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第三回 符來袖裡圍方解 椎脫囊中事竟成

  不一日到了北京,進城之時,已是午後。茅十八叫韋小寶說話行動,須得小心,京城之地,公差耳目眾多,可別露出了破綻。韋小寶道:"我有什麼破綻?你自己小心別露出破綻才是。你不是要找鼇拜比武嗎?上門去找便是。"

  茅十八苦笑不答,當日說要找鼇拜比武,只是心情激蕩之際的一句壯語,他雖然魯莽粗豪,畢竟已在江湖上混了二十來年,豈不知鼇拜是一人之下,萬人之上的大官,怎肯來跟他這麼個江湖漢子比武?之際武功不過是二三流腳色,鼇拜倘若真是滿洲第一勇士,多半打他不過。不過既已在韋小寶面前誇下海口,可不能不上北京,心想帶著這小孩在北京城裡逛得十天半月,瞧瞧京城的景色,大吃大喝個痛快,送他回揚州便是。鼇拜是一定不肯跟之際比武的,然而是他不肯,可不是之際不敢,韋小寶也不能譏笑我沒種。萬一鼇拜當真肯比,那麼茅十八拼了這條老命也就是了。

  兩人來到西城一家小酒店中,茅十八要了酒菜,正飲之間,忽見酒店外走進兩個人來,一老一少。那老的約莫六十來歲,小的只十一二歲。兩人穿的服色都甚古怪,韋小寶不知他們是何等樣人,茅十八卻知他們是皇宮中的太監。

  那老太監面色蠟黃,弓腰曲背,不住咳嗽,似是身患重病。小太監扶住了他,慢慢走到桌旁坐下。老太監尖聲尖氣的道:"拿酒來!"酒保諾諾連聲,忙取過酒來。

  老太監從身邊摸出一個紙包,打了開來,小心翼翼的用小指甲挑了少許,溶在酒裡,把藥包放回懷中,端起酒杯,慢慢喝下。過得片刻,突然全身痙攣,抖個不住。那酒保慌了,忙問:"怎麼?怎麼?"那小太監喝到:"走開,羅裡羅嗦幹什麼?"那酒保哈腰賠笑,走了開去,卻不住打量二人。;太監雙手扶桌,牙關格格相擊,越抖越厲害,再過得片刻,連桌子也不住搖晃起來,桌上筷子根根掉在地上。

  小太監慌了,說道:"公公,再服一劑好不好?"伸手到他懷中摸出了藥包,便要打開。老太監尖聲叫道:"不……不……不要……!"臉上神色甚是緊迫。小太監握著藥包,不敢打開。

  就在此時,店門口腳步聲響,走進七名大漢來。都是光著上身,穿了牛皮褲子,辮子盤在頭頂,全身油膩不堪,晶光發亮,似是用油脂至頂至腿都塗滿了。七人個個肌肉虯結,胸口生著髭髭黑毛,伸出手來,無不掌巨指粗。七人分坐兩張桌子,大聲叫囔:"快拿酒來,牛肉肥雞,越快越好!"

  腳步應道:"是!是!"擺上筷子,問道:"客官,吃什麼菜?"一名大漢怒道:"你是聾子嗎?"另一名大漢突然伸手,抓住了酒保後腰,轉臂一挺,將他舉了去來。腳步手足亂舞,嚇得哇哇大叫。七名大漢哈哈大笑。那大漢一甩手,將酒保摔了到店外,砰的一聲,掉在地下。酒保大叫:"啊喲!我的媽啊!"眾大漢又是齊聲大笑。

  茅十八低聲道:"這時玩摔跤的。他們抓起了人,定要遠遠摔出,免得對手落在身邊,立即反攻。"韋小寶道:"你會不會摔跤『"茅十八道:"我沒學過。這種硬功夫遇上了武功好手,便沒多大用處。"韋小寶道:"那你是打得過他們了?"茅十八笑道:"跟這種莽夫有什麼好打?"韋小寶道:"你一個打他們七個,一定要輸。"茅十八道:"他們不是我對手。"

  韋小寶突然大聲道:"餵,大個兒們,我這個朋友說,他一個人能打蠃你們七個。"茅十八忙喝:"別惹事生非。"但韋小寶最愛的偏偏就是惹事生非,眼見那七名大漢無緣無故的將酒保摔得死去活來,心頭有氣,聽茅十八說一人能打蠃他們七個,便從中挑撥,好叫茅十八教訓教訓他們。

  他們大漢齊向茅韋二人瞧來。一人問道:"小娃娃,你說什麼?"韋小寶道:"我這朋友說,你們欺負酒保,不算英雄好漢,有種的就跟他鬥鬥。"一名大漢怒目圓睜,對著茅十八道:"王八蛋,是你說的嗎?"

  茅十八知道這七人都是玩摔跤的滿洲人,本來不想鬧事,但他一見滿洲人便心中有氣,又聽那大漢開口罵人,提起酒壺,劈面便飛了出去。那大漢伸手一格,豈知茅十八在這一擲之中使上了內勁,呵喇一聲,酒壺撞上了他手臂,那大漢手臂劇痛,"啊喲"一聲,叫了出來。另一名大漢撲將過來,茅十八飛腳向他踢去。滿洲人摔跤極少用腿,這一腿閃避不了,正中小腹,登時直飛出去。

  其餘五名大漢"混帳王八蛋"的亂罵,紛紛撲來。茅十八身形靈便,使開擒拿手法,肘撞掌劈,頃刻間打倒了四個,另一個斜身以肩頭受了茅十八一掌,伸手抓住他後腰,舉將起來,隨即將他繩子倒轉,要將他頭頂往階石上搗去。茅十八雙腿連環,噗噗兩聲,都踢在他胸口。那大漢口一張,鮮血狂噴,雙手立時鬆開。

  茅十八順著他大漢仰面跌倒之勢,雙足已踹上他胸口,雙掌一招"回風拂柳"斜劈而出,正中第一名被酒壺擲中的大漢後心,呵喇一聲響,那大漢斷了幾根肋骨,爬在桌上。茅十八一手拉住韋小寶,道:"小鬼頭,就是會闖禍,快走!"兩人發足往酒店門口奔去。

  只跨出兩步,卻見那老太監彎著腰,正站在門口,茅十八伸手往他右臂輕輕一推,想要把他推開。不料手掌剛和他肩頭相觸,只覺全身劇震,不由自主的一個踉蹌,向旁跌出數步,右腰撞在桌上,那張桌登時倒塌,這一退之勢,帶得韋小寶也摔了出去。韋小寶大叫:"啊喲喂,我的媽啊,痛死人啦。"茅十八猛拿樁子,這才站住,只覺得全身發滾,便如火燒一般。他心下大駭,看那老太監時,只見他弓腰曲背,不住咳嗽,於適才之事似乎渾然不知。

  茅十八知道今日遇上了高人,對方多半身懷邪術,否則武功縱比自己為高,也決不能將自己輕輕一推之力,化為若大力道。武功中雖有"借力反打"之術。"四兩撥千斤"之法,但都是對方有多大力量打來,便有多大力量反擊出去,決無將小力化為大力之理。他急忙轉身,提起兀自在大呼小叫的韋小寶,向後堂奔去。

  只奔出三步,只聽得一聲咳嗽,那老太監已站在面前。茅十八一驚,足底使勁,上身向前一撲,似是向對方撲擊,身子卻已向後翻出。他雙足尚未落地,忽覺背心上有股輕柔的力量撞到,急忙左手反掌出擊,卻擊了個空,身子向前撲出,摔在兩名大漢身上。

  這一交摔得極重,幸好那兩名大漢又肥又壯,做了厚厚的肉墊子,才沒受傷。那兩名大漢腿骨折斷,站不起來,手臂卻是無恙,當即施展摔跤手法,將他牢牢抓住。茅十八欲待抗拒,手腳上竟使不出半點力道,原來背心穴道已給人封了。

  他背脊向天,看不見背後情景,但聽得那老太監不住咳嗽,有氣無力的在責備小太監:"你又要給我服藥,那不是存心害死我嗎?這藥只多服得半分,便要了我的老命,咳……咳……咳……咳,你這孩子,真是胡鬧。"小太監道:"孩兒實在不知道,以後不敢了。"老太監道:"還有以後?唉,也不知道活得幾天,咳……咳……咳……。咳"小太監道:"公公,這傢伙是什麼來頭?只怕是個反賊。"

  老太監道:"你們這幾位朋友,是那裡的布庫?"一名大漢道:"回公公的話,我們都是鄭王爺府裡的。今天若不是公公出手,擒住了這反賊,我們的臉可丟大了。"老太監哼了一聲,道:"那……那也是踫巧罷了。咳。。。。。。咳咳。。。。。。你們也別驚動旁人,就將這漢子和那孩子,都送到大內尚膳監來,說是海老公要的人。"幾名大漢齊聲答應。

  老太監道:"還不去叫轎子?你瞧我這等模樣,還走得動嗎?"小太監答應一聲,飛奔出去。老太監伏在桌上,不停的咳嗽。

  韋小寶見茅十八被擒,想起說書先生曾道:"留得青山在,不怕沒材燒。"須得腳底抹油,三十六著,走為上著。他沿著牆壁,悄悄溜向後堂,眼見誰也沒留意到他,正自暗暗歡喜,那老公公伸指一彈,一根筷子飛將出來,戳在他右腿的腿彎之中。韋小寶右腿麻軟,摔倒在地,再也動彈不得,張口便罵:"癆病成精老烏龜……。。"轉眼見到一名大漢惡狠狠的模樣,心中一嚇,此後十來句惡毒的言語都縮入了肚裡。

  過不多時,門外抬來一乘轎子。小太監走了進來,說道:"公公轎子到啦!"老太監咳嗽連聲,在小太監扶持之下,坐進轎子,兩名轎夫抬著去了。小太監跟隨在後。

  七名大漢中四人受傷甚輕,當下將茅十八和韋小寶用繩索牢牢綁起。綁縛之時,不住向茅十八拳打腳踢。韋小寶忍不住口中不幹不淨,但兩個重重的耳括子一打,也只好乖乖的不敢做聲。眾大漢又叫了兩頂轎子來,又在二人口中塞了塊布,用黑布蒙了眼,放入轎中抬走。韋小寶只在七歲時曾跟母親燒香時坐過轎子,此刻只好自己心下安慰:"他媽的,老子好久沒坐轎了,今日孝順兒子服侍老子坐轎,真是乖兒子,乖孫子!"但想到不知會不會陪著茅十八一起殺頭,卻也不禁害怕發抖。

  他在轎中昏天黑地,但覺老是走不完。有時轎子停了下來,有人盤問,剔亮轎外的大漢總是回答:"尚膳監海老公公叫給送的。"韋小寶不知尚膳監是什麼東西,但那海老公似乎頗有權勢,只一提他的名頭,轎子便通行無阻。有一次盤問之人揭開轎帷來張了張,說道:"是個小娃娃!"韋小寶想說:"是你祖宗!"苦於口中被塞了布塊,說不出話來。

  一路行去,他迷迷糊糊幾乎要睡著了,忽然轎子停住,有人說道:"海公公要的人送到啦。"一個小孩聲音道:"是了,海公公在休息,將人放在這裡便是。"韋小寶聽他聲音,便是酒店中遇到的那小孩。只聽先前那人道:"咱們回去稟告鄭王爺,王爺必定派人來謝海老公。"那小孩道:"是了,你說海老公向王爺請安。"那人道:'不敢當。"跟著便有人?茅十八和韋小寶從轎子拖了出來,提入屋中放下。

  耳聽得眾人腳步聲遠去,卻聽得海老公的幾下咳嗽之聲。韋小寶聞到一股極濃的藥味,心想:"這老鬼病得快死了,偏偏不早死幾日,看來還要我和茅大哥,替他到閻王跟前打個先鋒。"四周靜悄悄地,除了海老公偶爾咳嗽之外,更無別般聲息。韋小寶手足被綁,手指腳趾都已發麻,說不出的難受,偏偏海老公似乎將他二人忘了,渾沒理會。

  過了良久良久,才聽得海老公輕輕叫了一聲:"小桂子!"那小孩應道:"是!"韋小寶心想:"原來你這臭小子叫作小桂子,跟你爺爺的名字有個'小'字相同。"只聽海老公道:"將他二人鬆了綁,我有話問他們。"小桂子應道:"是!"

  韋小寶聽得咯咯之聲,想是小桂子用刀子在割茅十八手腳上的繩索,過了一會,自己手腳上的繩子也割斷了,跟著眼上黑布揭開。韋小寶睜眼看來,見置身之所是一間大房,房中物事稀少,只一張桌子,一張椅子,桌上放著茶壺茶碗。海老公坐在椅中,半坐半躺,雙頰深陷,眼睛也是半開半閉。此時天色已黑,牆壁上安著兩座銅燭台,各點著一根蠟燭,火光在海老公蠟黃的臉上忽明忽暗的搖晃。

  小桂子取出茅十八口中所塞的布塊。海老公道:"這小孩子嘴裡不幹淨,讓他多塞一會。"韋小寶雙手本來已得自由,去不敢自行挖出口中布塊,心中所罵的污言穢語,只怕比之海老公所能想得到的遠勝十倍。

  海老公道:"拿張椅子來,給他坐下。"小桂子到隔壁房裡搬了張椅子來,放在茅十八身邊,茅十八便即坐下。韋小寶見自己沒有座位,老實不客氣便往地下一坐。

  海老公向茅十八道:"老兄尊姓大名,是哪一家哪一派的?閣下擒拿手法不錯,似乎不是我們北方的武功。"茅十八道:"我姓茅,叫茅十八,是江北泰州五虎斷門刀門下。"海老公點點頭,說道:"茅十八茅老兄,我也曾聽到過你的名頭。聽說老兄在揚州一帶,打家劫舍,殺官越獄,著實做了不少大事。"茅十八道:"不錯。"他對這癆病鬼老太監的驚人武功不由得不服,也就不敢出言挺撞。海老公道:"閣下來到京師,想幹什麼事,能跟我說說嗎?"

  茅十八道:"既落你手,要殺要剮,悉聽尊便,姓茅的是江湖漢子,不會皺一皺眉頭。你想逼供,那可看錯人了。"海老公微微一笑,說道:"誰不知茅十八是鐵錚錚的好漢子,逼供可不敢。聽說閣下是雲南平西王的心腹親信。。。。。。"

  他一句話沒說完,茅十八大怒而起,喝到:"誰跟吳三桂這大漢奸有什麼幹系了?你這麼說,沒的污了我茅十八豪傑的名頭。"海老公咳嗽幾聲,微微一笑,說道:"平西王有大功於大清,主子對他甚是倚重,閣下倘若是平西王的親信,咱們瞧在平西王的面子,小小過犯,也不必計較了。"茅十八大聲道:"不是,不是!茅十八跟吳三桂這臭賊粘不上半點邊兒,姓茅的決不叨這漢奸的光,你要殺便殺,若說我是吳賊的什麼心腹親信,姓茅的祖宗都倒足了大霉。"

  吳三桂帶清兵入關,以至明室淪亡,韋小寶在市井之間,聽人提起吳三桂來,總是加上幾個"漢奸","臭賊","直娘賊"的字眼,心想:"聽這老烏龜的口氣,只要茅大哥認是吳三桂的心腹,便可放了我們。偏偏茅大哥骨頭硬,不肯冒充。但骨頭硬,皮肉就得受苦了。常言道得好:'好漢不吃眼前虧',吃眼前虧的自然不是英雄好漢。咱們不妨胡說八道一番,說道吳三桂對咱們哥兒如何如何看重,等到溜之大吉之後,再罵吳三桂的十八代祖宗不遲。"他手腳上血脈漸和,悄悄以袖子遮口,將嘴裡塞著的布塊挖了出來。

  海老公正注視茅十八的臉色,沒見到韋小寶在暗中搗鬼,他見茅十八聲色俱厲,微笑道:"我還道閣下是平西王派來京師的,原來猜錯了。"

  茅十八心想:"這一次在北京被擒,皇帝腳下的事,再要脫身是萬萬不能的了,豹死留皮,人死留名,茅十八一死不打緊,做人可不能含糊。"眼見韋小寶眼睜睜的正瞧著自己,便大聲道:"老實跟你說,我在南方聽得江湖上說道,那鼇拜是滿洲第一勇士,什麼掌斃瘋牛,腳踢虎豹,說得天花亂墜。姓茅的不服,特地上北京來,要跟他比劃比劃。"

  海老公嘆了口氣,說道:"你想跟鼇少保比武?鼇少保官居極品,北京城裡除了皇上,皇太后,便數鼇少保了,老兄在北京等上十年八年,也未必見得著,怎能跟他比武?"

  茅十八初時還當海老公使邪術,後來背心穴道被封,直到此刻才緩緩解開,已知這時極上乘的內功武術。瞧這老太監的神情口音,自是滿人,自己連一個滿洲老病夫都打不過,還說什麼跟滿洲第一勇士比武?他在揚州得勝山下惡戰史鬆等人之時,雖情勢危急,卻毫不起餒,此刻對著這個癆病鬼太監,竟不由得豪氣盡消,終於嘆了口長氣。

  海老公聞到:"閣下還想跟鼇少保比武嗎?"茅十八道:"請問那鼇拜的武功,及得上尊駕幾成?"海老公微微一笑,說道:"鼇少保是出將入相的顧命大臣,榮華無比。我是個苦命的下賤人。跟鼇少保一個在天,一個在地,怎能想比?"他說的是二人地位,於武功一節竟避而不提。茅十八道:"那埃大敗武功倘若有你的一半,我就已萬萬不是對手。"海老公微笑道:"老兄說得太謙了。以老兄看來,在下的粗淺武功,若和陳近南想比,卻又如何?"

  茅十八一跳而起,聞到:"你……你……你說什麼?"海老公道:"我問的是貴會總舵主陳近南。聽說陳總舵主練有'凝血神爪',內功之高,人所難測,只可惜緣慳一面,我這下賤人,沒福拜見陳總舵主。"茅十八道:"我不是天地會的,也沒福見過陳總舵主。剔亮陳總舵主武功極高,到底怎樣高法,可就不知道了。"

  海老公嘆了口氣,道:"茅兄,我早知你是條好漢子,以你這等好身手,卻為什麼不跟皇家效力?將來做提督,舉將,也不是難事。跟著天地會作亂造反,唉。。。。。。"搖了搖頭,又道:"那總是沒有好下場。我良言相勸,你不如懸崖勒馬,退出了天地會罷。"

  茅十八道:"我……我……我不是天地會。"突然放大喉嚨,說道:"我這可不是抵賴不認。姓茅的只盼加入天地會,只是一直沒人接引。江湖上有句話道:'為人不識陳近南,就稱英雄也枉然。'海老公,這話想來你也聽見過。姓茅的是堂堂漢人,雖然沒入天地會,然而決意反清復明,那有反投清廷去做漢奸的道理?你快快把我殺了罷!姓茅的殺人放火,犯下的事太大,早就該死了,只是沒見過陳近南,死了有點不閉眼。"

  海老公道:"你們漢人不服滿人得了天下,原也沒什麼不對。我敬你是一條好漢子,今日便不殺你,讓你去見了陳近南之後,死得閉眼。盼你越早見到他越好,見到之時說海老公很想見見他,要領教領教他的'凝血神爪'功夫,到底是怎樣厲害,盼望他早日駕臨京師。唉,老頭兒沒幾天命了,陳總舵主再不倒北京來,我便見他不到了。嘿嘿,'為人不識陳近南,就稱英雄也枉然!。陳近南又到底如何英雄了得。江湖上竟有偌大名頭?"

  茅十八聽他說竟然就這麼放自己走,大出意料之外,站了起來卻不就走。海老公道:"你還等什麼?還不走嗎?"茅十八道:"是!"轉身去拉了韋小寶的手,想要說幾句話交代,卻不知說什麼才好。

  海老公又嘆了口氣道:"虧你也是在江湖上混了這麼久的人,這一點規??也不懂。你不留點什麼東西,就想一走了之?"

  茅十八咬了咬牙道:"不錯,是我姓茅的粗心大意。小兄弟,借這刀子一用,我斷了左手給你。"說著向小太監小桂子身旁的匕首指了指。這匕首長約八寸,是小桂子適才用來割他手腳上繩索的。

  海老公道:"一只左手,卻還不夠。"茅十八鐵青著臉道:"你要我再割下右手?"海老公點頭道:"不錯,兩只手。本來嘛,我還得要你一對招子,咳。。。。。。咳。。。。。。可是你想見見陳近南,沒了招子,便見不到人啦。這麼著,你自己廢了左眼,留下右眼!"

  茅十八退了兩步,放開拉著韋小寶的手,左掌上揚,右掌斜按,擺了個"犀牛望月"的招式,心想:"你要我廢了左眼,再斷雙手,這麼個殘廢人活著幹什麼?不如跟你一拼,死在你的掌底,也就是了。"

  海老公眼睛望也不來望他,不住咳嗽,越咳越厲害,到後來簡直氣也喘不過來,本來蠟黃的臉忽然漲得通紅。小桂子道:"公公,再服一劑好麼?"海老公不住搖頭,但咳嗽仍是不止,咳到後來,忍不住站起身來,以左手叉住自己頭頸,神情痛苦已極。

  茅十八心想:"此時不走,更待何時?"一縱身,拉住了韋小寶的手,便往門外竄去。

  海老公右手拇指和食指兩根手指往桌邊一捏,登時在桌邊捏下一小塊木塊,嗤的一聲響,彈了出去。茅十八正自一大步跨將出去,那木片撞在他右腿"伏兔穴"上,登時右腳酸軟,跪倒在地。跟著嗤的一聲響,又是一小塊木片彈出,茅十八左腿穴道又被擊中,在海老公咳嗽聲中,和韋小寶一齊滾倒。

  小桂子道:"再服半濟,多半不打緊。"海老公道:"好,好,只……只要一點兒,多了危……危險的很。"小桂子應道:"是!"伸手到他懷中取出藥包,轉身回入內室,取了一杯酒來,打開藥包,伸出小指,用指甲挑了一點粉末。海老公道:"太……太多……"小桂子道:"是!"將指甲中一些粉末放回藥包,眼望海老公。海老公點了點頭,彎腰又大聲咳嗽起來,突然間身子向前一撲,爬在地上,不住扭動。

  小桂子大驚,搶扶過去,叫道:"公公,公公,怎麼啦?"海老公喘息道:"好……好熱……扶……扶我……去水……水缸……水缸裡浸……浸……"小桂子道:"是!"用力扶了他起來。兩人踉踉蹌蹌的搶入內室,接著便聽見撲通一響的濺水之聲。

  這一切韋小寶都瞧在眼裡,當即悄悄站起,躡足走到桌邊,伸出小指,連挑了三指甲藥粉,傾入酒中,生怕不夠,又挑了兩指甲,再將藥包摺攏,重新打開,泯去藥粉中指甲挑動過的痕跡。只聽得小桂子在內室道:"公公,好些了嗎?別浸得太久了。"海老公道:"好熱……好……熱得火燒一般。"韋小寶見那柄匕首放在桌上,當即拿在手中,回到茅十八身邊,伏在地下。

  過不多時,水聲響動,海老公全身濕淋淋地,由小桂子扶著,從內房中出來,仍是不住咳嗽。小桂子拿起酒杯,餵到他口邊。海老公咳嗽不止,並不便喝。韋小寶一顆行幾乎要從心窩中跳將出來。海老公道:"能夠不吃……最好不……不吃這藥……"小桂子道:"是!"將酒杯放在桌上,將藥包包好,放入海老公懷中。可是海老公跟著又大咳起來,向酒杯指了指。小桂子拿起酒杯,送到他嘴邊,這一次海老公一口喝幹。

  茅十八沉不住氣,不禁"啊"的一聲。海老公道:"你……你如想……活著出去……"突然間呵喇一聲響,椅子倒塌。他身子向桌子伏去,這一伏力道奇大,呵喇,呵喇兩聲,桌子又塌,連人帶桌,向前倒了下來。

  小桂子大驚,大叫:"公公,公公!"搶上去扶,背心正對著茅十八和韋小寶二人。韋小寶輕輕躍起,提起匕首,向他背心猛戳了下去。小桂子低哼一聲,便即斃命。海老公卻兀自在地下扭動。

  韋小寶提起匕首,對準了海老公背心,又待戳下。便在此時,海老公抬起頭來,說道:"小……小桂子,這藥不對啊。"韋小寶只嚇得魂飛天外,匕首那裡還敢戳下去?海老公轉過身來,一伸手,抓住韋小寶左腕,道:"小桂子,剛才的藥沒弄錯?"

  韋小寶含含糊糊的道:"沒……沒弄錯……"只覺左腕便如給一道鐵箍箍住了,奇痛入骨,只嚇得抓著匕首的右手縮轉了寸許。

  海老公顫聲道:"快……快點蠟燭,黑漆漆一團,什麼……什麼也瞧不見。"

  韋小寶大奇,蠟燭明明點著,他為什麼說黑漆漆一團?"莫非他眼睛瞎了?"便道:"蠟燭沒熄,公公,你……你沒瞧見麼?"他和小桂子都是孩子口音,但小桂子說的是旗人官腔,一時怎學得會,只好說得含含糊糊,只盼海老公不致發覺。

  海老公叫道:"我……我瞧不見,誰說點了蠟燭?快去點起來!"說著便放開了韋小寶的手腕。韋小寶道:"是!是!"急忙走開,快步走到安在牆壁上的燭台之側,伸手撥動燭台的銅圈,發出叮噹之聲,說道:"點著了!"

  海老公道:"胡說?胡說八道!為什麼不點亮了蠟……"一句話沒說完,身子一陣扭動,仰天摔倒。

  韋小寶向茅十八急打手勢,叫他快逃。茅十八向他招手,要他同逃。韋小寶轉身走向門口,卻聽海老公呻呤道:"小……小桂子,小……桂子……你……"韋小寶應道:"是!我在這兒!"左手連揮,叫茅十八先逃出去再說,自己須得設法穩住海老公。

  茅十八掙扎著想要站起來,但雙腿穴道被封,伸手自行推拿腰間和腿上穴道,勁力使去,竟沒半點動靜,心想:"我雙腿無法動彈,只好爬了出去。這孩子鬼精靈,一個小孩家,旁人也不會留神,他要脫身不難,倘若跟我在一起,一遇上敵人,反而牽連了他。"當下向韋小寶揮了揮手,雙手據地,悄悄爬了出去。

  海老公的呻呤一陣輕,一陣響。韋小寶不敢便走,生怕他發覺小桂子已死,聲張起來,他手下出動圍捕,自己和茅十八定然難以逃脫,心想:"這次禍事,都是我惹出來的。茅大哥雙腿不能行走,不知要多少時候才能逃遠。我在這裡多挨一刻好一刻。只要海老龜不發覺我是冒牌貨,那便沒事。這老烏龜病得神智不清,等他昏過去之時,我一刀殺了他,就可逃走了。"

  過得片刻,忽聽得遠處傳來的篤的篤鐺,的篤的篤鐺的打更之聲,卻是已交初更。韋小寶見燭光閃耀,突然一亮,左首的蠟燭點到盡頭,跟著便熄了,眼見小桂子的尸首捲曲成一團,很是害怕:"這人是我殺的,他變成了鬼,會不會找我索命?"又想:"等到天一亮,那就難以脫身了,須得半夜乘黑逃走。"

  可是海老公呻呤之聲不絕,始終不再昏迷,他仰天而臥,韋小寶膽子再大,也不敢提起匕首往他胸口或小腹上插將下去,知道這老人武功厲害之極,只要刀尖踫到他的肌膚,他立時知覺,一掌打來,自己非腦漿迸裂不可。又過了一會兒,另一枝蠟燭也熄了。

  黑暗之中,韋小寶想到小桂子的尸首觸手可及,害怕之極,只盼盡早逃出去,但只要他身子一動,海老公便叫道:"小……小桂子,你……在這裡麼?"韋小寶只好答應:"我在這裡!"

  過了大半個時辰,他躡手躡腳的走到門邊。海老公又叫:"小桂子,你上那裡去?"韋小寶道:"我……我去小便。"海老公問"為……為什麼不在屋裡小便?"韋小寶應道:"是,是。"

  他走到內室,那時他從未到過的地方,剛進門,只走得兩步,便砰的一聲,膝頭撞在桌子腳上。海老公在外邊問道:"小……桂子,你……你幹什麼?"韋小寶道:"沒……沒什麼!"伸手去摸索,在桌子上摸到了火刀火石,忙打著了火,點燃紙媒,見桌子上放著幾十根蠟燭,當即點燃一根,插上燭台。

  見房中放著一張大床,一張小床,料想是海老公和小桂子所睡。房中有幾只箱子,一桌一櫃,此外無甚物件。東首放著一只大水缸,顯得十分突兀,地下濺得濕了一大片。他正察看是否可從窗子逃出去,海老公又在外面叫了起來:"你幹什麼還不小便?"

  韋小寶一驚:"他怎地一停不歇的叫我?莫非他聽我的聲音不對,起了疑心?否則我小便不小便,管他屁事?"當即應道:"是!"從小床底下摸到便壺,一面小便,一面打量窗子,見窗子關得甚實,每一道窗縫都用綿紙糊住,想是海老公咳得厲害,生怕受寒,連一絲冷風也不讓進來。倘若用力打開窗子,海老公定然聽到,多半還沒逃出窗外,便給擒住了。

  他在房中到處打量,想找尋脫身的所在,但房中連狗洞,貓洞也沒一個,倘若從外房逃走,定然會給海老公發覺,一瞥眼見,見到小桂子床腳邊放著一襲新衣,心念一動,忙脫下身上衣服,將新衣披在身上。

  海老公又在外面叫道:"小桂子,你……你在幹什麼?"韋小寶道:"來啦,來啦!"一面結扣子,一面走了出去,拾起小桂子的帽子,戴在頭上,說道:"蠟燭熄了,我去點一枝。"回到內室,取了兩根蠟燭,點著了出來。

  海老公嘆了口長氣,低聲道:"你當真已點著了蠟燭?"韋小寶道:"是啊,難道你沒瞧見?"海老公半晌不語,咳嗽幾聲,才道:"我明知這藥不能多吃,只是咳嗽實在……。。實在。。。。。太苦,唉,雖然每次只吃一點點,可是日積月累下來,毒性太重,終於。。。。。。終於眼睛出了毛病。"韋小寶心中一寬:"老傢伙不知是我在他酒中加了藥粉,還道是服藥多日,積了下來,這才發作。"

  只聽海老公又道:"小桂子,公公平日待你怎樣?"韋小寶半點也不知道海老公平日待小桂子怎樣,忙道:"好的很啊。"海老公道:"唔,公公現下……眼睛瞎了,這世上就只有你一人照顧我,你會不會離開公公,不……不理我了?"韋小寶道:"我……當然不會。"海老公道:"這話半點不假啊?"

  韋小寶忙道:"自然半點不假。"回答得毫不猶豫,而且語氣誠懇,勢要海老公非大為感動不可。他又道:"公公,你沒人相陪,如果我不陪你,誰來陪你?我瞧你的眼病過幾天就會好的,那也不用擔心。"

  海老公嘆了口氣,道:"好不了啦,好不了啦!"過了一會,問道:"那姓茅的已逃走了?"韋小寶道:"是!"海老公道:"他帶來的哪個小孩給你殺了?"韋小寶心中砰砰亂跳,答道:"是!他……他這尸首怎麼辦?"

  海老公微一沉呤,道:"咱們屋中殺了人,給人知道了,查問起來,羅嗦得很。你。。。。。。你去將我的藥箱拿來。"韋小寶道:"是!"走進內室,不見藥箱,拉開櫃子的抽鬥,一只只的尋找。

  海老公突然怒道:"你在幹什麼?誰……誰叫你亂開抽鬥?"韋小寶嚇了一跳,心道:"我找藥箱呢。不知放在那裡去了。"海老公怒道:"胡說八道,藥箱放在那裡都不知道。"

  韋小寶道:"我……我殺了人,心……心裡害怕得緊。你。。。。。。你公公。。。。。。又瞎了眼睛,我。。。。。。我完全糊塗了。"說到後來,竟哇的一聲哭了出來。他不知道藥箱的所在,只怕單是這件事便露出馬腳,說哭便哭,卻也半點不難。 海老公道:"唉,這孩子,殺個人又 什麼打緊了?藥箱是在第一口箱子裡。"  

  韋小寶抽抽噎噎的道:"是……是……我……我怕得很。"見兩口箱子都用銅鎖鎖著,又不知鑰匙在什麼地方,伸手在鎖扣上一推,那鎖應手而開,原來並未上鎖,暗叫:"運氣真好!這鎖中的古怪我如又不知道,老烏龜定要大起疑心。"除下了鎖,打開箱子,見箱中大都是衣服,左邊有只走方郎中所用的藥箱,當即取了,走到外房。

  海老公道:"挑些'化尸粉',把尸首化了。"韋小寶應道:"是。"拉出藥箱的一只只小抽鬥,但見抽鬥中盡是形狀顏色各不相同的瓷瓶,也不知那一瓶是化尸粉,問道:"是那一只瓶子?"海老公道:"這孩子,怎麼今天什麼都糊塗了,當真是嚇昏了頭嗎?"韋小寶道:"我……我怕得很,公公,你的眼睛……會……會好嗎?"語氣中對他眼病的關切之情,著實熱切無比。

  海老公似乎頗為感動,伸手輕輕摸了摸他的頭,說道:"那個三角形的,青色有白點的瓶子便是了。這藥粉挺珍貴,只消挑一丁點便夠了。"

  韋小寶應道:"是!是!"拿起那青色白點的三角瓶子,打開瓶塞,從藥箱中取了一張白紙,倒了少許藥末出來,便即撒在小桂子的尸身之上。

  可是過了半天,並無動靜。海老公道:"怎麼了?"韋小寶道:"沒見什麼。"海老公道:"是不是撒在他血裡的?"韋小寶道:"啊,我忘了!"又倒了些藥末,撒在尸身傷口之中。海老公道:"你今天真有些古裡古怪,連說話聲音也大大不同了。"

  便在此時,只聽得小桂子尸身的傷口中嗤嗤發聲,升起淡淡煙霧,跟著傷口中不住流出黃水,煙霧漸濃,黃水也越流越多,發出又酸又焦的臭氣,眼見尸身的傷口越爛越大。尸身肌肉遇到黃水,便即發出煙霧,慢慢的也化為水,連衣服也是如此。

  韋小寶只看得抬舌不下,取過自己換下來的長衫,丟在尸身上,又見自己腳下一對鞋子已然踢破了頭,忙除下小桂子的鞋子,換在自己腳上,將破鞋投入黃水。

  約莫一個多時辰,小桂子的尸身連著衣服鞋襪,盡數化去,只剩下一灘黃水。韋小寶心想:"老烏龜倘若這時昏倒,那就再好也沒有了,我將他推入毒水之中,片刻之間也教他化得尸骨無存。"

  可是海老公不斷咳嗽,不斷唉聲嘆氣,卻總是不肯昏倒。

  眼見窗紙漸明,天已破曉,韋小寶心想:"我已換上了這身衣服,便堂而皇之的出去,也沒人認得我,那倒不用發愁。"

  海老公忽道:"小桂子,天快亮了,是不是?"韋小寶道:"是啊。"海老公道:"你掏水把底下衝衝幹淨,這氣味不大好聞。"韋小寶應了,回入內室,用水瓢從水缸中掏了幾瓢水,將底下換上衝去。

  海老公又道:"待會吃過早飯,便跟他們賭錢去。"韋小寶大事奇怪,料想這是反話,便道:"賭錢?我才不去呢!你眼睛不好,我怎能自己去玩?"海老公怒道:"誰說是玩了?我教你幾個月,幾百兩銀子已輸掉了,為來為去,便是為了這件大事,你不聽我吩咐麼?"

  韋小寶不明白他的用意,只得含糊其辭的答道:"不……不識不聽你吩咐,不過你身子不好,咳得又兇,我去幹……幹這件事,沒人照顧你。"海老公道:"你給我辦妥了這件事,比什麼都強。你再擲一把試試。"韋小寶道:"擲一把,擲……擲那一把?"海老公怒道:"快拿骰子來,推三推四的。就是不肯下苦功去練,練了這許久,老是沒長進。"

  韋小寶聽說是擲骰子,精神為之一振,他在揚州,除了聽說書,大多數時候便在跟人擲骰子,年紀雖小,在揚州街巷之間,已算得是一把好手,只是不知骰子放在什麼地方,說道:"這一天搞得頭昏腦脹,那幾顆骰子也不知放在什麼地方了。"

  海老公罵道:"不中用的東西,聽說擲骰子便嚇破了膽,輸錢又不是輸你的。那骰子不是好端端放在箱中中嗎?"

  韋小寶道:"也不知是不是。"進內室打開箱子,翻得幾翻,在一只錦緞盒子中果然見到有只小瓷碗,碗裡放著六粒骰子。當真是他鄉遇故知,忍不住一聲歡呼,待得拿起六粒骰子,又是一聲歡呼。原來遇到的不但是老朋友,而且是最最親密的老朋友,這六粒骰子一入手,便知是灌了水銀的騙局骰子。

  他將瓷碗和骰子拿到海老公身邊,說道:"你當真定要我去賭錢?你一個人在這裡,沒人服侍,成嗎?"

  海老公道:"你少給我羅嗦,限你十把之中,擲一只'天'出來。"

  當時擲骰子賭錢,骰子或用四粒,或用六粒,如果六粒,者須擲成四粒相同,餘下兩粒便成一只骨牌,兩粒六粒點是'天',兩粒一點是'地',以此而比大小。韋小寶心想:"這骰子是灌水銀的,要我十八才擲成一只'天',太也小覷老子了。"但用灌水銀骰子作弊,比之灌鉛骰子可難得多了,他連擲四五把,都擲不出點子,擲到第六把上,兩粒六點,三粒三點,一粒四點,倘若這四點的骰子是三點,這只'天'便擲出來了,他小指頭輕輕一撥,將這四粒的點子撥成了三點,拍手叫道:"好,好,這可不是一只'天'嗎?"

  海老公道:"別欺我瞧不見,拿過來給我摸摸。"伸手道瓷碗中一摸,果然六粒骰子之中四粒三點,兩粒六點。海老公道:"今天運氣倒好,給我擲個'梅花'出來。"

  韋小寶提起骰子,正要擲下去,心念一動『"聽他口氣,小桂子這小烏龜擲骰子的本事極差,我要是擲什麼有什麼,定會引起這老烏龜的疑心。"手勁一轉,連擲了七八把都是不對,再擲一把之後嘆了口氣。

  海老公道:"擲成了什麼?"韋小寶道:"是……是……"海老公哼了一聲,伸手入碗去摸,摸到是四粒兩點,一粒四點,一粒五點,是個"九點"。海老公道:"手勁差了這麼一點兒,梅花變成了九點。不過九點也不小了你再試試。"

  韋小寶試了十七八次,擲出了一只"長三",那比梅花只差一級。海老公摸清楚後,頗為高興,說道:"有些長進啦,去試試手氣罷。今天帶五十兩銀子去。"

  韋小寶適才在翻尋骰子之時,已見到十來只元寶。說到賭錢,原是他平生最喜愛之事,只是一來沒本錢,二來太愛作假,揚州市井之間,人人均知他是小騙子,除了外來的羊牯,誰也不上他的當。此刻驚魂略定,忽然能去賭錢,何況賭本竟有五十兩之多,那是連做夢也難得夢到的豪賭,更何況有騙局骰子攜去,當真是莆出地獄,便上天堂,就算賭完要殺頭,也不肯就此逃走了,只是不知對手是誰,上那裡去賭,倘若一一詢問,立時便露出了馬腳,那可是個大大多大難題。

  他開箱子取了兩只元寶,每只都是二十五兩,正自凝思,須得想個什麼法子,才能騙出海老公的話來,忽聽得門外有人嗄聲叫道:"小桂子,小桂子!"

  韋小寶走到外堂,答應了一聲。海老公低聲道:"來叫你啦,這就去罷。"韋小寶欣然正要出門,猛然間肚子裡叫一聲苦,不知高低:"那些賭鬼可不是瞎子,他們一眼便知我不是小桂子,那便如何是好?"只聽門外那人又叫:"小桂子,你出來,有話跟你說。"

  韋小寶道:"來啦!"當即回到內室,取了塊白布,纏在頭上臉上,只露出眼睛與嘴巴,向海老公道:"我去啦!"快步走出房門,只見門外一名三十來歲的漢子,低聲問道:"你怎麼啦?"

  韋小寶道:"輸了錢,給公公打得眼青鼻腫。"那人嘻的一笑,更無懷疑,低聲問道:"敢不敢再去翻本?"韋小寶拉著他衣袖,走開幾步,低聲道:"別給公公聽見。當然要翻本啦。"那人大拇指一豎,道:"好小子,有種,這就走!"

  韋小寶和他並肩而行,見這人頭小額尖,臉色青白,走出數丈後,那人道:"溫家哥兒倆,平威他們都已先去。今日你手氣得好些才行。"韋小寶道:"今日再不蠃,那……那可糟了!"

  一路上走的都是迴廊,穿過一處處庭院花園。韋小寶心想:"他媽的,這財主真有錢,起這麼大的屋子。"眼見飛檐繪彩,棟樑雕花,他一生之中那裡見過這等富麗豪華的大屋?心想:"咱麗春院在揚州,也算得上是數一數二的漂亮大院子了,比這裡可又差得遠啦。乖乖弄的東,在這裡開座院子,嫖客們可有得樂的了。不過這麼大的院子裡,如果不坐滿百來個姑娘,卻也不像樣。"

  韋小寶跟著那人走了好一會,走進一間偏屋,穿過了兩間房間,那人伸手敲門,篤篤篤三下,篤篤兩下,又是篤篤篤三下。那門呀的一生開了,只聽得玎玲玲,玎玲玲骰子落碗之聲,說不出的悅耳動聽。房裡已聚著五六個人,都是一般的打扮,正在聚精會神的擲骰子。

  一個二十來歲的漢子問道:"小桂子幹麼啦?"帶他進來的那人笑道:"輸了錢,給海老公打啦。"那人嘿嘿一笑,口中嘖嘖的數聲。韋小寶站在數人之後,見各人正在下注,有的一兩,有的五錢,都是竹籤籌碼。

  一人說道:"小桂子,今日偷了多少錢出來輸?"韋小寶道:"呸!什麼偷不偷,輸不輸的?難聽得緊!"他本要烏龜兒子王八蛋的亂罵一起,只是發覺自己說話的腔調跟他們太也不像,罵人更易露出馬腳,心想少開口為妙,一面留神學他們的說話。

  帶他進來的那漢子拿著籌碼,神色有些遲疑。旁邊一人道:"老吳,這會兒霉莊,多押些。"老吳道:"好!"押了二兩銀子,說道:"小桂子,怎麼樣?"韋小寶心想:"最好別讓人家留心自己,不要蠃多,不要輸多,押也不要押得大。"於是押了五錢銀子。旁人誰也不來理會他。

  那坐莊是個肥胖漢子,這些人都叫他平大哥,韋小寶記得老吳說過賭客中有一人叫平威,這平大哥自是平威了。只見他拿起骰子,在手掌中一陣抖動,喝到:"通殺!"進骰子擲入碗中。韋小寶留神他的手勢,登時放心:'此人是個羊牯!"在他心中,凡是不會行騙的賭客,便是羊牯。平威擲了六把骰子,擲出個"牛頭",那是短牌中的大點子。

  餘人順次一個個擲下去,有的賠了,有的吃了。老吳擲了個"八點",給吃了。

  韋小寶每見到一人擲骰,心中便叫一生:"羊牯!"他連叫了七聲"羊牯",登時大為放心。

  他懷中帶著海老公的水銀骰子,原擬玩到半途,換了進去,蠃了一筆錢後,再設法換出來。擲假骰子的手法顧為極為難練,而將骰子換入換出,也須眼明手快,便如變戲法一般,先得引開旁人的注意,例如突然踢倒一只凳子,翻倒一碗茶之類,眾人眼光都去瞧凳瞧茶碗時,真假骰子便調了包。但若是好手,自也不必出踢凳翻茶的下等手法,通常是手腕間暗藏六粒骰子,手指上抓六粒骰子,一把擲下,落入碗中的是腕間的骰子,而手指當中六粒骰子一合手便轉入左掌,神不知,鬼不覺的揣入懷中,這門本事韋小寶卻沒學會。

  有道是:"骰子灌鉛,蠃錢不難,灌了水銀,點鐵成金。"水銀和鉛均極沉重,骰子一邊青,一邊重,能依己意指揮。只是鉛乃重物,水銀卻不住流動,是以擲灌鉛骰子甚易而擲甚易骰子極難。骰子灌鉛易為人發覺,同時你即能擲出大點,對方亦能擲出大點,但若灌的是水銀,眼什麼點子,非有上乘手法不可,非尋常騙徒之所能韋小寶擲灌鉛骰子有六七成把握,對付水銀骰子,把握便只有一成二成,雖只一成二成,但十把中只須多蠃得一兩把,幾個時辰下來,自然大佔蠃面。至於真正的一流高手,則能任意投擲尋常投擲,要小腹幾點便是幾點,絲毫不爽,決不需借住於灌鉛灌水銀的投擲,這等功夫萬中無一,韋小寶也未曾遇上過,就算遇上了,他也看不出來。

  他見入局的對手全是羊牯,心想投擲換入換出全無危險,且不忙換投擲,他入局時有二十五兩的元寶,一只換了籌碼,當下將另外一只放在左手邊,以作掉換投擲的張本,又想:"小桂子既然常常輸錢,我也得先輸後蠃,免得引人疑心。"擲了幾把,擲出一只麼六來,自然是給吃了。

  如此輸一注,蠃一注,拉來拉去,輸了五兩銀子。賭了半天,各人下注漸漸大了,韋小寶仍下五錢。莊家平威將他的竹籌一推,說道:"至少一兩,五錢不收。"韋小寶當即添了一根籌碼。莊家擲出來是張"人"牌,一注注吃了下來。韋小寶惱他不收自己的五錢賭注,這一次決意蠃他,心道:"你不肯輸五錢,定要輸上一兩,好小子,有種,算盤挺精。我若用天牌蠃你,不算好漢。"他左手抓了骰子,左手手肘一挺,一只大元寶掉下地去,托 的一聲,正好掉在他左腳腳面。他大叫一聲:"啊喲,好痛!"跳了幾下。同賭的人都笑了起來,瞧著他彎下腰去拾元寶。韋小寶輕輕易易的便換過了骰子,一手擲下去,四粒三點,兩粒一點,是張"地"牌,剛好比"人"牌大了一級。平威罵道:"他媽的,小鬼今天手氣倒?謾!?

  韋小寶心中一驚:"不對,我這般蠃法,別人一留神,便瞧出我不是小桂子了。"下一次擲時,他便輸了一兩。眼見各人紛紛加注,有的三兩,有的二兩,他便下注二兩,蠃了二兩,下一次卻輸一兩。

  賭到中午時分,韋小寶已蠃二十幾兩,只是每一注進出甚小,誰也沒加留神。老吳卻已將帶來的三十兩銀子輸得精光,神情甚是懊喪,雙手一攤,說道:"今兒手氣不好,不賭了!"

  韋小寶賭錢之時,十次倒有九次要作弊騙人,但對賭友卻極為豪爽。他平時給人辱罵毆打,無人瞧他得起,但若有人輸光了,他必借錢給此人,那人自然十分感激,對他另眼相看。韋小寶平生偶爾有機會充一次好漢,也只在借賭本給人之時。那人就算借了不還,他也並不在乎,反正這錢也決不是他自己掏腰包的。這時見老吳輸光了要走,當即抓起一把籌碼,約有十七八兩,塞在他手裡,說道:"你拿去翻本,蠃了再還我!"

  老吳喜出望外。這些人賭錢,從來不肯借錢與人,一來怕借了不還,二來覺得錢從己手而出,彩頭不好,本來蠃的會變成輸家。他見韋小寶如此慷慨,大為高興,連連拍他的肩頭,讚道:"好兄弟,真有你的。"

  莊家平威氣勢正旺,最怕人輸幹了散局,對韋小寶的"義舉"也是十分讚許,說道:"哈,小桂子轉了性,今天不怎麼小氣拉!"

  再賭下去,韋小寶又蠃了六七兩,忽然有人說道:"開飯啦,明兒再來玩過。"眾人一聽到"開飯啦"三字,立即住手,匆匆將籌碼換成了銀子。韋小寶來不及換回水銀骰子,心想反正這些羊牯也瞧不出來,倒也沒放在心上。

  韋小寶跟著老吳出來,心想:"不知到那裡吃飯去?"老吳將借來的十幾兩銀子又輸得差不多了,說道:"小兄弟,只好明天還你。"韋小寶道:"自己兄弟,打什麼緊?"老吳笑道:"嘿嘿,這才是好兄弟,你快回去,海老公等你吃飯呢。"

  韋小寶道:"是。"心想:"原來是回去跟老烏龜一起吃飯,此刻再不逃之夭夭,更待何時?"眼見老吳穿入一處廳堂,尋思:"這裡又是大廳,有是花園,又是走廊,不知大門在什麼地方。"只好亂闖亂走,時時撞到和他一般服色之人,可不敢問人大門所在。

  他越走越遠,心下漸漸慌了:"不如先回到海老烏龜那裡再說。"可是此刻連如何回到海老公處,也已迷失了路徑,所行之處都是沒到過的,時時見到廳上,門上懸有匾額,反正不識,也沒去看。

  再走一會,連人也不大踫到了,肚中已餓得咕咕直響。他穿過一處月洞門,見左側有間屋子,門兒虛掩,走過門邊,突然一陣食物香氣透了出來,不由得饞 欲滴,輕輕推門,探?芬徽擰?

  只見桌上放著十來碟點心糕餅,眼見室內無人,便即躡手躡腳的走了進去,拿起一塊千層糕,放入口中。只嚼得幾嚼,不由得暗暗叫好。這千層糕是一層麵粉一層蜜糖豬油,更有桂花香氣,既鬆且甜。維揚細點天下聞名,妓院中款待嫖客,點心也做得十分考究。韋小寶往往先嫖客之嘗而嘗,儘管老鴇烏奴打罵,他還是偷吃不誤。此刻所吃的這塊糕,顯然比妓院中的細點更精緻得多,心道:"這千層糕做得真好,我瞧這兒多半是北京城裡的第一大妓院。"

  他吃了一塊千層糕,不聽得有人走近,又去取了一只小燒麥放入口中。他偷食的經驗極豐,知道一碗一碟之中不能多取,這才不易為人發覺。吃了一只燒麥後,又吃了一塊豌豆黃,將碟中糕點略加搬動,不露偷食之跡。

  正吃得興起,忽聽得門外靴聲響,有人走近,忙拿了一個肉末燒餅,但見屋中空空洞洞,牆壁邊倚著幾個牛皮的人形,樑上垂下來幾只大布袋,裡面似乎裝作米麥或是沙土,此外便只眼前這張桌子,桌前掛著塊桌帷,當下更不細想,便即鑽入了桌底。



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