齊往狄雲脅下刺去。

  狄雲的劍法本來也沒比萬圭高明多少,全仗一鼓作氣的猛攻,這才佔得了上風。卜垣和吳坎上前一夾攻,他以一敵三,登時手忙足亂,刷的一聲,左腿上又已中劍。這一劍傷得不輕,他再也站立不定,一交坐倒,手上長劍卻並不摔脫,仍是不住擋格三人刺來的劍招。魯坤冷哼一聲,搶上來右足飛出,踢中他的手腕,狄雲拿捏不住,長劍脫手飛出,跌入樹叢之中。萬圭長劍直出,劍尖抵住了他咽喉。卜垣和吳坎哈哈一笑,躍後退開。

  萬圭得意洋洋,笑道:"鄉下佬,服了麼?"狄雲喝道:"服你個屁!你們四個打我一個,算什麼好漢子?"萬圭劍尖微微向前一送,陷入他咽喉的軟肉數分,喝道:"你還敢嘴硬!我再使一點力,立時割斷了你喉管。"狄雲罵道:"你使力啊,你有種便割斷我喉管。不使力的是烏龜王八蛋。"萬圭目露兇光,左足疾出,在他肚子上重重踢了一腳,罵道:"臭賊,你嘴巴還硬不硬?"

  這一腳只踢得狄雲五臟六腑猶如倒轉了一般,險些呻吟出聲,但咬牙強自忍住,罵道:"臭雜種,王八蛋!"萬圭又是一腳,這一次踢在他的面門。狄雲但覺眼前金星亂冒,幾欲暈去,欲待張口再罵,卻罵不出聲了。

  萬圭冷笑道:"今日便饒了你。你快向師父師妹哭訴去,說我們人多勢眾,打了你啦!料你這膿包定要去哭哭啼啼。"狄雲怒道:"哭訴什麼?大丈夫報仇,只自己一個兒動手。"萬圭正要他說這句話,更激他道:"給你臉上留些記認,好教你師父開口來問。"說著在他左眼右臉重重地各踢一腳。狄雲登時半邊臉腫了起來,左眼淚水模糊。

  卜垣拍手笑道:"嘿嘿,大丈夫哭啦!英雄變成狗熊啦!"

  狄雲氣得肚子真要炸了開來,心想你到我師父家裡來,我好好地招待於你,買酒殺雞,哪一點對你不起,此刻卻如此損我。

  萬圭道:"你打不過我,不妨去向我爹爹哭訴,要我爹爹責罰我,代你出了這口鳥氣。'嗚嗚嗚,萬師伯,你的八個弟子,打得我爬在地上痛哭求饒。嗚嗚嗚,萬師伯,你不主持公道嗎?'"狄雲道:"你這沒骨頭的胚子,才向大人哭訴!"

  萬圭和魯坤、卜垣相視一笑,心想今日的悶氣已出,當即回劍入鞘,說道:"好小子!你有種的明天再來打過,少爺可要失陪了!"八個人嘻嘻哈哈地揚長而去。

  狄雲瞧著這八個人的背影,心中又是氣惱,又是不解,自忖:"我既沒得罪他們,更沒得罪他們師父,為什麼平白無端的來打我一頓?難道城裡人都這般蠻不講理麼?"勉強支撐著站起身來,頭腦一暈,又坐倒在地。

  忽聽得身後一人唉聲嘆氣地說道:"唉,打不過人家,就該磕頭求饒啊,這麼白白地挨了一頓揍,這不冤麼?"狄雲怒道:"寧可給人家打死,也不磕頭!"回過頭來,只見一人弓身曲背,拖著鞋皮,慢吞吞地走來,但見他蓬頭垢面,便是日間所見的那個乞丐。

  那老丐說:"唉,人老了,背上風濕痛得厲害。小伙子,你給我背上捶捶。"狄雲正一肚子火,哼了一聲,沒去理他。那老丐嘆道:"誰教我絕子絕孫,人到老來,沒一個親人照顧,哎唷,哎唷……"撐著竹棒,一步步地走遠。

  狄雲見那老丐背影顫抖得厲害,自己剛給人狠狠打了一頓,不由得起了同病相憐之心,叫道:"餵,我這裡還有幾十文錢,你拿去買饅頭吃吧!"

  那老丐一步步地挨了回來,接過銅錢,說道:"我背上風濕痛得厲害,你給我捶捶!"狄雲道:"好!我包了腿上的傷口再說。"那老丐道:"你就只顧自己,不顧人家,算什麼英雄好漢!"狄雲給他一激,便道:"好!我給你捶!"坐倒在地,伸掌給他捶背。

  捶得兩拳,那老丐道:"好舒服,好舒服,再用力些!"狄雲加了些力道。那老丐道:"可惜力道太輕。"狄雲又加重了些。老丐道:"唉,不中用的小伙子啊,挨了一頓揍,便死樣活氣,連給老人家捶捶背的力道也沒有了。你這種人活在世上有什麼用?"

  狄雲怒道:"我一使力,只怕打斷了你的老骨頭。"老丐笑道:"你要是打得斷我的老骨頭,就不會躺在地下又給人家踢、又給人家揍了。"狄雲大怒,手上加力。那老丐道:"嗯,這樣才有些意思,不過還是太輕。"狄雲砰的一拳,使勁擊出。老丐笑道:"太輕,太輕,不管用。"

  狄雲道:"老頭兒,你別開玩笑,我可不想打傷你。"那老丐冷笑道:"憑你也打得傷我?你使足全力,打我一拳試試。"

  狄雲右臂運勁,待要揮拳往他背上擊去,月光下見到他老態龍鐘的模樣,心中一軟,說道:"誰來跟你一般見識!"輕輕在他背上捶了一下。

  突然之間,只覺腰間給人一托一摔,身子便如騰雲駕霧般飛了起來,砰的一聲,摔入草叢之中,只跌得頭暈眼花,老半天才爬起身。他慢慢掙扎著站起,並不發怒,只是說不出的驚奇,怔怔地瞧著老丐,道:"是你……是你摔我的麼?"

  那老丐道:"這裡還有別人沒有?不是我還有誰?"狄雲道:"你用什麼法子摔我的?"那老丐道:"舉頭望明月,低頭思故鄉。"狄雲奇道:"這是師父教我的劍法啊,你……你怎麼知道?"那老丐道:"拳招劍法,都是一樣。再說,你師父與沒教對。"

  狄雲怒道:"我師父教得怎麼不對了?憑你這老叫化也敢說我師父的不是?"那老丐道:"要是你師父教得對了,為什麼你打不過人家?"狄雲道:"他們三四個打我一個,我自然打不過,若是一個對一個,你瞧我輸不輸?"老丐笑道:"哈哈,打架嘛,講什麼一個打一個?你要單打獨鬥,人家不幹,那怎麼辦?要不是跪下磕頭,就得認命挨打。一個人打得贏十個八個,那才是好漢子。"狄雲心想這話倒也不錯,說道:"他們是我師伯的弟子,劍法跟我差不多,我一個怎鬥得過他們八個?"

  那老丐道:"我教你幾手功夫,讓你一個打贏他們八個,你學不學?"

  狄雲大喜,道:"我學,我學!"但轉念一想,世上未必有這種本領,而這年紀老邁的乞丐更加不似身有上乘武功之人,正自躊躇不定,突然背心給人一抓,身子又飛了起來,這次在空中身不由主地連翻了兩個筋鬥,飛得高,落下來時跌得更重,手臂在地下一撐,關節險些折斷,爬起身來時,痛得話也說不出來,心中卻是歡喜無比,叫道:"老……老伯伯,我……跟你學。"

  那老丐道:"我今天教你幾招,明兒晚上,你再跟他們到這裡來打過,你敢不敢?"

  狄雲心想:"你武功雖高,我在一天之內又如何學得會?"但想到要跟萬圭、魯坤這幹人再打,不由得豪氣勃發,說道:"我敢!最多再挨一頓揍,有什麼大不了!"

  那老丐左手倏出,抓住他後頸,將他重往地下一擲,罵道:"臭小子,我既教了你武功,你怎麼還會挨他們的揍?你信不過我麼?"狄雲雖然摔得甚痛,心中只有更加歡喜,忙道:"對,對!是我說錯了,請你老人家快教吧。"

  那老丐道:"你把學過的劍法使給我瞧,一面使,一面念劍招的名稱!"

  狄雲應道:"是!"見腿上傷處不斷流血,便草草裹好傷口,到草叢中找到自己的長劍,依著師父所授,一招招的使動,口中念著劍招名稱,到後來越使越順,嘴裡也越念越快。

  他正練到酣處,忽聽那老丐哈哈大笑,不禁愕然收劍,問道:"我練得不對麼?"那老丐不答,兀自捧住肚子,笑彎了腰,站不住身子。狄雲微有怒意,道:"就算我練得不對,也沒什麼好笑。"

  那老丐突然止笑,嘆道:"戚長髮啊戚長髮,你這一番狠勁,當真了得。"搖了搖頭, 道:"把劍給我。"狄雲倒轉劍柄,遞了過去。那老丐接過長劍,輕輕念道:"孤鴻海上來,池潢不敢顧。"將長劍舞了開來。他一劍在手,霎時之間便如換了一個人一般,身形沉穩,劍勢飄逸,哪裡還是適才這般龍鐘委瑣?

  狄雲看了幾招,忽有所悟,說道:"老伯,日裡我跟那呂通相鬥,是你故意擲那飯碗幫我的麼?"那老丐怒道:"那還用說?六合手呂通的武功比你傻小子強得太多,憑你這點兒道行,真能打發他了?"

  他一面說,一面繼續使劍。狄雲聽他所念口訣和師父所授並無分別,只字音偶有差異,但劍招卻大不相同,越看越感奇怪。

  那老丐左手捏個劍訣,右手長劍陡然遞出,猛地裡劍交左手,右手反過來拍的一聲,重重打了他一個耳光。狄雲嚇了一跳,撫著面頰怒道:"你……你為什麼打人?"老丐笑道:"我教你劍招,你卻在胡思亂想,這不該打麼?"

  狄雲心想原是自己的不是,當即心平氣和,說道:"不錯,是我不好。我瞧你說的招數和我師父一樣,劍法可全然不同,覺得很是奇怪。"

  那老丐問道:"是你師父教的好,還是我使得好?"狄雲搖搖頭道:"我不知道。"老丐將長劍拋還給他,道:"咱們比劃比劃。"狄雲道:"我本事跟你老人家差得太遠,比你不過。"老丐冷笑道:"嘿,傻小子還沒傻到家。這樣罷,咱們只比招式,不比功力。"手中竹棒一抖,以棒作劍,向狄雲刺來,狄雲橫劍擋路,見老丐竹棒停滯不前,當即振劍反刺。那知他劍尖只一抖間,老丐的竹棒如毒蛇暴起,向前一探,已點中了他肩頭。

  狄雲心悅誠服,大叫:"妙極,妙極。"橫劍前削。那老丐翻過竹棒,平靠他劍身,狄雲運勁反推,那老丐的竹棒連轉幾個圈子,將他勁力全引到了相反的方向。狄雲拿捏不住,長劍脫手飛出。他呆了一呆,說道:"老伯,你的劍招真高。"

  那老丐竹棒一伸,搭住空中落下的長劍,棒端如有膠水,竟將長劍黏了回來,說道:"你師父一身好武功,就只教了你這些嗎?嘿嘿,希奇古怪。"搖搖頭又道:"你門中這套'唐詩劍法',每一招都是從一句唐詩中化出來的……"

  狄雲道:"什麼'唐詩劍法'?師父說是'躺尸劍法',幾劍出去,敵人便躺下變成了尸首。"

  那老丐嘿嘿笑了幾聲,說道:"是'唐詩',不是'躺尸'!你師父跟你說是'躺尸'嗎?可笑,可笑!這兩招'孤鴻海上來,池潢不敢顧',是說一只孤孤單單的鴻鳥,從海上飛來,見到陸地上的小小池沼,並不棲息。這兩句詩是唐朝的宰相張九齡做的,他比擬自己身份清高,不喜跟人爭權奪利。將之化成劍法,顧盼之際要有一股飄逸自豪的氣息。他所謂'不敢顧',是'不屑瞧它一眼'的意思。你師父卻教你讀作什麼'哥翁喊上來,是橫不敢過',結果前一句變成大聲疾呼,後一句成為畏首畏尾。劍法的原意是蕩然無存了。你師父當真了不起,'鐵鎖橫江',教徒弟這樣教法,嘿嘿,厲害,厲害!"說著連連冷笑。

  狄雲怔怔地聽著,聽得他話中咬文嚼字,雖然不大懂,卻也知他說得很對,狄雲向來敬愛師父,聽他將師父說得一無是處,到後來更肆意譏嘲,心下難過,忽地轉身,說道:"我要去睡了!不學了。"

  那老丐奇道:"為什麼?我說得不對麼?"狄雲道:"你或許說得很對。但你說我師父的不是,我寧可不學。我師父是莊稼人,不識字,不懂你說的那一套也是有的……"那老丐笑道:"你師父不識字?哈哈,這可奇了。"狄雲氣憤憤地道:"莊稼人不識字,有什麼好笑?"那老丐哈哈一笑,伸手撫他頭頂,道:"很好,很好!你這小子心地厚道,我就是喜歡你這種人。我向你認錯,從此不再說你師父半句不是,行不行?"狄雲轉怒為喜,笑道:"你只要不說我師父,我向你磕頭也成。"說著跪倒在地,咚咚咚地磕了幾個響頭。

  那老丐笑吟吟地受了他這幾拜,隨即解釋劍招,如何"忽聽噴驚風,連山石布逃",其實是"俯聽聞驚風,連山若波濤";如何"落泥招大姐,馬命風小小",乃是"落日照大旗,馬鳴風蕭蕭"。在湘西土音中,這"泥"字和"日"字卻也差不多。即老丐言語中,當真再也不提戚長髮半句,單是糾正狄雲劍法中的錯失。

  那老丐道:"你劍法中莫名其妙的東西太多,一時也說不完。我教你三招功夫,明兒你再跟這八個不成器的小子打過,用心記住了。"

  狄雲精神一振,用心瞧那老丐使竹棒比劃。第一招是"刺肩式",敵人若是一味防守,那是永遠刺他不著,但只要一出劍相攻,立時便可後發先至,刺中他的肩頭。第二招:"耳光式",便是那老丐適才劍交左手、右手反打他耳光的這一招。這一招古怪無比,就算敵人明知自己要劍交左手,反手打他耳光,但閃左打左,閃右打右,越是閃避,越打得重。第三招是"去劍式",適才老丐用竹棒令他長劍脫手,便是這一招。

  這三記招式,那老丐都曾在狄雲身上用過,本來各有一個典雅的唐詩名稱,但那老丐知道他西瓜大的字識不上幾擔,教他詩句,徒亂心神,於是改用了三個一聽便懂的名稱。

  狄雲並不如何聰明,性子卻極堅毅。這三招足足學了一個多時辰,方始純熟。

  那老丐笑道:"好啦!你得答應我一件事,今晚我教你劍法之事,不得跟誰說起,連你師父和師妹也不能說,否則……"狄雲敬師如父,對這位嬌憨美貌的師妹又是私戀已久,說有什麼事要瞞住師父、師妹;那可比什麼都難,一時躊躇不答。

  那老丐嘆道:"此中緣由,一時不便細說,你若洩露了今晚之事,我性命難保,定要死在五雲手萬震山的劍底。"狄雲吃了一驚,奇道:"老伯伯,你武功這麼高強,怎會怕我師伯?"那老丐不答,揚長便去,說道:"你是否有心害我,那全瞧你自己了。"

  狄雲忙追了上去,說道:"我多謝老伯伯還來不及,怎會害你性命?我要是洩漏一字半句,教我天誅地滅。"那老丐嘆了口氣,足不停步地走了。

  狄雲呆了一陣,忽然想起沒問那老丐的姓名,叫道:"老伯伯,老伯伯!"但那老丐沒入樹叢之中,已然影蹤不見了。

  次日清晨,戚長髮見狄雲目青鼻腫,好生奇怪,問道:"跟誰打架了,怎麼傷成這個樣子?"狄雲不善說謊,支吾難答。戚芳笑道:"還不是昨天給那個什麼大盜呂通打的麼?"戚長髮決計想不到昨晚之事,也不再問。

  戚芳拉了拉狄雲的衣襟,兩人從邊門出去,來到一口井邊,見四下無人,便在井欄圈上坐了下來。戚芳問他道:"師哥,你昨晚跟誰打架了?"狄雲囁嚅未答。戚芳道:"你不用瞞我,昨天你跟呂通相鬥,他一拳一腳打在你身上什麼地方,我全瞧得清清楚楚,他可沒打中你的眼睛。"狄雲料知瞞她不過,心想:"我只要不說那老伯的事,就不要緊。"於是將萬門八弟子如何半夜裡前來尋釁、如何比劍、如何落敗受辱的事一一都說了。

  戚芳越聽越怒,一張俏臉漲得通紅,氣憤憤地道:"他們八個人打你一個,算什麼好漢?"狄雲道:"倒不是八個人一齊出手,是三四個打我一個。"戚芳怒道:"哼,他們三四個聯手打你,已經贏了,其餘的就不必動手,倘若三四個打你不過,還不是五六個、七八個一起下場。"狄雲點頭道:"那多半會這樣。"

  戚芳霍地站起,道:"咱們跟爹爹說去,教萬震山評評這個理看。"她盛怒之下,連"萬師伯"也不稱了,竟是直呼其名。

  狄雲忙道:"不,我打架打輸了,向師父訴苦,那不是教人瞧不起嗎?"

  戚芳哼了一聲,見他衣衫破損甚多,心下痛惜,從懷中取出針線包,就在他身上縫補。她頭髮擦著狄雲下巴,狄雲只覺得癢癢的,鼻中聞到她少女的淡淡肌膚之香,不由得心神蕩漾,低聲道:"師妹!"戚芳道:"空心菜,別說話!別讓人冤枉你作賊。"

  江南三湘一帶民間迷信,穿著衣衫讓人縫補或綴鈕扣之時,若是說了話,就會給人冤賴偷東西。"空心菜"卻是戚芳給狄雲取的綽號,笑他直肚直腸,沒半點機心。

  這日晚間,萬震山在廳上設了筵席宴請師弟,八個萬門弟子在下首相陪,十二人團團坐了一張圓桌。

  酒過三巡,萬震山見狄雲嘴唇高高腫起,飲食不便,說道:"狄賢姪,昨兒辛苦了你,來來來,多吃一點。"挾了一只雞腿,放在他碟中。周圻鼻中突然哼了一聲。

  戚芳早已滿肚是火,這時再也忍耐不住,大聲道:"萬師伯,我師哥這些傷,不是呂通打的,是你八個高徒聯手打的。"萬震山和戚長髮同時吃了一驚,問道:"什麼?"

  萬門第八弟子瀋城年紀最小,卻十分伶牙俐齒,搶著說道:"狄師哥打贏了呂通,說師父你老人家膽小怕事,不敢和呂通動手,全靠他狄師哥出馬,才趕走了他,沒讓你老人家出醜。我們氣不過……"萬震山臉上變色,但隨即笑道:"是啊,這原是全仗狄賢姪替我們挽回了顏面。"瀋城道:"萬師哥聽他口出狂言,實在氣不過,這才約狄師哥比劍,好像是萬師哥佔了先。"

  狄雲怒道:"你……你胡說八道……我……我幾時……"他本就不善言辭,聽得瀋城撒謊誣蔑,又急又怒之下,更是結結巴巴地說不出話來。

  萬震山道:"怎麼是圭兒像佔了先?"瀋城道:"昨晚萬師哥和狄師哥怎麼比劍,我們都沒瞧見。今天早晨萬師哥跟大伙說起,好像是萬師哥是用一招……用一招……"他轉頭問萬圭道:"萬師哥,你用一招什麼招數勝了狄師哥的?"萬圭道:"是'長安一片月,萬戶搗衣聲'!"他二人一搭一擋,將"八人聯手"之事推了個一幹二淨。萬圭怎樣勝了狄雲,旁人見都沒見到,自然談不上聯手相攻了。瀋城不過十五六歲年紀,一副天真爛漫的樣子,誰都不信他會撒謊。

  萬震山點了點頭,道:"原來如此。"

  戚長髮氣得滿臉通紅,伸手一拍桌子,喝道:"雲兒,我千叮萬囑,叫你不可和萬師伯門下眾師兄失了和氣,怎地打起架來了。"

  狄雲聽得連師父也信了瀋城的話,只氣得渾身發抖,道:"師父……我……我……我沒有……"戚長髮劈頭劈臉一記耳光打過去,喝道:"做錯了的事,還要抵賴!"狄雲不敢閃避,戚長髮這一掌打得好重,狄雲臉頰本就青腫,登時腫上加腫。戚芳急叫:"爹,你也不問問清楚。"

  狄雲狂怒之下,牛脾氣發作,突然縱身跳起,搶過放在身後幾上的長劍,拔劍出鞘,躍在廳心,叫道:"師父,這萬……萬圭說打敗了我,教他再打打看。"戚長髮大怒,喝道:"你回不回來?"離座出去,又要揮拳毆擊。戚芳一把拉住,叫道:"爹爹!"

  狄雲大叫:"你們八個人再來打我,有種的就一齊來。哪一個不來,就是烏龜兒子狗雜種。"他急怒之下,口不擇言,亂罵起來。

  萬震山眉頭一皺,說道:"既是如此,你們去領教狄師哥的劍法也是好的。"

  八名弟子巴不得師父有這句話,各人提起長劍,分佔八方,將狄雲圍在核心。

  狄雲大聲叫道:"昨兒晚上是八個狗雜種打我一人,今日又是八個狗雜種……"

  戚長髮喝道:"雲兒,你胡說些什麼?比劍就比劍,是比嘴上伶俐麼?"

  萬震山聽他左一句"狗雜種"右一句"狗雜種",心下也動了真怒,這八人中的萬圭是他親生兒子,狄雲如此亂罵,口口聲聲便是罵在他的頭上。他見八個弟子分站八方,隱然有分進合擊之勢,喝道:"狄師兄瞧不起咱們,要以一個鬥八個,難道咱們自己也瞧不起自己?"

  大弟子魯坤道:"是,眾位師弟退開,讓我先領教領教狄師哥的高招。"

  五弟子卜垣極工心計,昨晚見到狄雲與萬圭動手,這鄉下佬武功不弱,這時情急拚命,大師兄未必能勝,如被他先贏得一仗,縱然再有人將他打敗,也已折了萬門的銳氣,同門中劍術以四師兄孫均為第一,最好讓孫均一上手便將他打敗,令他再也說嘴不得,便道:"大師哥是咱們同門表率,何必親自出馬?讓四師哥教訓教訓他也就是了。"

  魯坤一聽,已明其意,微笑道:"好,四師弟,咱們瞧你的了。"左手一揮,七人一齊退開,只剩孫均一人和狄雲相對。

  孫均沉默寡言,常常整天不說一句話,上以能潛心向學,劍法在八同門中最強。他見師兄弟推己出馬,當即長劍一立,低頭躬身,這一招叫做"萬國仰宗周,衣冠拜冕旒",乃是極具禮的起手劍招。但當年戚長髮向狄雲說劍之時,卻將這招的名稱說做"飯角讓粽臭,一官拜馬猴"。意思是說:"我是好好的大米飯,你是一只臭粽子,外表上讓你一下,恭敬你一下,我心裡可在罵你!我是官,你是猴子,我拜你,是官拜畜生。"狄雲見他施出這一招,心下更怒,當下也是長劍一立,低頭躬身,還了他一招"飯角讓粽臭,一官拜馬猴",針鋒相對,毫不甘示弱。

  他只這麼一躬身,身子尚未站直,長劍劍尖已向孫均小腹上刺了過去。萬門弟子齊聲驚呼。孫均回劍格擋,錚的一聲,雙劍相擊,兩人手臂上各是一麻。

  魯坤道:"師父,你瞧這小子下手狠不狠?他簡直是要孫師弟的命啊。"萬震山心下暗暗驚異:"這鄉下小子幹麼如此憤激,一上來就是拚命?"

  但聽得錚錚錚數聲連響,狄雲和孫均快劍相搏,拆到十餘招後,孫均長劍一斜,小腹間露出破綻。狄雲大喝一聲,挺劍直進,孫均回過長劍,已將他長劍壓住,拍的一掌,正擊在他胸口。萬門弟子齊聲喝採,有人叫了起來:"一個也打不過,還吹什麼大氣?"狄雲身子一晃,抽起長劍,猶如疾風驟雨般一陣猛攻。孫均擋得幾招,發劍回攻,狄雲突然間長劍抖動,??的一聲輕響,已刺入了孫均的肩頭,正是那老丐所授的"刺肩式"。

  這一招"刺肩式"突如其來,誰也料想不到。但見孫均肩頭鮮血長流,身子搖晃,萬門弟子齊聲呼喝。魯坤和周圻雙劍齊出,向狄雲攻了上去。狄雲長劍左一刺,右一戳,????兩聲,魯坤和周圻右肩分別中劍,手中長劍先後落地。

  萬震山沉著臉,叫了聲:"很好!"

  萬圭提起長劍,凝目瞪著狄雲,突然間一聲暴喝,颼颼颼連刺三劍。狄雲一一擋開,劍交左手,右手反將過來,拍的一聲響,重重打了他一記耳光。這一招更是來得突然,萬圭一怔之間,狄雲已飛起左腿,踹在他胸口。萬圭抵受不住,坐倒在地。卜垣搶上相扶,狄雲不讓他走近,挺劍刺出,卜垣只得舉劍招架。吳坎、馮坦、瀋城三人見狄雲如此兇猛,而萬圭坐倒在地上,一時站不起身,驚怒之下,各操兵刃圍了上來。這時萬家的家丁婢僕聽得廳上兵刃相交的聲音,紛紛奔來觀看。

  戚長髮雙目瞪視,臉色茫然,不知如何是好。

  戚芳叫道:"爹爹,他們大伙兒打師哥一人,快,快救他啊。"


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