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第二十七回 百尺高塔任迴翔

  範遙被趙敏牽著手,一直走出了萬安寺,又是焦急,又是奇怪,不知她要帶自己到哪裡去。趙敏拉上斗篷上的風帽,罩住了一頭秀髮,悄聲道:"苦大師,咱們瞧瞧張無忌那小子去。"範遙又是一驚,斜眼看她,只見她眼波流轉,粉頰暈紅,卻是七分嬌羞,三分喜悅,決不是識穿了他機關的模樣。他心中大安,回憶昨晚在萬安寺中她和張無忌相見的情景,哪裡是兩個生死冤家的樣子:一想到"冤家"兩字,突然心念一動:"冤家?莫非郡主對我教主暗中已生情意?"轉念再想:"她為甚麼要我跟去,卻不叫她更親信的玄冥二老?是了,只因我是啞巴,不會洩漏她的秘密。"當下點了點頭,古古怪怪的一笑。趙敏嗔道:"你笑甚麼?"範遙心想這個玩笑不能開,於是指手劃腳的做了幾個手勢,意思說苦頭陀自當盡力維護郡主周全,便是龍潭虎穴,也和郡主同去一闖。趙敏不再多說,當先引路,不久便到了張無忌留宿的客店門外。範遙暗暗驚訝:"郡主也真神通廣大,立時便查到了教主駐足的所在。"隨著她走進客店。

  趙敏向掌櫃的道:"咱們找姓曾的客官。"原來張無忌住店之時,又用了"曾阿牛"的假名。店小二進去通報。張無忌正在打坐養神,只待萬安寺中煙花射起,便去接應,忽聽有人來訪,甚是奇怪,迎到客堂,見訪客竟是趙敏和範遙,暗叫:"不好,定是趙姑娘揭破了範右使的身分,為此來跟我理論。"只得上前一揖,說道:"不知趙姑娘光臨,有失迎迓。"趙敏道:"此處非說話之所,咱們到那邊的小酒家去小酌三杯如何?"張無忌只得道:"甚好。"

  趙敏仍是當先引路,來到離客店五間鋪面的一家小酒家。內堂疏疏擺著幾張板桌,桌上插著一筒筒木筷。天時已晚,店中一個客人也無。趙敏和張無忌相對而坐。範遙打手勢說自己到外堂喝酒。趙敏點了點頭,叫店小二拿一只火鍋,切三斤生羊肉,打兩斤白酒。張無忌滿腹疑團,心想她是郡主之尊,卻和自己到這家污穢的小酒家來吃涮羊肉,不知安排著甚麼詭計。趙敏斟了兩杯酒,拿過張無忌的酒杯,喝了一口,笑道:"這酒裡沒安毒藥,你儘管放心飲用便是。"張無忌道:"姑娘召我來此,不知有何見教?"趙敏道:"喝酒三杯,再說正事。我先幹為敬。"說著舉杯一飲而盡。

  張無忌拿起酒杯,火鍋的炭火光下見杯邊留著淡淡的胭脂唇印,鼻中聞到一陣清幽的香氣,也不知這香氣是從杯上的唇印而來,還是從她身上而來,不禁心中一蕩,便把酒喝了。趙敏道:"再喝兩杯。我知道你對我終是不放心,每一杯我都先嘗一口。"張無忌知她詭計多端,確是事事提防,難得她肯先行嘗酒,免了自己多冒一層危險,可是接連喝了三杯她飲過的殘酒,心神不禁有些異樣,一抬頭,只見她淺笑盈盈,酒氣將她粉頰一蒸,更是嬌艷萬狀。張無忌哪敢多看,忙將頭轉了開去。趙敏低聲道:"張公子,你可知道我是誰?"張無忌搖了搖頭。趙敏道:"我今日跟你說了,我爹爹便是當朝執掌兵馬大權的汝陽王。我是蒙古女子,真名字叫作敏敏特穆爾。皇上封我為紹敏郡主。'趙敏'兩字,乃是我自己取的漢名。"若不是範遙早晨已經說過,張無忌此刻原不免大吃一驚,但聽她居然將自己身分毫不隱瞞的相告,也頗出意料之外,只是他不善作偽,並不假裝大為驚訝之色。

  趙敏奇道:"怎麼?你早知道了?"張無忌道:"不,我怎會知道?不過我見你以一個年輕姑娘,卻能號令這許多武林高手,身分自是非同尋常。"

  趙敏撫弄酒杯,半晌不語,提起酒壺又斟了兩杯酒,緩緩說道:"張公子,我問你一句話,請你從實告我。要是我將你那位周姑娘殺了,你待怎樣?"

  張無忌心中一驚,道:"周姑娘又沒有得罪你,好端端的如何要殺她?"趙敏道:"有些人我不喜歡,便即殺了,難道定要得罪了我才殺?有些人不斷得罪我,我卻偏偏不殺,比如是你,得罪我還不夠多麼?"說到這裡,眼光中孕著的全是笑意。張無忌嘆了口氣,說道:"趙姑娘,我得罪你,實是迫於無奈。不過你贈藥救了我的三師伯、六師叔,我總是很感激你。"

  趙敏笑道:"你這人當真有三分傻氣。俞岱岩和殷梨亭之傷,都是我部屬下的手,你不怪我,反來謝我?"張無忌微笑道:"我三師伯受傷已二十年,那時候你還沒出世呢。"趙敏道:"這些人是我爹爹的部屬,也就是我的部屬,那有甚麼分別?你別將話岔開去,我問你:要是我殺了你的周姑娘,你對我怎樣?是不是要殺了我替她報仇?"

  張無忌沉吟半晌,說道:"我不知道。"

  趙敏道:"怎會不知道?你不肯說,是不是?"張無忌道:"我爹爹媽媽是給人逼死的。逼死我父母的,是少林派、華山派、崆峒派那些人。我後來年紀大了,事理明白得多了,卻越來越是不懂:到底是誰害死了我的爹爹媽媽?不該說是空智大師、鐵琴先生這些人;也不該說是我的外公、舅父;甚至於,也不該是你手下的那阿二、阿三、玄冥二老之類的人物。這中間陰錯陽差,有許許多多我想不明白的道理。就算那些人真是兇手,我將他們一一殺了,又有甚麼用?我爹爹媽媽總是活不轉來了。趙姑娘,我這幾天心裡只是想,倘若大家不殺人,和和氣氣、親親愛愛的都做朋友,豈不是好?我不想報仇殺人,也盼別人也不要殺人害人。"這一番話,他在心頭已想了很久,可是沒對楊逍說,沒對張三豐說,也沒對殷梨亭說,突然在這小酒家中對趙敏說了出來,這番言語一出口,自己也有些奇怪。

  趙敏聽他說得誠懇,想了一想,道:"那是你心地仁厚,倘若是我,那可辦不到。要是誰害死了我的爹爹哥哥,我不但殺他滿門,連他親戚朋友,凡是他所相識的人,我個個要殺得幹幹淨淨。"張無忌道:"那我定要阻攔你。"趙敏道:"為甚麼?你幫助我的仇人麼?"張無忌道:"你殺一個人,自己便多一分罪孽。給你殺了的人,死後甚麼都不知道了,倒也罷了,可是他的父母子女、兄弟妻子可有多傷心難受?你自己日後想起來,良心定會不安。我義父殺了不少人,我知道他嘴裡雖然不說,心中卻是非常懊悔。"

  趙敏不語,心中默默想著他的話。

  張無忌問道:"你殺過人沒有?"趙敏笑道:"現下還沒有,將來我年紀大了,要殺很多人。我的祖先是成吉斯汗大帝,是拖雷、拔都、旭烈兀、忽必烈這些英雄。我只恨自己是女子,要是男人啊,嘿嘿,可真要轟轟烈烈的幹一番大事業呢。"她斟一杯酒,自己喝了,說道:"你還是沒回答我的話。"張無忌道:"你要是殺了周姑娘,殺了我手下任何一個親近的兄弟,我便不再當你是朋友,我永遠不跟你見面,便見了面也永不說話。"趙敏笑道:"那你現下當我是朋友麼?"張無忌道:"假如我心中恨你,也不跟你在一塊兒喝酒了。唉!我只覺得要恨一個人真難。我生平最恨的是那個混元霹靂掌成昆,可是他現下死了,我又有些可憐他,似乎倒盼望他別死似的。"趙敏道:"要是我明天死了,你心裡怎樣想?你心中一定說:謝天謝地,我這個刁鑽兇惡的大對頭死了,從此可免了我不少麻煩。"張無忌大聲道:"不,不!我不盼望你死,一點也不。韋蝠王這般嚇你,要在你臉上劃幾條刀痕,我後來想想,很是擔心。"趙敏嫣然一笑,隨即臉上一紅,低下頭去。

  張無忌道:"趙姑娘,你別再跟我們為難了,把六大派的高手都放了出來,大家歡歡喜喜的做朋友,豈不是好?"趙敏喜道:"好啊,我本來就盼望這樣。你是明教教主,一言九鼎,你去跟他們說,要大家歸降朝廷。待我爹爹奏明皇上,每個人都有封賞。"張無忌緩緩搖頭,說道:"我們漢人都有個心願,要你們蒙古人退出漢人的地方。"

  趙敏霍地站起,說道:"怎麼?你竟說這種犯上作亂的言語,那不是公然反叛麼?"

  張無忌道:"我本來就是反叛,難道你到此刻方知?"趙敏向他凝望良久,臉上的憤怒和驚詫慢慢消退,顯得又是溫柔,又是失望,終於又坐了下來,說道:"我早就知道了,不過要聽你親口說了,我才肯相信那是千真萬確,當真無可挽回。"這幾句話說得竟是十分凄苦。

  張無忌心腸本軟,這時更加抵受不住她如此難過,幾乎便欲衝口而出:"我聽你的話便是。"但這念頭一瞬即逝,立即把持住心神,可是也想不出甚麼話來勸慰。兩人默默對坐了好一會。張無忌道:"趙姑娘,夜已深了,我送你回去罷。"趙敏道:"你連陪我多坐一會兒也不願麼?"張無忌忙道:"不!你愛在這裡飲酒說話,我便陪你。"趙敏微微一笑,緩緩的道:"有時候我自個兒想,倘若我不是蒙古人,又不是甚麼郡主,只不過是像周姑娘那樣,是個平民家的漢人姑娘,那你或許會對我好些。張公子,你說是我美呢,還是周姑娘美?"張無忌沒料到她竟會問出這句話來,心想畢竟番邦女子性子直率,口沒遮攔,燈光掩映之下,但見她嬌美無限,不禁脫口而出:"自然是你美。"

  趙敏伸出右手,按在他手背之上,眼光中全是喜色,道:"張公子,你喜不喜歡常常見見我,倘若我時時邀你到這兒來喝酒,你來不來?"張無忌的手背踫到她柔滑的手掌心,心中怦怦而動,定了定神,才道:"我在這兒不能多耽,過不幾天,便要南下。"趙敏道:"你到南方去幹甚麼?"張無忌嘆了口氣,道:"我不說你也猜得到,說了出來,又惹得你生氣……"趙敏眼望窗外的一輪皓月,忽道:"你答應過我,要給我做三件事,總沒忘了罷?"張無忌道:"自然沒忘。便請姑娘即行示下,我盡力去做。"

  趙敏轉過頭來,直視著他的臉,說道:"現下我只想到了第一件事。我要你伴我去取那柄屠龍刀。"

  張無忌早就猜到,她要自己做那三件事定然極不好辦,卻萬萬沒想到第一件事便是這個天大的難題。

  趙敏見他大有難色,道:"怎麼?你不肯麼?這件事可並不違背俠義之道,也不是你無法辦到的。"張無忌心想:"屠龍刀在我義父手上,江湖上眾所周知,那也不用瞞她。"便道:"屠龍刀是我義父金毛獅王謝大俠之物。我豈能背叛義父,取刀給你?"趙敏道:"我不是要你去偷去搶、去拐去騙,我也不是真的要了這把刀。我只要你去向你義父借來,給我把玩一個時辰,立刻便還給他。你們是義父義子,難道向他借一個時辰,他也不肯?借來瞧瞧,既不是吞沒他的,又不是用來謀財害命,難道也違背俠義之道了?"張無忌道:"這把刀雖然名聞武林,其實也沒甚麼看頭,只不過特別沉重些、鋒利些而已。"趙敏道:"說甚麼'武林至尊,寶刀屠龍,號令天下,莫敢不從。倚天不出,誰與爭鋒?"倚天劍是在我手中,我定要瞧瞧那屠龍刀是甚麼模樣。你若不放心,我看刀之時,你盡可站在一旁。憑著你的本領,我決不能強佔不還。"張無忌尋思:"救出了六大派高手之後,我本是要立即動身去迎歸義父,請他老人家擔任教主大位。趙姑娘言明借刀看一個時辰,雖然難保她沒有甚麼詭計,可是我全神提防,諒她也不能將刀奪了去。只是義父曾說,屠龍刀之中,藏著一件武功絕學的大秘密。義父雙眼未盲之時已得寶刀,以他的聰明才智,始終參詳不出,這趙姑娘在短短一個時辰之中,豈能有何作為?何況我和義父一別十年,說不定他在孤島之上,已參透了寶刀的秘密。"趙敏見他沉吟不答,笑道:"你不肯,那也由得你。我可要另外叫你做一件事,那卻難得多了。"

  張無忌知道這女子十分刁猾厲害,倘若另外出個難題,自己決計辦不了,忙道:"好,我答應去給你借屠龍刀。但咱們言明在先,你只能借看一個時辰,倘若意圖強佔,我可決不幹休。"趙敏笑道:"是了。我又不會使刀,重甸甸的要來幹麼?你便恭恭敬敬的送給我,我也不希罕呢。你甚麼時候動身去取?"張無忌道:"這幾天就去。"趙敏道:"那再好也沒有了。我去收拾收拾,你甚麼時候動身,來約我便是。"張無忌又是一驚,道:"你也同去?"趙敏道:"當然啦。聽說你義父是在海外孤島之上,要是他不肯歸來,難道要你萬里迢迢的借了刀來,給我瞧上一個時辰,再萬里迢迢的送去,又萬里迢迢的歸來?天下也沒這個道理。"張無忌想起北海中波濤的險惡,茫茫大洋之中,能否找得到冰火島已十分渺茫,若要來來去去的走上三次不出岔子,那可是半點把握也沒有,她說得不錯,義父在冰火島上一住二十年,未必肯以垂暮之年,重歸中土,說道:"大海中風波無情,你何必去冒這個險?"

  趙敏道:"你冒得險,我為甚麼便不成?"張無忌躊躇道:"你爹爹肯放你去嗎?"趙敏道:"爹爹叫我統率江湖群豪,這幾年來我往東到西,爹爹從來就沒管我。"

  張無忌聽到"爹爹叫我統率江湖群豪"這句話,心中一動:"我到冰火島去迎接義父,不知何年何月方歸。倘若那是她的調虎離山之計,乘我不在,便大舉對付本教,倒是不可不防,若是和她同往,她手下人有所顧忌,便可免了我的後顧之憂。"於是點頭道:"好,我出發之時,便來約你。"一句話沒說完,突然間窗外紅光閃亮,跟著喧嘩之聲大作,從遠處隱隱傳了過來。

  趙敏走到窗邊一望,驚道:"啊喲,萬安寺的寶塔起火!苦大師,苦大師,快來。"連叫數聲,苦頭陀竟不現身。她走到外堂,不見苦頭陀的蹤影,問那掌櫃時,卻說那個頭陀一到便走,並沒停留,早已去得久了。趙敏大是詫異,忽然想到先前他那古裡古怪的一笑,不禁滿臉都是紅暈,低下頭來向張無忌偷瞧了一眼。張無忌見火頭越燒越旺,深怕大師伯等功力尚未恢復,竟被燒死在高塔之中,說道:"趙姑娘,少陪了!"一語甫畢,已急奔而出。趙敏叫道:"且慢!我和你同去。"待她奔到門外,張無忌已絕塵而去。鹿杖客見苦頭陀被郡主叫去,心中大定,當即負著韓姬,來到弟子烏旺阿普室中。萬安寺寶塔共十三層,高十三丈,最上三層供奉佛像、佛經、舍利子等物,不能住人。烏旺阿普是高塔的總管,居於第十層,便於眺望四周,控制全局。鹿杖客進房後,對烏旺阿普道:"你在門外瞧著,別放人進來。"烏旺阿普一出門,他當即掩上房門,解開包袱,放了韓姬出來。只見她駭得花容黯淡,眼光中滿是哀懇之色,鹿杖客悄聲道:"你到了這裡,便不用害怕,我自會好好待你。"眼下還不能解開她的穴道,怕她聲張出來壞事,於是將她放在烏旺阿普床上,拉過被子蓋在她身上,另取一條棉被裹在包中,放在一旁。韓姬所在之處,即為是非之地,他不敢多所逗留,匆匆出房,囑咐烏旺阿普不可進房,也不可放別人進去。他知這個大弟子對己既敬且畏,決不敢稍有違背。心下盤算:"此事要苦頭陀守住秘密,非賣他一個人情不可,只得先去放了他的老情人和女兒。恰好昨晚魔教的教主這麼一鬧,事情正是從那姓周姑娘身上而起,只須說是那魔教教主將滅絕老尼和周姑娘救了去,當真是天衣無縫,郡主再也沒半點疑心。這小魔頭武功如此高強,郡主也不能怪我們失察之罪。"峨嵋派一幹女弟子都囚在第七層上。滅絕師太是掌門之尊,單獨囚在一間小室中,鹿杖客命看守者開門入內,只見滅絕師太盤膝坐在地下,閉目靜修。她已絕食數日,容顏雖然憔悴,反而更顯桀傲強悍。

  鹿杖客說道:"滅絕師太,你好!"滅絕師太緩緩睜開眼來,道:"在這裡便是不好,有甚麼好?"鹿杖客道:"你如此倔強,主人說留著也是無用,命我來送你歸天。"滅絕師太死志早決,說道:"好極,只是不勞閣下動手,請借一柄短劍,由我自己了斷便是。還請閣下叫我徒兒周芷若來,我有幾句話囑咐於她。"鹿杖客轉身出房,命令帶周芷若,心想:"她母女之情,果然與眾不同,否則為甚麼不叫別的大徒兒,單是叫她。"不久周芷若來到師父房中,滅絕師太道:"鹿先生,請你在房外稍候,我只說幾句話便成。"

  周芷若待鹿杖客出房,反手掩上了門,撲在師父懷裡,嗚咽出聲。滅絕師太一生心腸剛硬,當此死別之際,卻也不禁傷感,輕輕撫摸她的頭髮。

  周芷若知道跟師父說話的時刻無多,便即將昨晚張無忌前來相救之事說了。滅絕師太皺起眉頭,沉吟半晌,道:"他為甚麼單是救你,不救旁人?那日你在光明頂上刺他一劍,為甚麼他反來救你?"周芷若紅暈雙頰,輕聲道:"我不知道。"滅絕師太怒道:"哼,這小子太過陰險惡毒。他是魔教的大魔頭,能有甚麼好心。他是安排下圈套,要你乖乖的上鉤。"周芷若奇道:"他……他安排下圈套?"滅絕師太道:"咱們是魔教的死對頭。在我倚天劍下,不知殺了多少魔教的邪惡奸徒。魔教自是恨峨嵋派入骨,焉有反來相救之理?這姓張的魔頭定然是看上了你,要你墮入他的彀中。他叫人將咱們擒來,然後故意賣好,再將你救出去,令你從此死心塌地的感激他。"周芷若柔聲道:"師父,我瞧他……他倒不是假意。"滅絕師太大怒,喝道:"你定是和那個不成器的紀曉芙一般,瞧中了魔教的淫徒。倘若我功力尚在,一掌便劈死了你。"周芷若嚇得全身發抖,說道:"徒兒不敢。"滅絕師太厲聲道:"你真的不敢,還是花言巧語,欺騙師父?"周芷若垂淚道:"徒兒決不敢有違恩師的教訓。"滅絕師太道:"你跪在地下,罰個重誓。"周芷若依言跪下,不知怎樣說才好。滅絕師太道:"你這樣說:小女子周芷若對天盟誓,日後我若對魔教教主張無忌這淫徒心存愛慕,倘若和他結成夫婦,我親身父母死在地下,尸骨不得安穩;我師父滅絕師太必成厲鬼,令我一生日夜不安,我若和他生下兒女,男子代代為奴,女子世世為娼。"周芷若大吃一驚,她天性柔和溫順,從沒想到所發的誓言之中竟能會如此毒辣,不但詛咒死去的父母,詛咒恩師,也詛咒到沒出世的兒女,但見師父兩眼神光閃爍,狠狠盯在自己臉上,不由得目眩頭暈,便依著師父所說,照樣念了一遍。滅絕師太聽她罰了這個毒誓,容色便霽,溫言道:"好了,你起來罷。"周芷若淚珠滾滾而下,委委屈屈的站起身來。滅絕師太臉一沉,說道:"芷若,我不是故意逼你,這全是為了你好。你一個年紀輕輕的女孩子,以後師父不能再照看你,倘若你重蹈你紀師姊的覆轍,師父身在九泉之下,也不得安心。何況師父要你負起興復本派的重任,更是半點大意不得。"說著除下左手食指上的鐵指環,站起身來,說道:"峨嵋派女弟子周芷若跪下聽諭。"周芷若一怔,當即跪下。

  滅絕師太將鐵指環高舉過頂,說道:"峨嵋派第三代掌門女尼滅絕,謹以本門掌門人之位,傳於第四代女弟子周芷若。"周芷若被師父逼著發了那個毒誓之後,頭腦中已是一片混亂,突然又聽到要自己接任本派的掌門,更是茫然失措,驚得呆了。滅絕師太一個字一個字的緩緩說道:"周芷若,奉接本門掌門鐵指環,伸出左手。"

  周芷若恍恍惚惚的舉起左手,滅絕師太便將鐵指環套上她的食指。周芷若顫聲道:"師父,弟子年輕,入門未久,如何能當此重任?你老人家必能脫困,別這麼說,弟子實在不能……"說到這裡,抱著師父雙腿,哭出聲來。鹿杖客在外面早已等得很不耐煩,聽到哭聲,打門道:"餵,你們話說完了嗎?以後說話的日子長著呢。"滅絕師太喝道:"你囉唆甚麼?"對周芷若道:"師尊之命,你也敢違背麼?"當下將本門掌門人的戒律申述一遍,要她記在心中。周芷若見師父言語之中,儼然是囑咐後事的神態,更是驚懼,說道:"弟子做不來,弟子不能……"滅絕師太厲聲道:"你不聽我言,便是欺師滅祖之人。"她見周芷若楚楚可憐,想到自己即將大去,要這個性格柔順的弱女子挑起這副如此沉重的擔子,只怕她當真不堪負荷,不過峨嵋群弟子之中,只有她悟性最高,要修習最高武功,光大本門,除她之外,更無第二個弟子合適,想到此後長長的日子之中,這小弟子勢必經歷無數艱辛危難,不禁心中一酸,將她扶了起來,摟在懷裡,柔聲說道:"芷若,我所以叫你做掌門,不傳給你的眾位師姊,那也不是我偏心,只因峨嵋派以女流為主,掌門人必須武功卓絕,始能自立於武林群雄之間。"周芷若道:"弟子的武功怎及得上眾位師姊?"滅絕師太微微一笑,道:"她們成就有限,到了現下的境界,已難再有多大進展,那是天資所關,非人力所能強求。你此刻雖然不及眾位師姊,日後卻是不可限量。嗯,不可限量,不可限量,便是這四個字。"周芷若神色迷茫,瞧著師父,不知其意何在。滅絕師太將口唇附在她的耳邊,低聲道:"你已是本門掌門,我得將本門的一件大秘密說與你知。本派的創派祖師郭女俠,乃是當年大俠郭靖的小女兒。郭大俠當年名震天下,生平有兩項絕藝,其一是行軍打仗的兵法,其二便是武功。郭大俠的夫人黃蓉黃女俠最是聰明機智,她眼見元兵勢大,襄陽終不可守,他夫婦二人決意以死報國,那是知其不可而為之的赤心精忠,但郭大俠的絕藝如果就此失傳,豈不可惜?何況她料想蒙古人縱然一時佔得了中國,我漢人終究不甘為韃子奴隸。日後中原血戰,那兵法和武功兩項,將有極大的用處。因此她聘得高手匠人,將楊過楊大俠贈送本派郭祖師的一柄玄鐵重劍熔了,再加以西方精金,鑄成了一柄屠龍刀,一柄倚天劍。"周芷若對屠龍刀和倚天劍之名習聞已久,此刻才知這一對刀劍竟是本派祖師郭襄女俠的母親所鑄。

  滅絕師太又道:"黃女俠在鑄刀鑄劍之前,和郭大俠兩人窮一月心力,繕寫了兵法和武功的精要,分別藏在刀劍之中。屠龍刀中藏的乃是兵法,此刀名為'屠龍',意為日後有人得到刀中兵書,當可驅除韃子,殺了韃子皇帝。倚天劍中藏的則是武學秘笈,其中最為寶貴的,乃是一部'九陰真經',一部'降龍十八掌掌法精義',盼望後人習得劍中武功,替天行道,為民除害。"周芷若睜著眼睛,愈聽愈奇,只聽師父又道:"郭大俠夫婦鑄成一刀一劍之後,將寶刀授給兒子郭公破虜,寶劍傳給本派郭祖師。當然,郭祖師曾得父母傳授武功,郭公破虜也得傳授兵法。但襄陽城破之日,郭大俠夫婦與郭公破虜同時殉難。郭祖師的性子和父親的武功不合,因此本派武學,和當年郭大俠並非一路。"滅絕師太又道:"一百年來,武林中風波迭起,這對刀劍換了好幾次主人。後人只知屠龍寶刀乃武林至尊,唯倚天劍可與匹敵,但到底何以是至尊,那就誰都不知道了。郭公破虜青年殉國,沒有傳人,是以刀劍中的秘密,只有本派郭祖師傳了下來。她老人家生前曾竭盡心力,尋訪屠龍寶刀,始終沒有成功,逝世之時,將這秘密傳給了我恩師風陵師太。我恩師秉承祖師遺命,尋訪屠龍寶刀也是毫無結果。她老人家圓寂之時,便將此劍與郭祖師的遺命傳了給我。我接掌本派門戶不久,你師伯孤鴻子和魔教中的一個少年高手結下了樑子,約定比武,雙方單打獨鬥,不許邀人相助。你師伯知道對手年紀甚輕,武功卻極厲害,於是向我將倚天劍借了去。"周芷若聽到"魔教中的少年高手"之時,心中怦怦而跳,不自禁的臉上紅了,但隨即想起:"不是他,只怕那時他還沒出世。"只聽滅絕師太續道:"當時我想同去掠陣,你師伯為人極顧信義,說道他跟那魔頭言明,不得有第三者參與,因此堅決不讓我去。那場比試,你師伯武功並不輸於對手,卻給那魔頭連施詭計,終於胸口中了一掌,倚天劍還未出鞘,便給那魔頭奪了去。"周芷若"啊"的一聲,想起了張無忌在光明頂上從滅絕師太手中奪劍的情景,只聽師父續道:"那魔頭連聲冷笑,說道:'倚天劍好大的名氣!在我眼中,卻如廢銅廢鐵一般!'隨手將倚天劍拋在地下,揚長而去。你師伯拾起劍來,要回山來交還給我。哪知他心高氣傲,越想越是難過,只行得三天,便在途中染病,就此不起。倚天劍也給當地官府取了去,獻給朝廷。你道氣死你師伯孤鴻子的這個魔教惡徒是誰?"周芷若道:"不……不知是誰?"

  滅絕師太道:"便是那後來害死你紀曉芙師姊的那個大魔頭楊逍!"只聽得鹿杖客又伸手打門,說道:"完了沒有?我可不能再等了。"滅絕師太道:"不用性急,片刻之間,便說完了。"悄聲對周芷若道:"時刻無多,咱們不能多說了。這柄倚天劍後來韃子皇帝賜給了汝陽王,我到汝陽王府去奪了回來。這一次又不幸誤中奸計,這劍落入了魔教手中。"

  周芷若道:"不是啊,是那個趙姑娘奪了去的。"滅絕師太眼睛一瞪,說道:"這姓趙的女子,明明跟那魔教教主是一路,難道你到此刻,仍是不信為師的言語?"周芷若實在難以相信,但不敢和師父爭辯。

  滅絕師太道:"為師要你接任掌門,實有深意。我此番落入奸徒手中,一世英名,付與流水,實也不願再生出此塔。那姓張的淫徒對你心存歹意,決不致害你性命,你可和他虛與委蛇,乘機奪去倚天劍。那屠龍刀是在他義父惡賊謝遜手中。這小子無論如何不肯吐露謝遜的所在,但天下卻有一人能叫他去取得此刀。"周芷若知道師父說的乃是自己,又驚又羞,又喜又怕。滅絕師太道:"這個人,那就是你了。我要你以美色相誘而取得寶刀寶劍,原非俠義之人份所當為。但成大事者不顧小節。你且試想,眼下倚天劍在那姓趙女子手中,屠龍刀在謝遜惡賊手中,他這一幹人同流合污,一旦刀劍相逢,取得郭大俠的兵法武功,自此荼毒蒼生,天下不知將有多少人無辜喪生,妻離子散,而驅除韃子的大業,更是難上加難。芷若,我明知此事太難,實不忍要你擔當,可是我輩一生學武,所為何事?芷若,我是為天下的百姓求你。"說到這裡,突然間站起身來,雙膝跪下,向周芷若拜了下去。周芷若這一驚非同小可,忙即跪下,叫道:"師父!師父!你……"滅絕師太道:"悄聲,別讓外邊的惡賊聽見,你答不答允?你不答允,我不能起來。"

  周芷若心亂如麻,在這短短的時刻之中,師父連續要叫自己做三件大難事,先是立下毒誓,不許對張無忌傾心,再要自己接任本派掌門,然後又要自己以美色對張無忌相誘而取得屠龍刀和倚天劍。這三件事便在十年之中分別要她答允,以她柔和溫婉的性格,也要抵擋不住,何況在這片刻之間?她神智一亂,登時便暈了過去,甚麼也不知道了。

  突然間只覺上唇間一陣劇烈疼痛,她睜開眼來,只見師父仍然直挺挺的跪在自己面前。周芷若哭道:"師父,你老人家快些請起。"滅絕師太道:"那你答允我的所求了?"周芷若流著淚點了點頭,險些又欲暈去。

  滅絕師太抓住她手腕,低聲道:"你取到屠龍刀和倚天劍後,找個隱秘的所在,一手執刀,一手持劍,運起內力,以刀劍互斲,寶刀寶劍便即同時斷折,即可取出藏在刀身和劍刃中的秘笈。這是取出秘笈的唯一法門,那寶刀寶劍可也從此毀了。你記住了麼?"她說話聲音雖低,語氣卻極是嚴峻。周芷若點頭答應。滅絕師太又道:"這是本派最大的秘密,自從當年郭大俠夫婦傳於本派郭祖師,此後只有本派掌門始能獲知。想那屠龍刀和倚天劍都是鋒銳絕倫的利器,就算有人同時得到此寶刀寶劍,有誰敢冒險以刀劍互斲,無端端的同時毀了這兩件寶刃?你取得兵法之後,擇一個心地仁善、赤誠為國的志士,將兵書傳授於他,要他立誓驅除胡虜。那武功秘笈便由你自練。降龍十八掌是純陽剛猛的路子,你練之不宜,只可練九陰真經中的功夫。據我恩師轉述郭祖師的遺言,那'九陰真經'博大精深,本來不能速成,但黃女俠想到誅殺韃子元兇巨惡,事勢甚急,早一日成事,天下蒼生便早一日解了倒懸之苦,因之在倚天劍的秘笈之中,寫下了幾章速成的法門。可是辦成了大事之後,仍須按部就班的重紮根基,那速成的功夫只能用於一時,是黃女俠憑著絕頂聰明才智,所創出來的權宜之道,卻不是天下無敵的真正武學。這一節務須牢記在心。"

  周芷若迷迷糊糊的點頭。滅絕師太道:"為師的生平有兩大願望,第一是逐走韃子,光復漢家山河;第二是峨嵋派武功領袖群倫,蓋過少林、武當,成為中原武林中的第一門派。這兩件事說來甚難,但眼前擺著一條明路,你只須遵從師父的囑咐,未始不能一一成就,那時為師在九泉之下,也要對你感激涕零。"她說到這裡,只聽得鹿杖客又在打門。滅絕師太道:"進來罷!"板門開處,進來的卻不是鹿杖客而是苦頭陀。滅絕師太也不以為異,心想這些人都是一丘之貉,不論是誰來都是一樣,便道:"你把這孩子領出去罷。"她不願在周芷若的面前自刎,以免她抵受不住。苦頭陀走近身來,低聲道:"這是解藥,快快服了。待會聽得外面叫聲,大家並力殺出。"滅絕師太奇道:"閣下是誰?何以給解藥於我?"苦頭陀道:"在下是明教光明右使範遙,盜得解藥,特來相救師太。"滅絕師太怒道:"魔教奸賊!到此刻尚來戲弄於我。"範遙笑道:"好罷!就算是我戲弄你,這是毒上加毒的毒藥,你有沒膽子服了下去?藥一入肚,一個時辰肚腸寸寸斷裂,死得慘不可言。"滅絕師太一言不發,接過他手中的藥粉,張口便服入肚內。

  周芷若驚叫:"師父……師父……"範遙伸出另一隻手掌,喝道:"不許作聲,你也服了這毒藥。"周芷若一驚,已被範遙捏住她臉頰,將藥粉倒入口中,跟著提起一瓶清水灌了她幾口,藥粉盡數落喉。滅絕師太大驚,心想周芷若一死,自己全盤策劃盡付東流,當下奮不顧身的撲上,揮掌向範遙打去。可是她此時功力全失,這一拳招數雖精,卻能有甚麼力道,被範遙輕輕一推,便撞到了牆上。範遙笑道:"少林群僧、武當諸俠都已服了我這毒藥。我明教是好是歹,你過得片刻便知。"說著哈哈一笑,轉身出房,反手帶上了門。原來範遙護送趙敏去和張無忌相會,心中只是掛著奪取解藥之事。趙敏命他在小酒家的外堂中相候,他立即出店,飛奔回到萬安寺,進了高塔,徑到第十層烏旺阿普房外。烏旺阿普正站在門外,見了他便恭恭敬敬的叫聲:"苦大師。"範遙點了點頭,心中暗笑:"好啊,鹿老兒為師不尊,自己躲在房中,和王爺的愛姬風流快活,卻叫徒兒在門外把風。乘著這老兒正在胡天胡帝之時,掩將進去,正好奪了他的解藥。"當下佝僂著身子,從烏旺阿普身旁走過,突然反手一指,點中了他小腹上的穴道。別說烏旺阿普毫沒提防,便是全神戒備,也躲不過這一指。他要穴一被點中,立時呆呆的不能動彈,心下大為奇怪。不知甚麼地方得罪了這個啞巴頭陀,難道剛才這一聲"苦大師"叫得不夠恭敬麼?

  範遙一推房門,快如閃電的撲向床上。雙腳尚未落地,一掌已擊向床上之人。他深知鹿杖客武功了得,這一掌若不能將他擊得重傷,那便是一場不易分得勝敗的生死搏鬥,是以這一掌使上了十成勁力。只聽得拍的一聲響,只擊得被子破裂、棉絮紛飛,揭開棉被一看,只見韓姬口鼻流血,已被他打得香殞玉碎,卻不見鹿杖客的影子。

  範遙心念一動,回身出房,將烏旺阿普拉了進來,塞在床底,剛掩上門,只聽得鹿杖客在門外怒叫:"阿普,阿普,你怎敢擅自走開?"原來鹿杖客在滅絕師太室外等了好一陣,暗想她母女二人婆婆媽媽的不知說到幾時方罷,只是不敢得罪了苦頭陀,卻也不便強行阻止,心中掛念著韓姬,實在耐不住了,便即回到烏旺阿普房來,卻見這一向聽話的大弟子居然沒在房外守衛,心下好生惱怒,推開房門,幸好並無異狀,韓姬仍是面向裡床,身上蓋著棉被。鹿杖客拿起門閂,先將門上了閂,轉身笑道:"美人兒,我來給你解開穴道,可是你不許出聲說話。"一面說,一面便伸手到被窩中去,手指剛踫到韓姬的脊背,突然間手腕上一緊,五根鐵鉗般的手指已將他脈門牢牢扣住。這一下全身勁力登失,半點力道也使不出來,只見棉被掀開,一個長髮頭陀鑽了出來,正是苦頭陀。

  範遙右手扣住鹿杖客的脈門,左手運指如風,連點了他周身一十九處大穴。鹿杖客登時軟癱在地,再也動彈不得,眼光中滿是怒色。範遙指著他說道:"老夫行不改姓,坐不改名,明教光明右使,姓範名遙的便是。今日你遭我暗算,枉你自負機智絕倫,其實是昏庸無用之極。此刻我若殺了你,非英雄好漢之所為,留下你一條性命,你若有種,日後只管來找我範遙報仇。"他興猶未足,脫去鹿杖客全身衣服,將他剝得赤條條地,和韓姬的尸身並頭而臥,再拉過棉被,蓋在這一死一活的二人身上。這才取過鹿角杖,旋開鹿角,倒出解藥,然後逐一到各間囚室之中,分給空聞大師、宋遠橋、俞蓮舟等各人服下。待得一個個送畢解藥,耗時已然不少,中間不免費些唇舌,解說幾句。最後來到滅絕師太室中,見她不信此是解藥,索性嚇她一嚇,說是毒藥。範遙恨她傷殘本教眾多兄弟,得能陰損她幾句,甚覺快意。他分送解藥已畢,正自得意,忽聽得塔下人聲喧嘩,其中鶴筆翁的聲音最是響亮:"這苦頭陀是奸細,快拿他下來!"範遙暗暗叫苦:"糟了,糟了,是誰去救了這傢伙出來?"探頭向塔下望去,只見鶴筆翁率領了大批武士,已將高塔團團圍住。苦頭陀這一探頭,孫三毀和李四摧雙箭齊發,大罵:"惡賊頭陀,害得人好慘!"

  鶴筆翁等三人穴道被點,本非一時所能脫困,他三人藏在鹿杖客房中,旁人也不敢貿然進去。豈知汝陽王府中派出來的眾武士在萬安寺中到處搜查,不見王爺愛姬的影蹤,便有人想起了鹿杖客生平好色貪花的性子來。可是眾武士對他向來忌憚,雖然疑心王爺愛姬失蹤和他有關,卻有誰敢去太歲頭上動土?挨了良久,率領眾武士的哈總管心生一計,命一名小兵去敲鹿杖客的房門,鹿杖客身分極高,就算動怒,諒來也不能對這無足輕重的小兵怎麼樣。這小兵打了數下門,房中無人答應。哈總管一咬牙,命小兵只管推門進去瞧瞧。這一瞧,便瞧見鶴筆翁和孫三毀、李四摧倒在地下,其時鶴筆翁運氣衝穴,已衝開了三四成,哈總管給他解穴,登時便行動自如。鶴筆翁怒氣衝天,查問鹿杖客和苦頭陀的去向,知道到了高塔之中,便率領眾武士圍住高塔,大聲呼喊,叫苦頭陀下來決一死戰。範遙暗驚:"決一死戰便決一死戰,難道我姓範的還怕了你不成?只是那些臭和尚、老尼姑服解藥未久,一時三刻之間功力不能恢復。這鶴筆翁已聽到我和鹿杖客的說話,就算我將鹿老兒殺了,也已不能滅口,這便如何是好?"一時彷徨無計,只聽得鶴筆翁叫道:"死頭陀,你不下來,我便上來了!"範遙返身將鹿杖客和韓姬一起裹在被窩之中,回到塔邊,將兩人高高舉起,叫道:"鶴老兒,你只要走近塔門一步,我便將這頭淫鹿摔了下來。"

  眾武士手中高舉火把,照耀得四下裡白晝相似,只是那寶塔太高,火光照不上去,但影影綽綽的,仍可看到鹿杖客和韓姬的面貌。鶴筆翁大驚,叫道:"師哥,師哥,你沒事麼?"連叫數聲,不聽得鹿杖客答話,只道已被苦頭陀弄死,心下氣苦,叫道:"賊頭陀,你害死我師哥,我跟你誓不兩立。"範遙解開了鹿杖客的啞穴。鹿杖客立時破口大罵:"賊頭陀,你這裡應外合的奸細,千刀萬剮的殺了你……"範遙容他罵得幾句,又點上了他的啞穴。鶴筆翁見師兄未死,心下稍安,只怕苦頭陀真的將師兄摔了下來,不敢走向塔門。這般僵持良久,鶴筆翁始終不敢上來相救師兄。範遙只盼盡量拖延時光,多拖得一刻便好一刻,他站在欄幹之旁,哈哈大笑,叫道:"鶴老兒,你師兄色膽包天,竟將王爺的愛姬偷盜出來。是我捉姦捉雙,將他二人當場擒獲。你還想包庇師兄麼?總管大人,快快將這老兒拿下了。他師兄弟二人叛逆作亂,罪不容誅。你拿下了他,王爺定然重重有賞。"哈總管斜目睨視鶴筆翁,要想動手,卻又不敢。他見苦頭陀突然開口說話,雖覺奇怪,但清清楚楚的瞧見鹿杖客和韓姬裹在一條棉被之中,何況心中先入為主,早已信了九成。他高聲叫道:"苦大師,請你下來,咱們同到王爺跟前分辯是非。你們三位都是前輩高人,小人誰也不敢冒犯。"範遙一身是膽,心想同到王府之中去見王爺,待得分清是非黑白,塔上諸俠體內毒性已解,當即叫道:"妙極,妙極!我正要向王爺領賞。總管大人,你看住這個鶴老兒,千萬別讓他乘機逃了。"正在此時,忽聽得馬蹄聲響,一乘馬急奔進寺,直衝到高塔之前,眾武士一齊躬身行禮,叫道:"小王爺!"範遙從塔上望將下來,只見此人頭上束髮金冠閃閃生光,跨下一匹高大白馬,身穿錦袍,正是汝陽王的世子庫庫特穆爾、漢名王保保的便是。王保保厲聲問道:"韓姬呢?父王大發雷霆,要我親來查看。"哈總管上前稟告,便說是鹿杖客將韓姬盜了來,現被苦頭陀拿住。鶴筆翁急道:"小王爺,莫聽他胡說八道。這頭陀乃是奸細,他陷害我師哥……"王保保雙眉一軒,叫道:"一起下來說話!"範遙在王府日久,知道王保保精明能幹,不在乃父之下,自己的詭計瞞得過旁人,須瞞不過他,一下高塔,倘若小王爺三言兩語之際便識穿破綻,下令眾武士圍攻,單是一個鶴筆翁便不好鬥,自己脫身或不為難,塔中諸俠就救不出來了,高聲說道:"小王爺,我拿住了鹿杖客,他師弟恨我入骨,我只要一下來,他立刻便會殺了我。"

  王保保道:"你快下來,鶴先生殺不了你。"範遙搖搖頭,朗聲道:"我還是在塔上平安些。小王爺,我苦頭陀一生不說話,今日事出無奈,被迫開口,那全是我報答王爺的一片赤膽忠心。你若不信,我苦頭陀只好跳下高塔,一頭撞死給你看了。"王保保聽他言語,七八成是胡說八道,顯是有意拖延,低聲問哈總管道:"他有何圖謀,要故意延擱,是在等候甚麼人到來麼?"哈總管道:"小人不知……"鶴筆翁搶著道:"小王爺,這賊頭陀搶了我師哥的解藥,要解救高塔中囚禁著的一眾叛逆。"王保保登時省悟,叫道:"苦大師,我知道你的功勞,你快下來,我重重有賞。"

  範遙道:"我被鹿杖客踢了兩腳,腿骨都快斷了,這會兒全然動彈不得。小王爺,請你稍待片刻,我運氣療傷,當即下來。"王保保喝道:"哈總管,你快派人上去,背負苦大師下塔。"範遙大叫:"使不得,使不得,誰一移動我的身子,我兩條腿子就廢了。"王保保此時更無懷疑,眼見韓姬和鹿杖客雙雙裹在一條棉被之中,就算兩人並無苟且之事,父王也不能再要這個姬人,低聲道:"哈總管,舉火,焚了寶塔。派人用強弓射住,不論是誰從塔上跳下,一概射殺。"哈總管答應了,傳下令去,登時弓箭手彎弓搭箭,團團圍住高塔,有些武士便去取火種柴草。鶴筆翁大驚,叫道:"小王爺,我師哥在上面啊。"王保保冷冷的道:"這頭陀不能在上面等一輩子,塔下一舉火,他自會下來。"鶴筆翁叫道:"他若將我師哥摔將下來,那可怎麼辦?小王爺,這火不能放。"王保保哼了一聲,不去理他。片刻之間,眾武士已取過柴草火種,在塔下點起火來。鶴筆翁是武林中大有身分之人,受汝陽王禮聘入府,向來甚受敬重,不料今日連中苦頭陀的奸計不算,連小王爺也不以禮貌相待,眼見師兄性命危在頃刻,這時也不理他甚麼小王爺大王爺,提起鶴嘴雙筆,縱身而上,挑向兩名正在點火的武士,吧吧兩響,兩名武士遠遠摔開。

  王保保大怒,喝道:"鶴先生,你也要犯上作亂麼?"鶴筆翁道:"你別叫人放火,我自不會來跟你搗亂。"王保保喝道:"點火!"左手一揮,他身後竄出五名紅衣番僧,從眾武士手中接過火把,向塔下的柴草擲了過去。柴草一遇火焰,登時便燃起熊熊烈火。鶴筆翁大急,從一名武士手中搶過一根長矛,撲打著火的柴草。王保保喝道:"拿下了!"那五名紅衣番僧各持戒刀,登時將鶴筆翁圍住。鶴筆翁怒極,拋下長矛,伸手便來拿左首一名番僧手中的兵刃。這番僧並非庸手,戒刀翻轉,反剁他肩頭。鶴筆翁待得避開,身後金刃劈風,又有兩柄戒刀同時砍到。王保保手下共有十八名武功了得的番僧,號稱"十八金剛",分為五刀、五劍、四杖、四鈸。這五僧乃是"五刀金剛",單打獨鬥跟鶴筆翁的武功都差得遠了,但五刀金剛聯手,攻守相助,鶴筆翁武功雖高,但早一日被張無忌擊得受傷嘔血,內力大損,何況眼見火勢上騰,師兄的處境極是危險,不免沉不住氣,一時難以取勝。

  王保保手下眾武士加柴點火,火頭燒得更加旺了。這寶塔有磚有木,在這大火焚燒之下,底下數層便必必剝剝的燒了起來。範遙拋下鹿杖客,衝到囚禁武當諸俠的室中,叫道:"韃子在燒塔了,各位內力是否已復?"只見宋遠橋、俞蓮舟等人各自盤坐用功,凝神專志,誰也沒有答話,顯然到了回復功力的要緊關頭。看守諸俠的武士有幾名搶來幹預,都被範遙抓將起來,一個個擲出塔外,活活的摔死。其餘的冒火突煙,逃了下去。過不多時,火焰已燒到了第四層,囚禁在這層中的華山派諸人不及等功力恢復,狼狽萬狀的逃上第五層。火焰毫不停留的上騰,跟著第五層中的崆峒派諸人也逃了上去。有的奔走稍慢,連衣服鬚髮都燒著了。

  範遙正束手無策之際,忽聽得一人叫道:"範右使,接住了!"正是韋一笑的聲音。範遙大喜,往聲音來處瞧去,只見韋一笑站在萬安寺後殿的殿頂,雙手一抖,將一條長繩拋了過來,範遙伸手接住。韋一笑叫道:"你縛在欄幹上,當是一道繩橋。"範遙剛將繩子縛好,神箭八雄中的趙一傷颼的一箭,便將繩子從中射斷。範遙和韋一笑同時破口大罵,知道要搭架繩橋,非得先除去這神箭八雄不可。

  韋一笑罵道:"射你個奶奶。哪一個不拋下弓箭,老子先宰了他。"一面罵,一面抽出長劍,縱身下地。他雙足剛著地,五名青袍番僧立時仗劍圍了上來,卻是王保保手下十八番僧中的"五劍金剛",五人手中長劍閃爍,劍招詭異,和韋一笑鬥在一起。鶴筆翁揮動鶴嘴筆苦戰,高聲叫道:"小王爺,你再不下令救火,我可對你要不客氣了。"王保保哪去理他。四名手執禪杖的番僧分立小王爺四周,生怕有人偷襲。鶴筆翁焦躁起來,雙筆突使一招"橫掃千軍",將身前三名番僧逼開兩步,提氣急奔,衝到了塔旁。五名番僧隨後追到。鶴筆翁雙足一登,便上了寶塔第一層的屋檐。五名番僧見火勢燒得正旺,便不追上。鶴筆翁一層層的上躍,待得登上第四層屋檐時,範遙從第七層上探頭出來,高舉鹿杖客的身子,大聲叫道:"鶴老兒,快給我停步!你再動一步,我便將鹿老兒摔成一團鹿肉醬。"鶴筆翁果然不敢再動,叫道:"苦大師,我師兄弟跟你往日無怨,近日無仇,你何苦如此跟我們為難?你要救你的老情人滅絕師太,要救你女兒周姑娘,儘管去救便是,我決計不來阻攔。"滅絕師太服了苦頭陀給她的解藥後,只道真是毒藥,自己必死,只是周芷若竟也被灌了毒藥,畢生指望盡化泡影,心中如何不苦?正自傷心,忽聽得塔下喧嘩之聲大作,跟著苦頭陀和鶴筆翁鬥口、王保保下令縱火等等情形,一一聽得清楚。她心下奇怪:"莫非這鬼模樣的頭陀當真是救我來著?"試一運氣,立時便覺丹田中一股暖意升將上來,和自中毒以來的情形大不相同。她不肯聽趙敏之令出去殿上比武,已自行絕食了六七日,胃中早是空空如也,解藥入肚,迅速化入血液,藥力行開,比誰都快。加之她內力深厚,猶在宋遠橋、俞蓮舟、何太衝諸人之上,僅比少林派掌門空聞神僧稍遜,十香軟筋散的毒性遇到解藥後漸漸消退,被她運氣一逼,內功登時生出,不到半個時辰,內功已復了五六成。

  她正加緊運功,忽聽得鶴筆翁在外高聲大叫,字字如利箭般鑽入耳中:"……你要救你的老情人滅絕師太,要救你女兒周姑娘,儘管去救便是,我決計不來阻攔。"這甚麼"老情人"云云,叫她聽了如何不怒?大踏步走到欄幹之旁,怒聲喝道:"你滿嘴胡說八道,不清不白的說些甚麼?"鶴筆翁求道:"老師太,你快勸勸你老……老朋友,先放我師兄下來。我擔保你一家三口,平安離開。玄冥二老說一是一,說二是二,決不致言而無信。"滅絕師太怒道:"甚麼一家三口?"範遙雖然身處危境,還是呵呵大笑,甚是得意,說道:"老師太,這老兒說我是你的舊情人,那個周姑娘嘛,是我和你兩個的私生女兒。"滅絕師太怒容滿面,在時明時暗的火光照耀之下,看來極是可怖,沉聲喝道:"鶴老兒,你上來,我跟你拚上一百掌再說。"若在平時,鶴筆翁說上來便上來,何懼於一個峨嵋掌門,但此刻師兄落在別人手中,不敢蠻來,叫道:"苦頭陀,那是你自己說的,可不是我信口開河。"滅絕師太雙目瞪著範遙,厲聲問道:"這是你說的麼?"

  範遙哈哈一笑,正要乘機挖苦她幾句,忽聽得塔下喊聲大作,往下望時,只見火光中一條人影如穿花蝴蝶般迅速飛舞,在人叢中芽插來去、嗆啷啷、嗆啷啷之聲不絕,眾番僧、眾武士手中兵刃紛紛落地,卻是教主張無忌到了。張無忌這一出手,圍攻韋一笑的五名持劍番僧五劍齊飛。韋一笑大喜,閃身搶到他身旁,低聲道:"我到汝陽王府去放火。"張無忌點了點頭,已明白他用意。自己這裡只寥寥數人,要是急切間救不出六大派群豪,對方援兵定然越來越多,青翼蝠王到汝陽王府去一放火,眾武士必是保護王爺要緊,實是個絕妙的調虎離山、釜底抽薪之計。只見韋一笑一條青色人影一晃,已自掠過高牆。

  張無忌一看周遭情勢,朗聲問道:"範右使,怎麼了?"範遙叫道:"糟糕之極!燒斷了出路,一個也沒能逃得出。"此時王保保手下的十八番僧中,倒有十四人攻到了張無忌身畔。張無忌心想擒賊先擒王,只須擒住了那頭戴金冠的韃子王公,便能要脅他下令救火放人,當下身形一側,從眾番僧間竄了過去,猶似遊魚破水,直欺到王保保身前。驀地裡左首一劍刺到,寒氣逼人,劍尖直指胸口。張無忌急退一步,只聽得一個女子聲音說道:"張公子,這是家兄,你莫傷他。"但見她手中長劍顫動,婀娜而立,刃寒勝水,劍是倚天劍,貌美如花,人是趙敏。她急跟張無忌而來,只不過遲了片刻。張無忌道:"你快下令救火放人,否則我可要對不起兩位了。"趙敏叫道:"十八金剛,此人武功了得,結金剛陣擋住了。"那十八番僧適才吃過張無忌苦頭,不須郡主言語點明,早知他的厲害,只聽得當的一聲大響,"四鈸金剛"手中的八面大銅鈸齊聲敲擊,十八名番僧來回遊走,擋在王保保和趙敏的身前,將張無忌隔開了。

  張無忌一瞥之下,見十八名番僧盤旋遊走,步法詭異,十八人組成一道人牆,看來其中還蘊藏著不少變化。他忍不住便想衝一衝這座金剛陣,但就在此時,砰的一聲大響,高塔上倒了一條大柱下來。一回頭,只見火焰已燒到了第七層上。血紅的火舌繚繞之中,兩人拳掌交相,鬥得極是激烈,正是滅絕師太和鶴筆翁。第十層的欄幹之旁倚滿了人,都是少林、武當各派人物,這幹人武功尚未全復,何況高塔離地十餘丈,縱有絕頂輕功而內力又絲毫未失,跳下來也非活活摔死不可。張無忌一個念頭在腦海中飛快的轉了幾轉:"此金剛陣非片刻間所能破,何況擊敗眾番僧,又有別的好手上來,要擒趙姑娘的哥哥,大是不易。滅絕師太和這鶴筆翁鬥了這些時,始終未曾落敗,看來她功力已復,那麼大師伯等內力當也已經恢復,只是寶塔太高,無法躍將下來而已。"他一動念間,突然滿場遊走,雙手忽打忽拿、忽拍忽奪,將神箭八雄盡數擊倒,此外眾武士凡是手持弓箭的,都被他或斷弓箭,或點穴道,眼看高塔近旁已無彎弓搭箭的好手,縱聲叫道:"塔上各位前輩,請逐一跳將下來,在下在這裡接著!"塔上諸人聽了都是一怔,心想此處高達十餘丈,跳下去力道何等巨大,你便有千斤之力也無法接住。崆峒、崑崙各派中便有人嚷道:"千萬跳不得,莫上這小子的當!他要騙咱們摔得粉身碎骨。"張無忌見煙火瀰漫,已燒近眾高手身邊,眾人若再不跳,勢必盡數葬身火窟,提聲叫道:"俞二伯,你待我恩重如山,難道小姪會存心相害嗎?你先跳罷!"

  俞蓮舟對張無忌素來信得過,雖想他武功再強,也決計接不住自己,但想與其活活燒死,還不如活活摔死,叫道:"好!我跳下來啦!"縱身一躍,從高塔上跳將下來。張無忌看得分明,待他身子離地約有五尺之時,一掌輕輕拍出,擊在他的腰裡。這一掌中所運,正是"乾坤大挪移"的絕頂武功,吞吐控縱之間,已將他自上向下的一股巨力撥為自左至右。俞蓮舟的身子向橫裡直飛出去,一摔數丈,此時他功力已恢復了七八成,一個迴旋,已穩穩站在地下,順手一掌,將一名蒙古武士打得口噴鮮血。他大聲叫道:"大師哥、四師弟!你們都跳下來罷!"塔上眾人見俞蓮舟居然安好無恙,齊聲歡呼起來。宋遠橋愛子情深,要他先脫險地,說道:"青書,你跳下去!"宋青書自出囚室後,一直站在周芷若身旁,說道:"周姑娘,你快跳。"周芷若功力未復,不能去相助師父,卻不肯自行逃生,聽宋青書這麼說,搖了搖頭道:"我等師父!"這時何太衝、班淑嫻等已先後跳下,都由張無忌施展乾坤大挪移神功出掌拍擊,自直墮取為橫摔,一一脫離險境。這一幹人功力雖未全復,但只須回復得五六成,已是眾番僧、眾武士所難以抵擋。俞蓮舟等頃刻間奪得兵刃,護在張無忌身周。王保保和趙敏的手下欲上前阻撓,均被俞蓮舟、何太衝、班淑嫻等擋住。塔上每躍下一人,張無忌便多了一個幫手。那些人自被趙敏囚入高塔之後,人人受盡了屈辱,也不知有多少人被割去了手指,此時得脫牢籠,個個含憤拚命,霎時間已有二十餘名武士尸橫就地。

  王保保見情勢不佳,傳令:"調我飛弩親兵隊來!"哈總管正要去傳小王爺號令,突然間只見東南角上火光衝天。他大吃一驚,叫道:"小王爺,王府失火!咱們快去保護王爺要緊。"王保保關懷父親安危,顧不得擒殺叛賊,忙道:"妹子,我先回府,你諸多小心!"不等趙敏答應,掉轉馬頭,直衝出去。王保保這一走,十八金剛一齊跟去,王府武士也去了一大半。餘下眾武士見王府失火,誰也沒想到只是韋一笑一人搗鬼,只道大批叛徒進攻王府,無不驚惶。

  其時宋青書、宋遠橋、張鬆溪、莫聲谷等都已躍下高塔,雙方強弱之勢更形逆轉,待得空聞方丈、空智大師,以及少林派達摩堂、羅漢堂眾高僧一一躍下時,趙敏手下的武士已無可抗禦。趙敏心想此時若再不走,反而自己要成為他的俘虜,當即下令:"各人退出萬安寺。"轉頭向張無忌道:"明日黃昏,我再請你飲酒,務請駕臨。"張無忌一怔之間,尚未答應,趙敏一笑嫣然,已退入了萬安寺後殿。

  只聽得範遙在塔頂大叫:"周姑娘,快跳下,火燒眉毛啦,你再不跳,難道想做焦炭美人麼?"周芷若道:"我陪著師父!"滅絕師太和鶴筆翁劇鬥一陣,煙火上騰,便躍上一層,終於鬥上了第十層的屋角。她功力尚未全復,但此時早已將生死置之度外,掌法中只攻不守。鶴筆翁一來掛念著師兄,心有二用,二來前傷未愈,三來適才中了麻藥,穴道又被封閉良久,手腳究也不十分靈便,兩人竟鬥了個不分上下。滅絕師太聽到徒兒的說話,叫道:"芷若,你快跳下去,別來管我!這賊老兒辱我太甚,豈能容他活命?"

  鶴筆翁暗暗叫苦:"這老尼全是拚命的打法,我救師兄要緊,難道跟她在這火窟中同歸於盡不成?"大聲道:"滅絕師太,這話是苦頭陀說的,跟我可不相幹。"

  滅絕師太撤掌回身,問範遙道:"兀那頭陀,這等瘋話可是你說的?"範遙嬉皮笑臉的道:"甚麼瘋話?"這一句話,明擺著要滅絕師太親口重複一遍:"他說我是你的老情人,周芷若是我跟你生的私生女兒。"這兩句她如何能說得出口?但就是範遙這句話,她已知鶴筆翁之言不假,只氣得全身發顫。鶴筆翁見滅絕師太背向自己,突然一陣黑煙捲到,正是偷襲的良機,煙霧之中,一掌擊向滅絕師太背心。周芷若和範遙看得分明,齊聲明道:"師父小心!""老尼姑小心!"但滅絕師太回掌反擊,已擋不了鶴筆翁的陰陽雙掌,左掌和他的左掌相抵,鶴筆翁的右手所發的玄冥神掌終於擊在她的背心。那玄冥神掌何等厲害,當年在武當山上,甚至和張三豐都對得一掌,滅絕師太身子一晃,險些摔倒。周芷若大驚,搶上扶住了師父。範遙大怒,喝道:"陰毒卑鄙的小人,留你作甚?"提起裹著鹿杖客和韓姬的被窩捲兒,拋了下去。鶴筆翁同門情深,危急之際不及細思,撲出來便想抓住鹿杖客。但那被窩捲離塔太遠,鶴筆翁只抓到被窩一角,一帶之下,竟身不由主的跟著一起摔落。張無忌站在塔下,煙霧瀰漫之中瞧不清塔上這幾人的糾葛,眼見一大捆物事和一個人摔下,那捆物事不知是甚麼東西,隱約間只看到其中似乎包得有人,但那人卻看清楚是鶴筆翁。他明知此人曾累得自己不知吃過多少苦頭,甚至自己父母之死也和他有莫大關連,可是終究不忍袖手不顧,任由他跌得粉身碎骨,立即縱身上前,雙掌分別拍擊,將被窩和鶴筆翁分向左右擊出三丈。

  鶴筆翁一個迴旋,已然站定,心中暗叫一驚:"好險!"他萬沒想到張無忌竟會以德報怨,救了自己一命,轉身去看師兄時,卻又吃了一驚。原來張無忌一拍之下,被窩散開,滾出兩個赤裸裸的人來,正好摔入火堆之中,鹿杖客穴道未解,動彈不得,鬚髮登時著火。鶴筆翁大叫:"師哥!"搶入火堆中抱起。他躍出火堆,立足未定,俞蓮舟叫道:"吃我一掌!"左掌擊向他肩頭。鶴筆翁不敢抵敵,沉肩相避,俞蓮舟這一掌似已用老,但他肩頭下沉,這一掌仍是跟著下擊,拍的一聲,只痛得他額頭冷汗直冒,此刻救師兄要緊,忙抱起鹿杖客,飛身躍出高牆。便在此時,塔中又是一根燃燒著的大木柱倒將下來,壓著韓姬尸身,片刻間全身是火,塔下眾人齊聲大叫:"快跳下來,快跳下來!"範遙東竄西躍,躲避火勢。那寶塔樑柱燒毀後,磚石紛紛跌落,塔頂已微微晃動,隨時都能塌將下來。

  滅絕師太厲聲道:"芷若,你跳下去!"周芷若道:"師父,你先跳了,我再跳!"滅絕師太突然縱身而起,一掌向範遙的左肩劈下,喝道:"魔教的賊子,實是容你不得!"範遙一聲長笑,縱身躍下。張無忌一掌擊出,將他輕輕送開,讚道:"範右使,大功告成,當真難能!"範遙站定腳步,說道:"若非教主神功蓋世,大伙兒人人成了高塔上的烤豬,範遙行事不當,何功之有?"

  滅絕師太伸臂抱了周芷若,踊身下跳,待離地面約有丈許時,雙臂運勁上托,反將周芷若托高了數尺。這麼一來,周芷若變成只是從丈許高的空中落下,絲毫無礙,滅絕師太的下墮之勢卻反而加強。張無忌搶步上前,運起乾坤大挪移神功往她腰後拍去。豈知滅絕師太死志已決,又絕不肯受明教半分恩惠,見他手掌拍到,拚起全身殘餘力氣,反手一掌擊出。雙掌相交,砰的一聲大響,張無忌的掌力被她這一掌轉移了方向,喀喇一響,滅絕師太重重摔在地下,登時脊骨斷成數截。張無忌卻也被她挾著下墮之勢的這一掌打得胸口氣血翻湧,連退幾步,心下大感不解,滅絕師太這一掌,明明便是自殺。周芷若撲到師父身上,哭叫:"師父,師父!"其餘峨嵋派眾男女弟子都圍在師父身旁,亂成一團。滅絕師太道:"芷若,從今日起,你便是本派掌門,我要你做的事,你都……都不會違背麼?"周芷若哭道:"是,師父,弟子不敢忘記。"滅絕師太微微一笑,道:"如此,我死也瞑目……"眼見張無忌走上前來,伸手要搭她脈搏,滅絕師太右手驀地裡一翻,緊緊抓住張無忌的手腕,厲聲道:"魔教的淫徒,你若玷污了我愛徒清白,我做鬼也不饒過……"最後一個"你"字沒說出口,已然氣絕身亡,但手指仍然不鬆,五片指甲在張無忌手腕上掏出了血來。範遙叫道:"大伙兒都跟我來,到西門外會齊。倘若再有耽擱,奸王的大隊人馬這就要來啦。"

  張無忌抱起滅絕師太的尸身,低聲道:"咱們走罷!"周芷若將師父的手指輕輕扳離他手腕,接過尸身,向張無忌一眼也不瞧,便向寺外走去。

  這時崑崙、崆峒、華山諸派高手早已蜂擁而出。只有少林派空聞、空智兩位神僧不失前輩風範,過來合十向張無忌道謝。和宋遠橋、俞蓮舟等相互謙讓一番,始先後出門。張無忌以乾坤大挪移神功相援六派高手下塔。內力幾已耗盡,最後和滅絕師太對了那一掌,更是大傷元氣,這時幾乎路也走不動了。莫聲谷將他抱起,負在背後。張無忌默運九陽神功,這才內力漸增。

  其時天已黎明,群雄來到西門,驅散把守城門的官兵,出城數里,楊逍已率領騾馬大車來接,向眾人賀喜道勞。空聞大師道:"今番若不是明教張教主和各位相救,我中原六大派氣運難言。大恩不言謝,為今之計,咱們該當如何,便請張教主示下。"張無忌道:"在下識淺,有甚麼主意,還是請少林方丈發號施令。"空聞大師堅執不肯。張鬆溪道:"此處離城不遠,咱們今日在韃子京城中鬧得這麼天翻地覆,那奸王豈能罷體?待得王府中火勢救滅,定必派遣兵馬來追。咱們還是先離此處,再定行止。"何太衝道:"奸王派人來追,那是最好不過,咱們便殺他個落花流水,出一出這幾日所受的惡氣。"張鬆溪道:"大伙兒功力未曾全復,要殺韃子也不忙在一時,還是先避一避的為是。"空聞大師道:"張四俠說的是,今日便是殺得多少韃子,大伙兒也必傷折不小,咱們還是暫且退避。"少林掌門人說出來的話畢竟聲勢又是不同,旁人再無異議。空聞大師又問:"張四俠,依你高見,咱們該向何處暫避?"張鬆溪道:"韃子料得咱們不是向南,便向東南,咱們偏偏反其道而行之,徑向西北,諸位以為如何?"

  眾人都是一怔。楊逍卻拍手說道:"張四俠的見地高極。西北地廣人稀,隨便找一處荒山,盡可躲得一時。韃子定然料想不到。"眾人越想越覺張鬆溪此計大妙,當下撥轉馬匹,徑向北行。行出五十餘里,群俠在一處山谷中打尖休息。楊逍早已購齊各物,幹糧酒肉,無一或缺。眾人談起脫困的經過,都說全仗張無忌和範遙兩人相救。

  這邊廂周芷若和峨嵋派眾人將滅絕師太的尸身火化了。空聞、空智、宋遠橋、張無忌等一一過去行禮致祭。滅絕師太一代大俠,雖然性情怪僻,但平素行俠仗義,正氣凜然,武林中人所共敬。峨嵋群弟子放聲大哭,餘人也各凄然。空聞大師朗聲說道:"人死不能復生,峨嵋諸俠只須繼承師太遺志,師太雖死猶生。這一次奸人下毒,誰都吃了大虧,本派空性師弟也為韃子所害,此仇自是非報不可,如何報仇,卻須從長計議。"空智大師道:"中原六大派原先與明教為敵,但張教主以德報怨,反而出手相救,雙方仇嫌,自是一筆勾銷。今後大伙兒同心協力,驅除胡虜。"

  眾人一齊稱是。但說到如何報仇,各派議論紛紛,難有定見。最後空聞說道:"這件事非一時可決,咱們休息數日,分別回去,日後大舉報仇,再徐商善策。"當下眾人均點頭稱是。張無忌道:"此間大事已了,我有些私人俗務,尚須回大都一轉,謹與各位作別,今後當與各位並肩攜手,與韃子決一死戰。"群豪齊叫:"大伙兒並肩攜手,與韃子決一死戰。"呼聲震天,山谷鳴響,當下一齊送到谷口。

  張無忌行禮作別。楊逍:"教主,你是天下英雄之望,一切多多保重。"張無忌道:"兄弟理會得。"縱馬向南馳去。


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