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第三十五回 屠獅有會孰為殃

  鹿杖客這一掌偷襲,適逢張無忌正以全力帶動十八名番僧聯手合力的內勁,後背藩籬盡撤,失了護體真氣,玄冥寒毒侵入,受傷著實不輕。他盤膝而坐,以九陽真氣在體內轉了三轉,嘔出兩口瘀血,才稍去胸口閉塞之氣,睜開眼來,只見趙敏滿臉都是擔憂的神色。

  張無忌柔聲道:"趙姑娘,這可苦了你啦。"趙敏道:"這當兒你還是叫我'趙姑娘'麼?我不是朝廷的人了,也不是郡主了,你……你心裡,還當我是個小妖女麼?"張無忌慢慢站起身來,說道:"我問你一句話,你得據實告我。我表妹殷離臉上的劍傷,到底是不是你割的?"趙敏道:"不是!"張無忌道:"那麼是誰下的毒手?"趙敏道:"我不能跟你說。只要你見到謝大俠,他自會跟你說知詳情。"張無忌奇道:"我義父知道詳情?"趙敏道:"你內傷未愈,多問徒亂心意。我只跟你說,倘若你查明實據,殷姑娘確是為我所害,不用你下手,我立時在你面前自刎謝罪。"

  張無忌聽她說得斬釘截鐵,不由得不信,沉吟半晌,道:"多半是波斯明教那艘船上暗中伏有高手,施展邪法,半夜裡將咱們一起迷倒,害了我表妹,盜去了倚天劍和屠龍刀。救出義父之後,可須得到波斯走一遭,去向小昭問個明白。"

  趙敏抿嘴一笑,說道:"你巴不得想見小昭,便杜撰些緣由出來。我勸你也別胡思亂想了,早些養好了傷,咱們快去少林寺是正經。"張無忌奇道:"去少林寺幹麼?"趙敏道:"救謝大俠啊。"張無忌更是奇怪,問道:"我義父在少林寺麼?怎麼會在少林寺?"趙敏道:"這中間的原委曲折,我也不知。但謝大俠身在少林寺內,卻是千真萬確。我跟你說,我手下有一死士,在少林寺出家,是他舍了一條性命,帶來的訊息。"張無忌問道:"為甚麼舍了一條性命?"趙敏道:"我那部屬為了向我證明,設法剪下了謝大俠的一束黃發。可是少林寺監守謝大俠十分嚴密,我那部屬取了頭髮後出寺,終於給發覺了,身中兩掌,掙扎著將頭髮送到我手裡,不久便死了。"

  張無忌道:"嘿!好厲害!"這"好厲害"三字,也不知是讚趙敏的手段,還是說局勢的險惡。他心中煩惱,牽動內息,忍不住又吐了一口血。

  趙敏急道:"早知你傷得如此要緊,又是這等沉不住氣,我便不跟你說了。"張無忌坐下地來,靠在山石之上,待要寧神靜息,但關心則亂,總是無法鎮定,說道:"少林神僧空見,是被我義父以七傷拳打死的。少林僧俗上下,二十餘年來誓報此仇,何況那成昆便在少林寺出家。我義父落入了他們手中,哪裡還有命在?"趙敏道:"你不用著急,有一件東西卻救得謝大俠的性命。"張無忌忙問:"甚麼東西?"趙敏道:"屠龍寶刀。"張無忌一轉念間,便即明白,屠龍刀號稱"武林至尊",少林派數百年來領袖武林,對這把寶刀自是欲得之而甘心,他們為了得刀,必不肯輕易加害謝遜,只是對他大加折辱,定然難免。趙敏又道:"我想救謝大俠之事,還是你我二人暗中下手的為是。明教英雄雖眾,但如大舉進襲少林,雙方損折必多。少林派倘若眼見抵擋不住明教進攻,其勢已留不住謝大俠,說不定便出下策,下手將他害了。"

  張無忌聽她想得周到,心下感激,道:"敏妹,你說得是。"趙敏第一次聽他叫自己為"敏妹",心中說不出的甜蜜,但一轉念間,想到父母之恩,兄妹之情,從此盡付東流,又不禁神傷。張無忌猜到她的心意,卻也無從勸慰,只是想:"她此生已然托付於我,我不知如何方能報答她的深情厚意?芷若和我有婚姻之約,我卻又如何能夠相負?唉!眼前之事,終是設法救出義父要緊,這等兒女之情,且自放在一旁。"勉力站起,說道:"咱們走罷!"趙敏見他臉色灰白,知他受傷著實不輕,秀眉微蹙,沉吟道:"我爹爹愛我憐我,倒是不妨,就只怕哥哥不肯相饒。不出兩個時辰,只要哥哥能設法暫時離開父親,又會派人來捉拿咱倆回去。"張無忌點了點頭,眼見王保保行事果決,是個極厲害的人物,料來不肯如此輕易罷手,目下兩人都身受重傷,倘若西去少林,實是步步荊棘,一時徬徨無策。趙敏道:"咱們急須離開此處險地,到了山下,再定行止。"張無忌點了點頭,蹣跚著去牽過坐騎,待要上馬,只感胸口一陣劇痛,竟然跨不上去。趙敏右臂用力,咬著牙一推,將他送上了馬背,但這麼一用力,胸口被匕首刺傷的傷口又流出不少鮮血。她掙扎著也上了馬背,坐在他身後。本來是張無忌扶她,現下反而變成要她伸手相扶。二人喘息半晌,這才縱馬前行,另一匹馬跟在其後。

  二人共騎下得山來,索性往大路上走去,折而東行,以免和王保保撞面。行得片刻,便走上了一道小路。兩人稍稍寬心,料想王保保遣人追拿,也不易尋到這條偏僻小路上來,只要挨到天黑,入了深山,便有轉機。

  正行之間,忽聽得身後馬蹄聲響,兩匹馬急馳而來。趙敏花容失色,抱著張無忌的腰,說道:"我哥哥來得好快,咱們苦命,終於難脫他的毒手。無忌哥哥,讓我跟他回府,設法求懇爹爹,咱們徐圖後會。天長地久,終不相負。"張無忌苦笑道:"令兄未必便肯放過了我。"剛說了這句話,身後兩乘馬相距已不過數十丈。趙敏拉馬讓在道旁,拔出匕首,心意已決,若有迴旋餘地,自當以計脫身,要是哥哥決意殺害張無忌,兩人便死在一塊,但見那兩乘馬奔到身旁,卻不停留,馬上乘者是兩名蒙古士兵,經過二人身旁,只匆匆一瞥,便即越過前行。趙敏心中剛說:"謝天謝地,原來只是兩個尋常小兵,非為追尋我等而來。"卻見兩名元兵已勒慢了馬,商量了幾句,忽然圈轉馬頭,馳到二人身旁。一名滿腮鬍子的元兵喝道:"兀那兩名蠻子,這兩匹好馬是哪裡偷來的?"趙敏一聽他的口氣,便知他見了父親所贈的駿馬,起意眼紅。汝陽王這兩匹馬原是神駿之極,兼之金鐙銀勒,華貴非凡。蒙古人愛馬如命,見了焉有不動心之理?趙敏心想:"兩匹馬雖是爹爹所賜,但這兩個惡賊若要恃強相奪,也只有給了他們。"打蒙古話道:"你們是哪一位將軍的麾下?竟敢對我如此無禮?"那蒙古兵一怔,問道:"小姐是誰?"他見兩人衣飾華貴,胯下兩匹馬更非同小可,再聽她蒙古話說得流利,倒也不敢放肆。趙敏道:"我是花兒不赤將軍的女兒,這是我哥哥。我二人路上遇盜,身上受了傷。"兩名蒙古兵相互望了一眼,突然放聲大笑。那鬍子兵大聲道:"一不做,二不休,索性殺了這兩個娃娃再說。"抽出腰刀,縱馬過來。趙敏驚道:"你們幹甚麼?我告知將軍,教你二人四馬分尸而死。""四馬分尸"是蒙古軍中重刑,犯法者四肢縛於四匹馬上,一聲令下,長鞭揮處,四馬齊奔,登時將犯人撕為四截,最是殘忍的刑罰。那絡腮胡的蒙古兵獰笑道:"花兒不赤打不過明教叛軍,卻亂斬部屬,拿我們小兵來出氣。昨天大軍嘩變,早將你父親砍為肉醬。在這兒撞到你這兩只小狗,那是再好不過。"說著舉刀當頭砍下。趙敏一提韁繩,縱馬避過。那兵正待追殺,另一個元兵叫道:"別殺這花朵兒似的小姑娘,咱哥兒倆先圖個風流快活。"那鬍子兵道:"妙極,妙極!"

  趙敏心念微動,便即縱身下馬,向道旁逃去。兩名蒙古兵一齊下馬追來。趙敏"啊喲"一聲,摔倒在地。那鬍子兵撲將上去,伸手按她背心。趙敏手肘回撞,正中他胸口要穴,那鬍子兵哼也不哼,滾倒在旁。另一元兵沒看清他已中暗算,跟著撲上,趙敏依樣葫蘆,又撞中了他的穴道。這兩下撞穴,她平時自是不費吹灰之力,此刻卻累得氣喘吁吁,滿頭都是冷汗,全身似欲虛脫。

  她支撐著起來,卻去扶張無忌下馬,拔匕首在手,喝道:"你這兩個犯上作亂的狗賊,還要性命不要?"兩名元兵穴道被撞,上半身麻木不仁,雙手動彈不得,下肢略有知覺,卻也是酸痛難當,只道趙敏跟著便要取他二人性命,不料想聽她言中之意竟有一線生機,忙道:"姑娘饒命!花兒不赤將軍並非小人下手加害。"趙敏道:"好,若是依得我一事,便饒了你二人的狗命。"兩名元兵不理是何難事,當即答應:"依得!依得!"趙敏指著自己的坐騎,道:"你二人騎了這兩匹馬,急向東行,一日一夜之內,必須馳出三百里地,越快越好,不得有誤。"二人面面相覷,做夢也想不到她的吩咐竟是如此一樁美差,料來她說的話必是反話。那鬍子兵道:"姑娘,小人便有天大的膽子,也不敢再要姑娘的坐騎……"趙敏截住他的話頭,說道:"事機緊迫,快快上馬。路上倘若有人問起,你只須說這兩匹馬是市上買的,千萬不可提及我二人的形貌,知道了麼?"那二名蒙古兵仍是將信將疑,但禁不住趙敏連聲催促,心想此舉縱然有詐,也勝於當場被她用匕首刺死,於是告了罪,一步步挨將過去,翻身上鞍。蒙古人自幼生長於馬背之上,騎馬比走路還要容易,雖然手足僵硬,仍能控馬前行。二兵生怕趙敏一時胡塗,隨即翻悔,待坐騎行出數丈,雙腿急夾,縱馬疾馳而去。張無忌道:"這主意挺高,你哥哥手下見到這兩匹駿馬,定料我二人已向東去。咱們此刻卻又向何方而行?"趙敏道:"自是向西南方去了。"二人上了蒙古兵留下的坐騎,在荒野間不依道路,徑向西南。

  這一路盡是崎嶇亂石,荊棘叢生,只刺得兩匹馬腿上鮮血淋漓,一跛一躓,一個時辰只行得二十來里。天色將黑,忽見山坳中一縷炊煙裊裊升起。張無忌喜道:"前面有人家,咱們便去借宿。"行到近處,見大樹掩映間露出黃牆一角,原來是座廟宇。趙敏扶張無忌下得馬來,將兩匹馬的馬頭朝向西方,從地下拾起一根荊枝,在馬臀上鞭打數下。兩匹馬長聲嘶叫,快奔而去。她到處布伏疑陣,但求引開王保保的追兵,至於失馬後逃遁更是艱難,卻也顧不得許多了,眼前只能行得一步算一步。二人相將扶持,挨到廟前,只見大門匾額寫著:"中嶽神廟"四字。趙敏提起門環,敲了三下,隔了半晌無人答應,又敲了三下。忽聽得門內一個陰惻惻的聲音道:"是人是鬼?來挺尸麼?"格格聲響,大門緩緩開了,木門後出現一個人影。其時暮色蒼茫,那人又身子背光,看不清他面貌,但見他光頭僧衣,是個和尚。張無忌道:"在下兄妹二人途中遇盜,身受重傷,求在寶剎借宿一宵,請大師慈悲。"那人哼的一聲,冷冷的道:"出家人素來不與人方便,你們去罷。"便欲關門。趙敏忙道:"與人方便,自己方便,於你未必沒有好處。"那和尚道:"甚麼好處?"趙敏伸手到耳邊摘下一對鑲珠的耳環,遞過去交在他手中。那和尚見每只耳環上都鑲有小指頭大小的一粒珍珠,再打量二人,說道:"好罷,與人方便,自己方便。"側身讓在一旁。趙敏扶著張無忌走了進去。那和尚引著二人穿過大殿和院子,來到東廂房,說道:"就在這兒住罷。"房中無燈無火,黑洞洞地,趙敏在床上一摸,床上只一張草蓆,更無別物。只聽得外面一個洪亮的聲音叫道:"郝四弟,你領誰進來了?"那和尚道:"兩個借宿的客人。"說著跨步出門。趙敏道:"師傅,請你佈施兩碗飯,一碟素菜。"那和尚道:"出家人吃十方,不佈施!"說著揚長而去。趙敏恨恨的道:"這和尚可惡!無忌哥哥,你肚子很餓了罷?咱們得弄些吃的才成。"突然間院子中腳步聲響,共有七八人走來,火光閃動,房門推開,兩名僧人高舉燭台,照射兩人。張無忌一瞥之下,高高矮矮共是八名僧人,有的粗眉巨眼,有的滿臉橫肉,竟無一個善相之人。一個滿臉皺紋的老僧道:"你們身上還有多少金銀珠寶,一起都拿出來。"趙敏道:"幹甚麼?"老僧笑道:"兩位施主有緣來此;正好撞到小廟要大做法事,重修山門,再裝金身。兩位身上的金銀珠寶,一起佈施出來。倘若吝嗇不肯,得罪了菩薩,那就麻煩了。"趙敏怒道:"那不是強盜行徑麼?"那老僧道:"罪過,罪過。我們八兄弟殺人放火,原是做的強盜勾當,最近放下屠刀,立地成佛,馬馬虎虎的做了和尚。兩位施主有緣,肥羊自己送上門來,唉,可要累得我們出家人六根又不能清淨了。"

  張無忌和趙敏大吃一驚,沒想到這八個和尚乃大盜改裝,這老僧既直言不諱,自是存心要殺人了,決不致自吐隱事之後又再相饒。

  另一名僧人獰笑道:"女施主不用害怕,我們八個和尚強盜正少一位押廟夫人,你生得這般花容月貌,當真是觀世音菩薩下凡,如來佛見了也要動心。妙極!妙極!"趙敏從懷裡掏出七八錠黃金,一串珠鏈,放在桌上,說道:"財物珠寶,盡在於此。我兄妹也是武林中人,各位須顧全江湖上義氣。"那老僧笑道:"兩位是武林中人,那是再好也沒有了,不知是哪一派的門下?"趙敏道:"我們是少林子弟。"少林派是武林中第一大派,她只盼這八人便算不是出身少林旁系,親友之中或也有人與少林派有些淵源。那老僧一怔,隨即目現兇光,說道:"是少林子弟嗎?當真不巧了!你們兩個娃娃只好怪自己投錯了門派。"伸手便拉她手腕。趙敏一縮手,老僧拉了個空。

  張無忌見眼前情勢危急之極,自己與趙敏身上傷重,萬難抵敵,這幾年來會過多少武林中的成名人物,卻難道今日反喪生於八個三四流的小盜手中?不管怎樣,總不能眼睜睜的看著趙敏受辱,便道:"敏妹,你躲在我身後,我來料理這八名小賊。"趙敏空有滿腹智計,此刻也是束手無策,問道:"你們是甚麼人?"那老僧道:"我們是少林寺逐出來的叛徒,遇到別派的江湖人馬,倒還手下留情,但若踫到少林子弟,那是非殺不可。小姑娘,這位兄弟本來要留你做個押廟夫人,現下知道你是少林門下,我們只有先奸後殺,留不得活口了。"張無忌低沉嗓子道:"好哇!你們是圓真的門下,是也不是?"那老僧咦的一聲,道:"這倒奇了,你怎知道?"趙敏接口道:"咱們正是要上少林寺去,會見陳友諒大哥,推舉圓真大師作少林寺方丈。"那老僧道:"善哉善哉!我佛如來,普渡眾生。"趙敏道:"是啊,咱們正好齊心合力,共成善舉。"她此言一出,八名僧人同時哈哈大笑。原來這八個和尚確是圓真和陳友諒一黨,由陳友諒引入,拜在圓真門下。近年來圓真圖謀方丈一席之心甚急,四處收羅人才。只是少林寺戒律精嚴,每收一名弟子,均須由執掌戒律的監寺詳加盤問,查明出身來歷,圓真難以為所欲為。於是由陳友諒設計,招引各路幫會豪傑、江洋大盜在寺外拜師,作為圓真的弟子,卻不身入少林,只待時機到來,共舉大事。圓真的武功何等深湛,只一出手,便令江湖豪士群相懾服,這些武林人物素慕少林名門正派的威望,又見到圓真神功絕技,自是皆願拜師。便有少數不願背叛本門的,圓真立即下手除卻,是以他奸謀經營已久,卻不敗露。那老僧口稱"我佛如來,普渡眾生",卻是他們這一黨見面的暗號,倘若是本黨中人,只須答以"花開見佛,心即靈山",互相便知。趙敏一聽到老僧口氣中露出是圓真弟子,便推算到圓真圖謀方丈之位的心意,可是他們約定的暗號,卻又如何得知?

  一名矮胖僧人道:"富大哥,這小妮子說甚麼推舉我師作少林寺方丈,這訊息從何處得來?事關重大,不可不問個明白。"這八人雖落發作了和尚,相互間仍是"大哥""二哥"相稱,不脫昔時綠林習氣。張無忌一聽他八人笑聲,便知要糟,苦於重傷後真氣無法凝聚,只得努力收束心神,強行聚氣,只覺熱烘烘的真氣東一團、西一塊,始終難以依著脈絡運行。只見那老僧猶如鳥爪的五根手指向趙敏抓去,趙敏無力擋架,縮身避向裡床,張無忌心下焦急,但此際也惟有盤膝運功,只盼能恢復得二三成功力,便能打發這八名惡賊了。

  那矮胖僧人見他在這當口兀自大模大樣的運氣打坐,怒喝:"這小子不知死活,老子先送他上西天去,免得在這裡礙手礙腳!"說著右臂抬起,骨骼格格作響,呼的一拳,猛力打向張無忌胸口。趙敏眼見危急,尖聲驚呼,卻見那矮胖僧人一拳打過,右臂軟軟垂下,雙目圓睜,卻站著一動也不動了。那老僧吃了一驚,伸手拉了他一把,那胖僧應手而倒,竟已死去。餘下各僧又驚又怒,紛紛喝道:"這小子有妖法,有邪術!"原來那胖僧運勁於臂,猛擊張無忌胸口,正打在"羶中穴"上。張無忌的九陽神功攻敵不足,護身卻是有餘,不但將敵人打來的拳勁反彈了回去,更因對方這麼一擊,引動了他體內九陽真氣,勁上加勁,力中貫力,那胖僧立時便即斃命。那老僧卻道張無忌胸口裝有毒箭、毒刺之類物事,以致那胖僧中了劇毒,當即出掌,擊向他露在袖外的右臂,準擬先打折他手臂,再行慢慢收拾。這一招剛猛的掌力撞到張無忌臂上,引動他體內九陽真氣反激而出。那老僧登時倒撞出去,其勢如箭,喀喇一聲大響,衝破窗格,撞在庭中一株大槐樹上,腦漿迸裂。餘僧大聲呼叫聲中,一僧雙拳搗向張無忌太陽穴,一僧以"雙龍搶珠"之招伸指挖他眼珠,另一僧飛起右足,踢向他的丹田。張無忌低頭避開雙眼,讓他兩指戳在額頭,但聽得踫踫、啊喲、噗噗數聲連響,三僧先後震死。第三僧飛足猛踢,力道甚是強勁,右腿竟然硬生生的震斷。張無忌丹田處受了這一腿,真氣鼓蕩,右半邊身子中各處脈絡竟有貫穿模樣,心下暗喜:"可惜這惡僧震死得太早,要是他在我丹田上多踢幾腳,反能助我早復功力。看來我受傷雖重,恢復倒是不難,只須有十天到半月將息,便能盡復舊觀。"八僧中死了五僧,餘下三名惡僧嚇得魂飛天外,爭先恐後的搶出門去,直奔到廟門之外,不見張無忌追趕出來,這才站定了商議。一個道:"這小子定是有邪法。"另一個道:"我看不是邪法,這小子內功厲害,反激出來傷人。"第三人道:"不錯,咱們好歹要給死去了的兄弟報仇。"三人商議了半晌,一人忽道:"這小子顯是受傷甚重,否則何以不追將出來?"另一人喜道:"不錯,多半他不會走動,五個兄弟以拳腳打他,他能以內功反激,咱們用兵刃砍他刺他,難道他當真有銅筋鐵骨不成?"三僧商量定當,一人挺了柄長矛,一人提刀,一人持劍,走到院子之中。只見東廂房中靜悄悄地,並無人聲。三僧往撞破了的窗格子中一張,只見那青年男子仍是盤膝而坐,模樣極是疲累,身子搖搖晃晃,似乎隨時便要摔倒。那少女拿著一塊手帕在替他額頭拭汗。三僧互使眼色,總是不敢便此衝入。一僧叫道:"臭小子,有種的便出來,跟老爺鬥三百回合。"另一僧罵道:"這小子有甚麼本事,便只會使妖法害人。那是下三濫的把戲,卑鄙下流,無恥之尤。"三僧見張無忌既不答話,又不下床,膽子越來越大,辱罵的言語也越來越髒,佛門弟子中口出惡言的,只怕再也沒人能勝得過這三位大和尚了。張無忌和趙敏聽了卻也並不生氣,他二人最擔心的不是三僧再來尋仇,而是怕他們嚇得一去不回。此間離嵩山少林寺不遠,這三僧轉去告知了成昆,那就大事去矣。張無忌之傷不到十天以外,萬難痊可,用不著成昆親至,只要來得一兩個二流高手,例如陳友諒之類的人物,便也無法抵擋。因此見三僧去而復回,反而暗暗喜歡。張無忌連受五僧襲擊,體內九陽真氣有若幹處所漸行凝聚,雖仍難以發勁傷敵,心下已不若先前驚惶。突然間砰的一聲,一僧飛腳踢開房門,搶了進來,青光閃處,紅纓抖動,手中挺著一柄長矛。趙敏叫道:"啊喲!"急將手中匕首遞給張無忌。張無忌搖頭不接,暗暗叫苦:"我手上半點勁力也無,縱有兵刃,如何禦敵?我血肉之軀,卻不能抵擋兵器。"動念未已,敵人長矛捲起一個槍花,紅纓散開,矛頭已向胸口刺到。這一矛來得快,趙敏的念頭卻也轉得快,伸手到張無忌懷中摸出一塊聖火令,對準矛頭來路,擋在張無忌胸口,當的一響,矛頭正好戳在聖火令上。以倚天劍之利,尚自不能削斷聖火令,矛頭刺將上去,自是絲毫無損。這一刺之勁激動張無忌體內九陽神功,反彈出去,但聽得"啊……"的一下長聲慘叫,矛杆直插入那僧人胸口。

  這僧人尚未摔倒,第二名僧人的單刀已砍向張無忌頭頂。趙敏深恐一塊聖火令擋不住單刀刃鋒,雙手各持一塊聖火令,急速在張無忌頭頂一放。這當口果真是間不容髮,又是當的一聲響,單刀反彈,刀背將那惡僧的額骨撞得粉碎,但趙敏的左手小指卻也被刀鋒切去了一片,危急之際,竟自未感疼痛。第三名僧人持劍剛進門口,便見兩名同伴幾乎是同時殞命,他大叫一聲,向外便奔。趙敏叫道:"不能讓他逃走了。"一塊聖火令從窗子擲將出去,準頭極佳,卻是全無力量,沒踫到那人身子便已落地。張無忌抱住她身子,叫道:"再擲!"以胸口稍行凝聚的真氣從她背心傳入。趙敏左手的聖火令再度擲出。那僧人只須再奔兩步,便躲到了照壁之後,但聖火令去勢奇快,正中背心,登時狂噴鮮血而死。張無忌和趙敏聖火令一脫手,同時昏暈,相擁著跌下床來。這時廂房內死了六僧,庭中死了二僧,張趙二人昏倒在血泊之中。荒山小廟,冷月清風,頃刻間更無半點聲息。過了良久,趙敏先行醒轉,迷迷糊糊之中先伸手一探張無忌鼻息,只覺呼吸雖弱,卻悠長平穩。她支撐著站起身來,無力將他扶上床去,只得將他身子拉好,抬起他頭,枕在一名死僧身上。她坐在死人堆裡不住喘氣。又過半晌,張無忌睜開眼來,叫道:"敏妹,你……你在哪裡?"趙敏嫣然一笑,清冷的月光從窗中照將進來,兩人看到對方臉上都是鮮血,本來神情甚是可怖,但劫後餘生,卻覺說不出的俊美可愛,各自張臂,相擁在一起。這番劇戰,先前殺那七僧,張無忌未花半分力氣,借力打力,反而有益無損,但最後以聖火令飛擲第八名惡僧,二人卻是大傷元氣。這時二人均已無力動彈,只有躺在死人堆中,靜候力氣恢復。趙敏包紮了左手小指的傷處,迷迷糊糊的又睡著了。

  直到次日中午,二人方始先後醒轉。張無忌打坐運氣,調息大半個時辰,精神一振,撐身站了起來,肚裡已是咕咕直叫,摸到廚下,只見一鍋飯一半已成黑炭,另一半也是焦臭難聞,當下滿滿盛了一碗,拿到房中。趙敏笑道:"你我今日這等狼狽,只可天知地知,你知我知,實不足為外人道也。"兩人相對大笑,伸手抓取焦飯而食,只覺滋味之美,似乎猶勝山珍海味。一碗飯尚未吃完,忽聽得遠處傳來了馬蹄和山石相擊之聲。嗆啷一聲,盛著焦飯的瓦碗掉在地下,打得粉碎。趙敏與張無忌面面相覷,兩顆心怦怦跳動,耳聽得馳來的共是兩匹馬,到了廟門前戛然而止,接著門環四響,有人打門,稍停片刻,又是門環四響。張無忌低聲道:"怎麼辦?"只聽得門外有人叫道:"上官三哥,是我秦老五啊。"趙敏道:"他們就要破門而入。咱們且裝死人,隨機應變。"

  兩人伏在死人堆裡,臉孔向下。剛伏好身子,便聽得砰的一聲巨響,廟門被人猛力撞開,從撞門的聲勢中聽來,來人膂力不小。趙敏心念一動,道:"你伏在門邊,擋住二人的退路。"張無忌點點頭,爬到門檻之旁。

  緊跟著便聽得兩聲驚呼,刷刷聲響,進廟的兩人拔出了兵刃,顯已見到了庭中的兩具尸首。一人低聲道:"小心,防備敵人暗算。"另一人大聲喝道:"好朋友,鬼鬼祟祟的躲著算是甚麼英雄?有種的出來跟老子決一死戰。"這人嗓音粗豪,中氣充沛,諒必是那推門的大力士了。他連喝數聲,四下裡卻無半點聲息,說道:"賊子早去遠了。"另一個嗓音嘶啞的人道:"四處查一查,莫要中了敵人詭計。"那秦老五道:"壽老弟,你往東邊搜,我往西邊搜。"那姓壽的似乎心中害怕,說道:"只怕敵人人多,咱們聚在一起,免得落單。"秦老五未置可否。那姓壽的突然咦的一聲,指著東廂房道:"裡……裡面還有死人!"兩人走到門邊,但見小小一間房中,死尸橫七豎八的躺了一地。秦老五道:"這廟……廟裡的八位兄弟,一齊喪命,不知是甚麼人下的毒手!"姓壽的道:"秦五哥,咱們急速回寺,稟……稟……稟報師父。"秦老五沉吟道:"師父叮嚀咱們,須得趕快將請帖送出,趕著在端午節開'屠獅英雄會',要是誤事了,可吃罪不起。"張無忌聽到"屠獅英雄會"五字,微一沉吟,不禁驚、喜、慚、怒,百感齊生,心想:"他師父大撒請帖,開甚麼屠獅英雄會,自是召集天下英雄,要當眾殺害義父,這麼說來,在端午節之前,義父性命倒是無礙。我不能保護義父周全,害得他老人家落入奸人手中,苦受折辱,不孝不義,莫此為甚。"他越想越怒,恨不得立時手刃這兩名奸人,但又怕二人見機逃走,自己卻無力追逐,唯有待他二人進房,然後截住退路,依樣葫蘆,以九陽真氣反震之力鋤奸。不料這二人見房中盡是死尸,不願進房,只是站在庭中商量。

  那姓壽的道:"這等大事,得及早稟告師父才好。"秦老五道:"這樣罷,咱哥兒倆分頭行事,我去送請帖,你回寺稟告師父。"姓壽的又擔心在道上遇到敵人,躊躇未答。秦老五惱起來,說道:"那麼任你挑選,你愛送請帖,那也由得你。"姓壽的沉吟片刻,終覺還是回山較為安全,說道:"聽憑秦五哥吩咐,我回山稟告便是。"二人當即轉身出去。

  趙敏身子一動,低聲呻吟了兩下。秦壽二人吃了一驚,回過頭來,見趙敏又動了兩動,這時看得清楚,卻是個女子。秦老五奇道:"這女子是誰?"走進房去。姓壽的膽子雖小,但一來見她是個女子,二來是重傷垂死之人,也就不加忌憚,跟著進房,秦老五便伸手去扳趙敏肩頭。張無忌一聲咳嗽,坐起身來,盤膝運氣,雙目似閉非閉。秦壽二人突然見他坐起,臉上全是血漬,神態卻又是這等可怖,一齊大驚。那姓壽的叫道:"不好,這是尸變。這僵……僵……僵尸陰魂不散,秦五哥須……須得小心。"忙縱身跳上了床。秦老五叫道:"僵尸作怪,姓秦的可不來怕你。"舉刀猛往張無忌頭頂砍落。張無忌手中早握好了兩枚聖火令,當即往頭頂一放,當的一響,刀刃砍在聖火令上,反彈回去,將秦老五撞得腦漿迸裂,立時斃命。

  那姓壽的手中握著一柄鬼頭刀,手臂發抖,想要往張無忌身上砍去,卻哪裡敢?張無忌只等他砍劈過來,便可以九陽真氣反撞。趙敏見那人久久不動,心下焦躁:"這膽小鬼魂飛魄散,不敢動手,要是他拋刀逃走,咱們可奈何他不得。"只見他牙關相擊,格格作響,突然間拍的一聲,鬼頭刀掉在地下。張無忌道:"你有種便來砍我一刀,打我一拳。"那人道:"小……小的沒種,不……不敢跟老爺動手。"張無忌道:"那麼你踢我一腳試試。"那人道:"小的……小的更加不敢。"張無忌怒道:"你如此膿包,待會只有死得更慘,快向我砍上兩刀。我若見你手勁不差,說不定反饒了你的性命。"那人道:"是,是!"俯身拾起了鬼頭刀,瞥見秦老五頭骨破碎的慘狀,心想這僵尸法力高強,我還是苦苦哀求饒命的為是,當即跪倒,磕頭道:"老爺饒命!你身遭枉死,跟小人可……可毫不相幹,你別向小……小人索命。"

  趙敏聽他竟以為張無忌是死人,心中有氣,哼了一聲,道:"武林中居然有這等沒出息的奴才。"那人道:"是,是!小的沒出息,沒出息,真是奴才,真是奴才。"

  他不敢出手,張無忌倒是無計可施,突然間心念一動,喝道:"過來。"那人忙道:"是!"向前爬了幾步,仍是跪著。張無忌伸出雙手,將兩根拇指按在他眼珠之上,喝道:"我先挖出你的眼珠。"那人大驚,不及多想,忙伸手用力將張無忌雙臂推開。張無忌只求他這麼一推,當即借用他的力道,手臂下滑,點了他乳下"神封"、"步廊"兩處穴道。那人全身酸麻,撲倒在地,大聲求懇:"老爺饒命,老爺饒命。原來老爺不是僵尸,好得很,那……那更加要饒命了。"他這時伏在張無忌身前,已瞧清對方乃是活人。趙敏知道張無忌這一下乃是借力點穴,但借來的力道實在太小,只能暫時令那人手足酸軟,卻未失行動之力,不到半個時辰,封閉了的穴道自行解開,屆時又有一番麻煩,又想有許多事要向他查明,不能便取他性命,說道:"你已給這位爺台點中了死穴,你吸一口氣,左胸助角是否隱隱生疼?"那人依言吸氣,果覺左胸幾根筋骨處頗為疼痛,其實這是一時氣血閉塞的應有之像,那人不知,更大聲哀求起來。趙敏道:"要饒你性命嗎?可須得給你用金針解開死穴才成。那未免太也麻煩了。"那人磕頭道:"姑娘無論如何得麻煩這麼一次。姑娘救得小人之命,小人做牛做馬,也供姑娘驅使。"趙敏嫣然一笑,道:"似你這等江湖人物,我倒是第一次看見。好罷,你去拾一塊磚頭來。"那人忙應道:"是,是!"蹣跚著走出,到院子中去撿磚頭。

  張無忌低聲問:"要磚頭幹甚麼?"趙敏微笑道:"山人自有妙計。"那人拿了一塊磚頭,恭恭敬敬的走進房來。趙敏在頭髮上拔下一只金釵,將釵尖對準了他肩頭"缺盆穴",說道:"我先用金針解開你上身脈絡,免得死穴之氣上衝入腦,那就無救了。但不知那位爺台肯不肯饒你性命?"那人眼望張無忌,滿是哀懇之色。張無忌便點了點頭。那人大喜,道:"這位大爺答應了,請姑娘快快下手。"趙敏道:"嗯,你怕不怕痛?"那人道:"小人只怕死,不怕痛。"趙敏道:"很好!你用磚頭在金釵尾上敲擊一下。"那人心想金釵插入肩頭,這是皮肉之傷,毫不皺眉,提起磚頭便在釵尾一擊。

  磚頭擊落,金釵刺入"缺盆穴",那人並不疼痛,反有一陣舒適之感,對趙敏更增幾分信心,不絕口的道謝。趙敏命他拔出金釵,又在他魂門、魄戶、天柱、庫房等七八處穴道上分別刺過。張無忌微微一笑,道:"好了,好了!"站起身來,心知那人穴道上受了這些攢刺,倘若逃出廟去,竭力奔跑,這幾下刺穴立即發作,便制了他死命。

  趙敏道:"你去打兩盆水,給我們洗臉,然後去做飯。你若是要死,不妨在飯菜之中下些毒藥,咱三人同歸於盡。"那人道:"小的不敢,小的不敢。"

  這麼一來,張無忌和趙敏倒多了一個侍僕。趙敏問他姓名,原來那人姓壽,名叫南山,有個外號叫作"萬壽無疆",卻是江湖上朋友取笑他臨陣畏縮、一輩子不會被人打死之意。他雖隨著一幹綠林好漢拜在圓真門下,圓真卻嫌他根骨太差,人品猥葸,只差他跑腿辦事,從來沒傳授過甚麼武功。壽南山被點中了穴道,力氣不失,被趙敏差來差去,極是賣力。他將九具尸體拖到後園中埋葬了,提水洗淨廟中血漬。妙在此人武功不成,烹調手段倒算得是第一流好手,做幾碗菜餚,張無忌和趙敏吃來大加讚賞。

  待得諸事定當,張趙二人盤問那"屠獅英雄會"的詳情。壽南山倒是毫不隱瞞,只可惜旁人瞧他不起,許多事都沒跟他說。他只知少林寺方丈空聞大師派圓真主持這次大會,由空聞和空智兩位神僧出面,廣撒英雄帖,邀請天下各門派、各幫會的英雄好漢,於端午節齊集少林寺會商要事。張無忌要過那英雄帖一看,見是邀請雲南點蒼派浮塵子、古鬆子、歸藏子等諸劍客的請柬。點蒼諸劍成名已久,但隱居滇南,從來不和中原武林人士交往。現下少林派連他們也邀到了,可見這次大會賓客之眾,規模之盛。少林派領袖武林,空聞、空智親自出面邀請,料得接柬之人不論有何要事,均將擱在一旁,前來赴會。

  張無忌見請柬上只寥寥數字,但書"敬請端陽佳節,聚會少林,與天下英雄樽酒共歡",並無"屠獅"字樣,便問:"幹麼那秦老五說這會叫作'屠獅英雄會'?"

  壽南山臉有得色,說道:"張爺有所不知,我師父擒獲了一個鼎鼎大名的人物,叫作金毛獅王謝遜。我們少林派這番要在天下英雄之前大大露臉,當眾宰殺這只金毛獅王,因此這個大會嘛,便叫作'屠獅英雄會'。"張無忌強忍怒氣,又問:"這金毛獅王是何等人物,你可看見了麼?你師父如何將他擒來?這人現下關在何處?"

  壽南山道:"這金毛獅王哪,嘿嘿,那可當真厲害無比,足足有小人兩個那麼高,手膀比小人的大腿還粗,不說別的,單是他一對精光閃閃的眼睛向著你這麼一瞪,你登時便魄飛魂散,不用動手,便得磕頭求饒……"

  張無忌和趙敏對望一眼,只聽他又道:"我師父跟他鬥了七日七夜,不分勝敗,後來我師父怒了,使出威震天下的'擒龍伏虎功'來,這才將他收服。現下這金毛獅王關在我們寺中大雄寶殿的一只大鐵籠中,身上縛七八根純鋼打就的鏈條……"張無忌越聽越怒,喝道:"我問你話,便該據實而言,這般胡說八道,瞧我不要了你的狗命!金毛獅王謝大俠雙目失明,說甚麼雙眼精光閃閃?"壽南山的牛皮當場給人戳穿,忙道:"是,是!想必是小人看錯了。"張無忌道:"到底你有沒有見到他老人家?謝大俠是怎麼一副相貌,你且說說看。"壽南山實在未見過謝遜,知道再吹牛皮,不免有性命之憂,忙道:"小人不敢相欺,其實是聽師兄們說的。"張無忌只想查明謝遜被囚的所在。但反覆探詢,壽南山確是不知,料想這是機密大事,這小腳色原也無從得悉,只得罷了。好在端陽節距今二月有餘,時日大是從容,待傷勢全愈後前去相救,盡來得及。

  三人在中嶽神廟中過了數日,倒也安然無事,少林寺中並未派人前來聯絡。到得第八日上,趙敏之傷已全愈了七八成,張無忌體內真氣逐步貫通,四肢漸漸有力,其時若有敵人到來,要逃跑已非難事。那壽南山盡心竭力的服侍,不敢稍有異志。趙敏笑道:"萬壽無疆,你這胚子學武是不成的,做個管家倒是上等人材。"壽南山苦笑道:"姑娘說得好。"張無忌和趙敏每日吃著壽南山精心烹調的美食,中嶽神廟中別有一番溫馨天地。又過十來日,兩人體力盡復,張無忌便和趙敏商議如何營救謝遜。

  趙敏道:"本來最好的法子是真的點了'萬壽無疆'死穴,派他回去少林寺打探。只是這人太過膿包,多半會露出馬腳,反而壞了大事。這樣罷,咱們便到少室山下相機行事。只是咱們二人的打扮卻得變一變。"

  張無忌道:"喬裝作甚麼?剃了光頭,做和尚、尼姑嗎?"趙敏臉上微微一紅,啐道:"呸!虧你想得出!一個小和尚,帶著個小尼姑,整天晃來晃去,成甚麼樣子?"張無忌笑道:"那麼咱倆扮成一對鄉下夫妻,到少室山腳下種田砍柴去。"趙敏一笑,道:"兄妹不成麼?要是扮成了夫妻,給周姑娘瞧見,我這左邊肩上又得多五個手指窟窿。"

  張無忌也是一笑,不便再說下去,細細向壽南山問明少林寺中各處房舍的內情,便道:"你身上被點的死穴,都已解了,這就去罷。"趙敏正色道:"只是你這一生必須居於南方,只要一見冰雪,立刻送命。你急速南行,住的地方越熱越好,倘若受了一點點風寒,有甚麼傷風咳嗽,那可危險得緊。"壽南山信以為真,拜別二人,出廟便向南行。這一生果然長居嶺南,小心保養,不敢傷風,直至明朝永樂年間方死,雖非當真"萬壽無疆",卻也是得享遐齡。

  張趙二人待他走遠,小心清除了廟內一切居住過的痕跡,走出二十餘里,向農家買了男女莊稼人的衣衫,到荒野處換上,將原來衣衫掘地埋了,慢慢走到少室山下。到得離少林寺七八里處,途中已三次遇到寺中僧人。趙敏道:"不能再向前行了。"見山道旁兩間茅舍,門前有一片菜地,一個老農正在澆菜,便道:"向他借宿去。"張無忌走上前去,行了個禮,說道:"老丈,借光,咱兄妹倆行得倦了,討碗水喝。"那老農恍若不聞,不理不睬,只是舀著一瓢瓢糞水往菜根上潑去。張無忌又說了一遍,那老農仍是不理。忽然呀的一聲,柴扉推開,走出一個白髮婆婆,笑道:"我老伴耳聾口啞,客官有甚麼事?"張無忌道:"我妹子走不動了,想討碗水喝。"那婆婆道:"請進來罷。"二人跟著入內,只見屋內收拾得甚是整潔,板桌木凳,抹得幹幹淨淨,老婆婆的一套粗布衣裙也是洗得一塵不染。趙敏心中喜歡,喝過了水,取出一錠銀子,笑道:"婆婆,我哥哥帶我去外婆家,我路上腳抽筋,走不動了,今兒晚想在婆婆家借宿一宵,等明兒清早再趕路。"

  那婆婆道:"借宿一宵不妨,也不用甚麼銀子。只是我們但有一間房,一張床,我和老伴就算讓了出來,你兄妹二人也不能一床睡啊。嘿嘿,小姑娘,你跟婆婆說老實話,是不是背父私奔,跟情哥哥逃了出來啊?"

  趙敏給她說中了真情,不由得滿臉通紅,暗想這婆婆的眼力好厲害,聽她說話口氣不似尋常農家老婦,當下向她多打量了幾眼。但見她雖弓腰曲背,但雙目炯炯有神,說不定竟是身有武藝。趙敏情知張無忌還像個尋常農夫,自己的容貌舉止、說話神態,決計不似農女,便悄悄說道:"婆婆既已猜到,我也不能相瞞。這個曾哥哥,是我自幼的相好,我爹爹嫌他家中貧窮,不肯答應婚事。我媽媽見我尋死覓活的,便作主叫我跟了他……他出來。我媽媽說,過得三年兩載,我們有了……有了娃娃,再回家去,爹爹就是不肯也只好肯了。"她說這番話時滿臉通紅,不時偷偷向張無忌望上幾眼,目光中深孕情意,又道:"我家在大都是有面子的人家,爹爹又是做官的。我們要是給人抓住了,阿牛哥非給我爹爹打死不可。婆婆,我跟你說是說了,你可千萬別告訴人。"那婆婆呵呵而笑,連連點頭:"我年輕時節,也是個風流人物。你放心,我把我的房讓給你小夫妻。此處地方偏僻,你家裡人一定找不到,就算有人跟你們為難,婆婆也不能袖手旁觀。"她見趙敏溫柔美麗,一上來便將自己的隱私說與她聽,心下便大有好感,決意出力相助,玉成她倆的好事。趙敏聽了她這幾句話,更知她是個武林人物,此處距少林寺極近,不知她與成昆是友是敵,當真要處處小心,不能露出半分破綻,於是盈盈拜倒,說道:"婆婆肯替我二人作主,那真是多謝了。阿牛哥,快來謝過婆婆。"張無忌依言過來,作揖道謝。那婆婆笑瞇瞇的點頭,當即讓了自己的房出來,在堂上用木板另行搭了一張床,墊些稻草,鋪上一張草蓆。

  兩人來到房中,張無忌低聲道:"澆菜那個老農本領更大,你瞧出來了麼?"趙敏道:"啊,我倒看不出。"張無忌道:"他肩挑糞水,行得極慢,可是兩只糞桶竟沒半點晃動,那是很高的內力修為。"趙敏道:"比起你來怎麼樣?"張無忌笑道:"我來試試,也不知成不成。"說著一把將她抱起,扛在肩頭,作挑擔之狀。趙敏格格笑道:"啊喲!你將我當作了糞桶麼?"那婆婆在房外聽得他二人親熱笑謔之聲,先前心頭存著的些微疑心,立時盡去。當晚二人和那老農夫婦同桌共餐,居然有雞有肉。張無忌和趙敏故意偷偷捏一捏手,踫一踫肘,便如一對熱戀私奔的情侶,蜜裡調油,片刻分捨不得。初時還不過有意做作,到後來竟是純出自然。那婆婆瞧在眼裡,只是微笑,那老農卻如不見,只管低頭吃飯。飯後張無忌和趙敏入房,閂上了門。兩人在飯桌上這般真真假假的調笑,不由得都動了情。趙敏俏臉紅暈,低聲道:"我們這是假的,可作不得真。"張無忌一把將她摟在懷裡,吻了吻她,低聲道:"倘若是假的,三年兩載,又怎能生得個娃娃,抱回家去給你爹爹瞧瞧?"趙敏羞道:"呸,原來你躲在一旁,把我的話都偷聽去啦。"

  張無忌雖和她言笑不禁,但總是想到自己和周芷若已有婚姻之約,雖盼將來一雙兩好,總須和周芷若成婚之後,再說得上趙敏之事。此刻溫香在抱,不免意亂情迷,但終於強自克制,只親親她的櫻唇粉頰,便將她扶上床去,自行躺在床前的板凳之上,調息用功,九陽真氣運轉十二周天,便即睡去。趙敏卻臉熱心跳,翻來覆去的難以入睡,直至深宵,正朦朦矓矓間,忽聽得腳步聲響,自遠而近,有人迅速異常的搶到了門前。她伸手去推張無忌,恰好張無忌也已聞聲醒覺,伸手過來推她,雙手相觸,互相握住了。

  只聽得門外一個清朗的聲音說道:"杜氏賢伉儷請了,故人夜訪,得嫌無禮否?"過了半晌,那婆婆在屋內說道:"是青海三劍麼?我夫婦從川西遠避到此,算是怕了你玉真觀了。咱們不過因一件小事結上樑子,又不是當真有甚麼深仇大怨。事隔多年,玉真觀何必仍然如此苦苦相逼?常言道得好:殺人也不過頭點地。"門外那人哈哈一笑,說道:"你二位要是當真怕了,向我們磕三個響頭,玉真觀既往不咎,前事一筆勾銷。"只聽得板門呀的一聲開了,那婆婆道:"你們訊息也真靈通,居然追到了這裡。"其時滿月初虧,銀光瀉地,張無忌和趙敏從板壁縫中望將出去,只見門外站著三個黃冠道人。中間一人短鬚戟張,又矮又胖,說道:"賢伉儷是磕頭賠罪呢,還是雙鉤、鏈子槍上一決生死?"那婆婆尚未回答,那聾啞老頭已大踏步而出,站在門前,雙手叉腰,冷冷的瞧著三個道人。那婆婆跟著出來,站在丈夫身旁。那短鬚道人道:"杜老先生幹麼一言不發,不屑跟青海三劍交談麼?"那婆婆道:"拙夫耳朵聾了,聽不到三位的言語。"短鬚道人咦的一聲,道:"杜老先生聽風辨器之術乃武林一絕,怎地耳朵聾了?可惜,可惜。"他身旁那個更胖的道人刷的一聲,抽出長劍,道:"杜百當,易三娘,你們怎地不用兵刃?"那婆婆易三娘道:"馬道長,你仍是這般性急。兩位邵道長,幾年不見,你們可也頭髮花白了。嘿嘿,一些兒小事也這麼看不開,卻又何苦?"雙手突舉,每只手掌中青光閃爍,各有三柄不到半尺長的短刀,雙手共有六柄。聾啞老頭杜百當跟著揚手,雙掌之中也是六柄短刀,只見他左手刀滾到右手,右手刀滾到左手,便似手指交叉一般,純熟無比。三個道人都是一怔,武林中可從來沒見過這般兵器,說是飛刀罷,但飛刀卻決沒有這般使法的。杜百當向以雙鉤威震川西,他妻子易三娘善使鏈子槍,此刻夫婦倆竟舍棄了浸潤數十年的拿手兵器不用,那麼這十二柄短刀上必有極厲害極怪異的招數。那胖道人馬法通長劍一振,肅然吟道:"三才劍陣天地人。"短鬚道人邵鶴接口道:"電逐星馳出玉真。"三名道人腳步錯開,登時將杜氏二老圍在垓心。

  張無忌見三名道人忽左忽右,穿來插去,似三才而非三才,三柄長劍織成一道光網,卻不向對方遞招。待那三道人走到七八步時,張無忌已瞧出其中之理,尋思:"這三名道人好生狡猾,口中明明這是三才劍陣,其實暗藏正反五行。倘若敵人信以為真,按天地人三才方位去破解,立時陷身五行,難逃殺傷。他三個人而排五行劍陣,每個人要管到一個以上的生剋變化,這輕功和劍法上的造詣,可也相當不凡了。"杜氏夫婦背靠著背,四只手銀光閃閃,十二柄短刀交換舞動,兩人不但雙手短刀交互轉換,而且杜百當的短刀交到了易三娘手裡,易三娘的短刀交到了杜百當手裡,但每一柄刀決不脫手拋擲,始終老老實實的遞來遞去。趙敏瞧得奇怪,低聲問道:"他們在變甚麼戲法?"張無忌皺眉不答,又看一會,忽道:"啊,我明白了,他是怕我義父的獅子吼。"趙敏道:"甚麼獅子吼?"張無忌連連點頭,忽地冷笑道:"哼,就憑這點兒功夫,也想屠獅伏虎麼?"趙敏莫名其妙,問道:"你打甚麼啞謎?自言自語的,叫人聽得老大納悶?"張無忌低聲道:"這五個都是我義父的仇人。那老頭怕我義父的獅子吼,故意刺聾了自己耳朵……"只聽得當當當當,密如聯珠般的一陣響聲過去,五人已交上了手。青海三劍連攻五次,均被杜氏夫婦擋開。兩人手中十二柄短刀盤旋往復,月光下聯成了三道光環,繞在身旁,守得嚴密無比。青海三劍久攻不逞,當即轉為守禦。杜百當猱身而進,短刀疾取那瘦小道人邵燕小腹。武學中有言道:"一寸長,一寸強。一寸短,一寸險。"短刀長不逾五寸,當真是險到了極處,他刷刷刷三刀,全是進攻的殺著,絕不防及自身。馬法通和邵鶴長劍刷去,均被易三娘揮刀架開,才知他夫婦練就了這套刀法,一攻一守,配合緊密,攻者專攻而守者專守,不須兼顧。邵燕被他三刀連戳,給逼得手忙腳亂,接連退避。杜百當撲入他的懷中,刀刀不離要害,越來越險。邵鶴一聲長嘯,劍招亦變,與馬法通兩把長劍從旁插入,組成一道劍網,將杜百當攔到了三尺以外。三劍聯防,真是水也潑不進去。張無忌又輕輕冷笑一聲,在趙敏耳邊道:"這兩套刀法劍法,都是練來對付我義父的。你瞧他們守多攻少,守長於攻,再打一天一晚也分不了勝負。"果然杜百當數攻不入,棄攻專守。趙敏低聲道:"金毛獅王武功卓絕,這五個傢伙單靠守禦,怎能取勝?"但見五人刀來劍往,連變七八般招數,兀自難分勝敗。馬法通突然喝道:"住手!"托地跳出圈子。杜百當也向後退開,銀髯飄動,自具一股威勢。

  馬法通道:"賢伉儷這套刀法,練來是屠獅用的?"易三娘咦的一聲,道:"你眼光倒厲害。"馬法通道:"賢伉儷跟謝遜有殺子之仇,這等大仇,自是非報不可。既已探得對頭在少林寺中,何以不及早求個了斷?"易三娘側目斜睨,道:"這是我夫婦的私事,不勞道長掛懷。"馬法通道:"玉真觀和賢夫婦的樑子,正如易三娘所說,原是小事一樁,豈值得如此性命相搏?咱們不如化敵為友,聯手去找謝遜如何?"易三娘道:"玉真觀跟謝遜也有樑子?"馬法通道:"樑子倒沒有,嘿嘿。"易三娘道:"既跟謝遜並無仇怨,何以苦心孤詣的練這套劍法?咱們雙方招數殊途同歸,都是克制七傷拳用的。"馬法通道:"易三娘好眼力!真人面前不說假話,玉真觀只是想借屠龍刀一觀。"易三娘點了點頭,伸指在杜百當掌心飛快的寫了幾個字。杜百當也伸指在她掌心寫字。夫婦倆以指代舌,談了一會。易三娘道:"咱夫婦只求報仇,便送了性命,也所甘願,於屠龍刀決無染指之意。"馬法通喜道:"那好極了。咱們五人聯手闖少林,賢夫婦殺人報仇,玉真觀得一柄寶刀。齊心合力,易成大功。雙方各遂所願,不傷和氣。"

  當下五個人擊掌為盟,立了毒誓。杜氏夫婦便請三道人進屋,詳議報仇奪刀之策。

  青海三劍進屋坐定,見隔房門板緊閉,不免多瞧幾眼。易三娘笑道:"三位不必起疑,那是大都來的一對小夫妻,私奔離家,女的好似玉女一般,男的卻是個粗魯漢子,都是不會半點武功的。"馬法通道:"三娘莫怪,非是我不信賢夫婦之能,只是咱們所圖謀的事實在太也重大,頗遭天下豪傑之忌,若是走漏了消息,只怕……"易三娘笑道:"咱們鬥了半天,這小兩口子兀自睡得死豬一般。馬道長小心謹慎,親眼瞧一瞧也好。"說著便去推門。那門卻在裡面上了閂。張無忌心想正好從這五人身上,去尋營救義父的頭緒,此刻不忙打發他們,當即抱起趙敏,和衣睡倒在床,只匆匆忙忙的除下鞋子,拉棉被蓋在身上。只聽得拍的一聲響,門閂已被邵鶴使內勁震斷。易三娘手持燭台,走了進來,青海三劍跟隨其後。張無忌見到燭光,睡眼惺忪的望著易三娘,一臉茫然之色。馬法通嗖的一劍,往他咽喉刺去,出招又狠又疾。張無忌"啊"的一聲驚呼,上身向前一撞,反將頭頸送到劍尖上去。馬法通縮手回劍,心想此人果然半點不會武功,若是武學之士,膽子再大,也決不敢不避此劍。趙敏唔的一聲,仍未醒轉,一張俏臉紅撲撲地,燭光映照下嬌艷動人。邵鶴道:"易三娘說的不錯,出去罷!"五人帶上了房門,回到廳上。張無忌跳下床來,穿上了鞋子。只聽馬法通道:"賢伉儷可是拿準了,謝遜確是在少林寺中?"易三娘道:"那是千真萬確。少林寺已送出了英雄帖,端陽節在寺中開屠獅大會,倘若他們沒擒到謝遜,當著普天下英雄之面,這個人怎丟得起?"馬法通嗯了一聲,又道:"少林派的空見神僧死在謝遜拳下,少林僧俗弟子,自是非報仇不可。賢伉儷只須在端陽節進得寺去,睜開眼來瞧著仇人引頸就戮,不須花半分力氣,便報了血仇。杜老先生何必毀了一對耳朵,又甘冒得罪少林派的奇險?"易三娘冷笑道:"拙夫刺毀雙耳,那是五年前的事了。再說,我老夫妻的獨生愛兒無辜為謝遜惡賊害死,我夫婦和他仇深似海,報復這等殺子之仇,焉能假手旁人?我們一遇上姓謝這惡賊,老婆子第一步便是刺聾自己雙耳。我夫婦但求與他同歸於盡。嘿嘿,自從我愛兒為他所害,我老夫婦於人世早已一無所戀。得罪少林派也好,得罪武當派也好,大不了千刀萬剮,何是道哉?"

  張無忌隔房聽著她這番話,只覺怨毒之深,直令人驚心動魄,心想:"義父當年受了成昆的荼毒,一口怨氣發洩在許多無辜之人身上。這對杜氏夫婦看來原非歹人,只是心傷愛子慘死,這才處心積慮的要殺我義父報仇。這等仇怨要說調處罷,那是萬萬不能,我只有救出義父,遠而避之,免得更增罪孽。"這時只聽得鄰室五人半點聲息也無,從板壁縫中張去,見杜氏夫婦和馬法通三人手指上蘸了茶水,在板桌上寫字,心道:"這五人當真小心,雖然信得過我和敏妹並非江湖中人,猶恐洩漏了機密。唉,我義父在江湖間怨家極眾,覬覦屠龍刀的人更多,不等端陽節到便要提前下手的,只怕不計其數。這等人不是苦心孤詣,便是藝高手辣,少林寺只要稍有疏忽,義父便遭大禍。須得盡早救了他出來才好。"

  這五個人以指寫字,密議不休。

  張無忌自行在板凳上睡了,也不去理會。次晨起身,只見青海三劍已然不在。張無忌對易三娘道:"婆婆,昨晚三位道爺手裡拿著明晃晃的刀子,幹甚麼來啊?我起初還道是捉拿我們來著,嚇得了不得,後來才知不是。"

  易三娘聽他管長劍叫作刀子,心下暗暗好笑,淡淡的道:"他們走錯了路,喝了碗茶便走了。曾小哥,吃過中飯後,我們要挑三擔柴到寺裡去賣,你幫著挑一擔成不成?寺裡的和尚問起,我說你是我們兒子。這可不是佔你便宜,只是免得寺裡疑心。你媳婦花朵兒一般的人物,可別出去走動。"她雖似和張無忌商量,實則下了號令,不容他不允。張無忌一聽之下,已然明白:"她只道我真是個莊稼人,要我陪著混進少林寺去察看動靜,那是再好也沒有。"便道:"婆婆怎麼說,小子便怎麼幹,只求你收留我兩口兒。我兩人東逃西奔,提心弔膽的,沒一天平安。"

  到得午後,張無忌隨著杜氏夫婦,各自挑了一擔幹柴,往少林寺走去。他頭戴鬥笠,腰插短斧,赤足穿一雙麻鞋,三個人中,獨有他挑的一擔柴最大。趙敏站在門邊,微笑著目送他遠去。杜氏夫婦故意走得甚慢,氣喘吁吁的,到了少林寺外的山亭之中,便放下柴擔歇力。山亭中有兩名僧人坐著閑談,見到三人也不以為意。易三娘除下包頭的粗布,抹了抹汗,又伸手過去替張無忌抹汗,說道:"乖孩子,累了麼?"張無忌初時有些不好意思,但聽她言語之中頗蓄深情,不像是故意做作,不禁望了她一眼。只見她淚水在眼眶中轉來轉去,知她是念及自己被謝遜所殺了的那個孩子,但見她情致纏綿的凝視自己,似乎盼望自己答話,不由得心下不忍,便道:"媽,我不累。你老人家累了。"他一聲"媽"叫出口,想起自己母親,不禁傷感。易三娘聽他叫了一聲"媽",淚水忍不住流了下來,假意用包頭巾擦汗,擦的卻是淚水。

  杜百當站起身來,挑了擔柴,左手一揮,便走出了山亭,他雖聽不見兩人的對答,也知老妻觸景生情,懷念起了亡兒,說不定露出破綻,給那兩個僧人瞧破了機關。張無忌走將過去,在易三娘柴擔上取下兩捆幹柴,放在自己柴擔之上,道:"媽,咱們走罷。"易三娘見他如此體貼,心想:"我那孩子今日若在世上,比這少年年紀大得多了,我孫兒也抱了幾個啦。"一時怔怔的不能移步,眼見張無忌挑擔走出山亭,這才跟著走出,心情激動之下,腳下不禁有些蹣跚。張無忌回過身來,伸手相扶,心想:"要是我媽媽此刻尚在人世,我能這麼扶她一把……"

  一名僧人道:"這少年倒是孝順,可算難得。"另一名僧人道:"婆婆,你這柴是挑到寺裡去賣的麼?這幾日方丈下了法旨,不讓外人進寺,你別去罷。"

  易三娘好生失望,心想:"少林寺果然防範周密,那是不易混進去了。"杜百當走出數丈後,見他二人不即跟來,便停步相候。另一名僧人道:"這一家鄉下人母慈子孝,咱們就行個方便。師弟,你帶他們從後門進香積廚去,監寺若是知道了,便說是來慣賣柴的鄉人,料也無妨。"那僧人道:"是,監寺不讓外人入寺,那是防備閑雜人等。這些忠厚老實的鄉人,何必斷了他們生計?"於是領著杜氏夫婦和張無忌,轉到後門進寺,將三擔幹柴挑到廚房,自有管香積廚的僧人算了柴錢。易三娘道:"我們有上好的大白菜,我叫阿牛明兒送幾斤來,那是不用錢的,送給師傅們嘗新。"引她來的那僧人笑道:"從明兒起,你不能再來了。監寺知道,怪罪下來,我們可擔代不起。"管香積廚的僧人向張無忌打量了幾眼,忽道:"端陽前後,寺中要多上千餘位客人,挑水劈柴,說甚麼也忙不過來。這個兄弟倒生得健旺,你來幫忙兩個月,算五錢銀子一個月的工錢給你如何?"易三娘大喜,忙道:"那再好也沒有了,阿牛在家裡也沒甚麼要緊事做,就在寺裡聽師傅們差遣打雜,賺幾兩銀子幫補幫補,也是好的。"張無忌一想不妥:"少林寺中不少人識得我,偶爾來廚房走走,那還罷了,在寺中一住兩月,非給人認了出來不可。"說道:"媽,我媳婦兒……"

  易三娘心想這等天賜良機,真是可遇而不可求,忙道:"你媳婦兒好好在家中,還怕你媽虧待了她嗎?你在這兒,聽師傅們話,不可偷懶,媽和你媳婦過得幾天,便來探你。這麼大的小子,離開媽一天也不成,你還要媽餵奶把尿不成?"說著伸手理了理他的頭髮,眼光中充滿慈愛之色。那管香積廚的僧人已煩惱多日,料想端陽大會前後,天下英雄聚會,這飯菜茶水實是難以對付。監寺雖已增撥了不少人手到香積廚來先行習練,但這些和尚不是習於參禪清修,便是鑽研武功,廚房的粗笨雜務誰都不肯去幹,被監寺委派到了那是無可奈何,但在廚房中大模大樣,瞪眼的多,做事的少。此時倒還罷了,一待賓客雲集,那就糟糕之極。他見張無忌誠樸勤懇,一心一意想留他下來,不住的勸說。張無忌心想:"我日間只在廚房,料來也見不到寺中高手,晚上相機尋訪義父下落,倒也方便。"但仍是故意裝著躊躇,待那引他入寺的僧人也從旁相勸,這才勉強答應,說道:"師父,最好你一個月給我六錢銀子,我五錢銀子給我媽,一錢銀子給我媳婦買花布……"管香積廚的僧人呵呵笑道:"咱們一言為定,六錢就是六錢。"

  易三娘又叮囑了幾句,這才同了杜百當慢慢下山。張無忌追將出去,道:"媽,我媳婦兒請你多照看。"易三娘道:"我理會得,你放心便是。"

  張無忌在廚房中劈柴搬炭、燒火挑水,忙了個不亦樂乎,他故意在搬炭之時滿臉塗得黑黑地,再加上頭髮蓬鬆,水缸中一照,當真是誰也認不出來了。當晚他便與眾火工一起睡在香積廚旁的小屋之中。他知少林寺中臥虎藏龍,往往火工之中也有身懷絕技之人,是以處處小心,連話也不敢多說半句。如此過了七八日,易三娘帶著趙敏來探望了他兩次。他做事勤力,從早到晚,甚麼粗工都做,管香積廚的僧人固然歡喜,旁的火工也均與他相處和睦。他不敢探問,只是豎起耳朵,從各人閑談之中尋找線索,心想定然有人送飯去給義父,只須著落在送飯的人身上,便可訪到義父被囚的所在,哪知耐心等了數日,竟瞧不出半點端倪,聽不到絲毫訊息。到得第九日晚間,他睡到半夜,忽聽得半裡外隱隱有呼喝之聲,於是悄悄起來,見四下無人知覺,便即展開輕功,循聲趕去,聽聲音來自寺左的樹林之中,縱身躍上一株大樹,查明樹後草中無人隱伏,這才從此樹躍至彼樹,逐漸移近。這時林中兵刃相交,已有數人鬥在一起。他隱身樹後,但見刀光縱橫,劍影閃動,六個人分成兩邊相鬥。那三個使劍的便是青海三劍,布開正反五行的"假三才陣",守得甚是緊密,在旁相攻的是三個僧人,各使戒刀,破陣直進。拆了二三十招,噗的一聲響,青海三劍中一人中刀倒地。假三才陣一破,餘下二人更加不是對手,更拆數招,一人"啊"的一聲慘呼,被砍斃命,聽聲音是那矮胖子馬法通。餘下一人右臂帶傷,兀自死戰。一名僧人低聲喝道:"且住!"三把戒刀將他團團圍住,卻不再攻。

  一個蒼老的聲音厲聲道:"你青海玉真觀和我少林派向來無怨無仇,何故夤夜來犯?"青海三劍中餘下那人乃是邵鶴,慘然道:"我師兄弟三人既然敗陣,只怨自己學藝不精,更有甚麼好問?"那蒼老的聲音冷笑道:"你們是為謝遜而來,還是為了想得屠龍刀?嘿嘿,沒聽說謝遜曾殺過玉真觀中人,諒必是為了寶刀啦。只憑這麼點兒玩藝,就想來闖蕩少林寺麼?少林寺領袖武林千餘年,沒想到竟給人如此小看了。"邵鶴乘他說得高興,刷的一劍,中鋒直進。那僧人急忙閃避,終於慢了一步,劍中左肩。旁邊二僧雙刀齊下,邵鶴登時身首異處。三名僧人一言不發,提起青海三劍的尸身,快步便向寺中走去。張無忌正想跟隨前去瞧個究竟,忽聽得右前方長草之中有人輕輕呼吸,暗道:"好險!原來尚有埋伏。"當下靜伏不動,過了小半個時辰,才聽得草中有人輕輕擊掌二下,遠處有人擊掌相應,只見前後左右六名僧人長身而起,或持禪杖,或挺刀劍,散作扇形回入寺中。

  張無忌待那六僧走遠,才回到小屋,同睡的眾火工兀自沉睡不醒。他心下暗嘆:"若非親眼得見,怎知在這片刻之間,三條好漢已死於非命。"自經此役,他知少林寺防範周密,迥非尋常,更多加了一分小心。

  又過數日,已是四月中旬,天氣漸熱,離端陽節一天近似一天。他想:"我在香積廚中幹這粗活,終難探知義父的所在,今晚須得冒險往各處查察。"這晚他睡到三更時分,悄悄出來,縱身上了屋頂,躲在屋脊之石,身形甫定,便見兩條人影自南而北,輕飄飄掠過,僧袍鼓風,戒刀映月,正是寺中的巡查僧人。待二僧過去,向前縱了數丈,瓦面上腳步聲響,又有二僧縱躍而過,但見群僧此來彼去,穿梭相似,巡查嚴密無比,只怕皇宮內院也有所不及。他見了這等情景,料知若再前往,定被發覺,只得廢然而返。

  挨過三日,這一晚雷聲大作,下起大雨來。張無忌大喜,暗道:"天助我也!"但見那雨越下越大,四下裡一片漆黑,他閃身走向前殿,心想:"羅漢堂、達摩堂、般若院、方丈精舍四處,最是少林寺的根本要地,我逐一探將過去。"只是少林寺中屋宇重重,實不知何處是羅漢堂、何處是般若院。他躲躲閃閃的信步而行,來到一片竹林,見前面一間小舍,窗中透出燈光。這時他全身早已濕透,黃豆大的雨點打在臉上手上,一滴滴的反彈出去。他欺到小舍的窗下,只聽得裡面有人說話,正是方丈空聞大師的聲音。

  只聽他說道:"為了這金毛獅王,一月來少林寺已殺了二十三人,多造殺孽,實非我佛慈悲之意。明教光明左使楊逍、右使範遙、白眉魔王殷天正、青翼蝠王韋一笑,先後遣使來寺,求我放過了謝遜……"張無忌聽到此處,心下喜慰:"原來我外公和楊左使等已得訊息,曾派人來過。"只聽空聞續道:"本寺雖加推托,但明教豈肯就此罷休?那張教主武功出神入化,始終不見現身,只怕暗中更有圖謀。我和空智師弟等蒙他相救,欠過人家的恩情,倘若他親自來求,我等如何對答?此事當真難處。師弟、師姪,你二位有何高見?"一個蒼老陰沉的聲音輕輕咳嗽一聲,張無忌聽在耳裡,心頭大震,立知便是改名圓真的成昆。這人張無忌從未和他對面交談,但當日光明頂上隔看布袋聽他述說往事,隔著岩石聽他呼喝,他的口音卻聽得熟了,在這一瞬之間,心頭驀地裡想起了小昭,只感到一陣甜蜜,一陣酸楚。只聽圓真說道:"謝遜由三位太師叔看守,自是萬無一失。此次英雄大會關涉我少林派千百年的興衰榮辱,魔教的一些小恩小怨,方丈師叔也不必掛懷。何況萬安寺之事,是魔教暗中勾結了朝廷來和六大門派為難,方丈師叔難道不知麼?"空聞奇道:"怎地是明教勾結朝廷?"圓真道:"明教張教主本要和峨嵋派掌門人周姑娘結親,成婚之日,汝陽王的郡主娘娘突然攜同那姓張的小子出走,此事轟傳江湖,方丈師叔必有所聞。"空聞道:"不錯,聽說過這回事。"圓真道:"那郡主娘娘手下,有一個得力部屬,叫做苦頭陀,兩位師叔在萬安寺中想必會過。"空智在萬安寺高塔之中,被趙敏勒逼顯示武功,曾大受苦頭陀的折辱,當時內力全失,無可反抗,此時猶有餘憤,說道:"哼,此間大事一了,我倒要再上大都,找這苦頭陀會會。"圓真道:"兩位師叔可知這頭陀是誰?"空智道:"這苦頭陀所知甚博,似乎各家各派的武功均有涉獵,卻看不出他的門道來。"圓真道:"苦頭陀便是魔教的光明右使範遙。"空聞和空智齊聲道:"此話當真?"語中甚是驚詫。圓真道:"圓真焉敢欺瞞師叔?端陽節他若膽敢前來本寺,兩位師叔一見便知。"

  空智沉吟道:"如此說來,張無忌和那郡主確是暗中勾結,由郡主出面擒了六大門派中的首領人物,再由張無忌賣好救人。"圓真道:"十有八九,便是如此。"空聞卻道:"我見那張教主忠厚俠義,似乎不是這等樣人,咱們可不能錯怪了好人。"圓真道:"方丈師叔明鋻,常言道:知人知面不知心。那謝遜是張無忌的義父,又是魔教四大護教法王之一,魔教自會不顧一切的圖謀相救,到得屠獅大會之中,一切自有分曉。"接著三人商議如何接待賓客、如何抵擋敵人劫奪謝遜,又盤算各門派中有那些好手。圓真力圖挑動各派互鬥,待得數敗俱傷之後,少林派再出而收卞莊刺虎之利,壓服各派,名正言順的掌管屠龍刀,殺了謝遜祭奠空見。空聞力持鄭重,既不願多傷人命,得罪武林同道,又似乎對明教不敢輕侮。空智卻似意在兩可,說道:"第一要緊之事,說來說去,還是如何迫使謝遜在端陽節前吐露屠龍刀所在,否則這次屠獅大會變得無聲無息,反而折了本派的威望。"空聞道:"師弟所言極是。咱們須得在會中揚刀立威,說道這武林至尊的屠龍寶刀已歸本派掌管,那時本派號令天下,那就莫敢不從了。"空智道:"好,就是如此。圓真,你再設法去跟謝遜談談,勸他交出寶刀,咱們便饒他一命。"圓真道:"是!謹遵兩位師叔吩咐。"腳步之聲輕響,圓真走了出來。張無忌心下大喜,但知這三位少林僧武功極高,只要稍有響動,立時便被查覺,若是三人一齊出手,自己只怕難以取勝,最多不過是自謀脫身,要救義父,卻是千難萬難了。當下屏息不動。只見圓真瘦長的身形向北而行,手中撐著一把油紙傘,急雨打在傘上淅瀝作響。張無忌待他走出十數丈,這才輕輕移步,跟隨其後。


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